La Luna podría escapar de la órbita de la Tierra y convertirse en un «ploonet»
Publicado el 11 Jul 2019
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Nuestra Luna podría no ser siempre la compañero dedicada de la Tierra que es ahora.

Un equipo internacional de investigadores ha propuesto un hipotético nuevo tipo de mundo al que llama «ploonet»: una luna anterior que escapó de la órbita de su planeta anfitrión y comenzó a orbitar a su estrella anfitriona.

El equipo cree que los ploonets podrían explicar varios fenómenos astronómicos inusuales, y que nuestra propia Luna podría algún día unirse a sus filas.

¿Júpiter calientes?

Los Júpiter calientes son una clase de exoplanetas que orbitan increíblemente cerca de sus estrellas anfitrionas. Sin embargo, algunos astrónomos creen que pueden haberse formado en las afueras de sus sistemas solares y migrar hacia adentro .

En una investigación papel publicada en el servidor de preimpresión arXiv, los investigadores han simulado lo que podría suceder si un Júpiter caliente comenzara a migrar llevando una exoluna en el «remolque».

Según sus simulaciones, aproximadamente el 48 por ciento de las exolunas se separarían de sus Júpiter calientes y, en cambio, comenzarían a orbitar sus estrellas, como ploonets.

Representación artística de la posible exoluna Kepler-1625b-i, el primer candidato a exoluna, una luna fuera de nuestro sistema solar

Representación artística de la posible exoluna Kepler-1625b-i, el primer candidato a exoluna, una luna fuera de nuestro sistema solar. Crédito: NASA / ESA

Muchas teorías

El equipo cree que los ploonets podrían explicar varios fenómenos astronómicos inusuales.

El agua de una luna helada podría evaporarse al escapar de la órbita de su planeta y moverse hacia su estrella, por ejemplo, dando al ploonet una cola parecida a un cometa. El paso de tal ploonet a través de su estrella podría explicar por qué algunas estrellas parecen parpadear.

Mientras tanto, un ploonet que eventualmente se estrelló en su antiguo planeta anfitrión podría crear escombros que podrían explicar los extraños anillos encontrados alrededor de algunos exoplanetas.

Los cometas alrededor de estrellas distantes, mostrados en la ilustración de este artista, podrían explicarse por "ploonets", las lunas que se liberaron de sus órbitas alrededor de los gigantes gaseosos migratorios

Los cometas alrededor de estrellas distantes, mostrados en la ilustración de este artista, podrían explicarse por “ploonets”, las lunas que se liberaron de sus órbitas alrededor de los gigantes gaseosos migratorios. Crédito: Lynette Cook / FUSE / NASA

El investigador Mario Sucerquia dijo a Science News:

Se han descubierto esas estructuras [anillos y parpadeos]. Solo proponemos un mecanismo natural para explicarlos”.

Hallando exolunas

Los ploonets también podrían explicar por qué los astrónomos aún tienen que encontrar definitivamente algunas exolunas a pesar de las predicciones de que el universo debería estar lleno de ellas; las lunas pueden ser expulsadas de las órbitas de sus planetas antes de que podamos detectarlas. Si vemos las lunas anteriores después de ese punto, podríamos confundirlas con nuevos exoplanetas.

La Luna podría escapar de la órbita de la Tierra y convertirse en un «ploonet»

Cortesía: NASA / Futurism

Basados ​​en las simulaciones de los investigadores, los ploonets también tienen vidas increíblemente cortas, astronómicamente hablando, aproximadamente el 50 por ciento choca con su estrella o planeta huésped anterior en medio millón de años, mientras que otros tienen el mismo destino después de menos de un millón de años. Esto podría explicar aún más por qué no hemos encontrado ninguna.

En cuanto a la propia Luna de la Tierra, Sucerquia dijo a Science News que «es un potencial ploonet», dado que se aleja unos 4 centímetros más de la Tierra cada año. Pero no tenemos que preocuparnos de que siga su propio camino en el futuro, a este ritmo, no se liberará de la órbita de la Tierra durante unos 5 mil millones de años.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en el servidor de preimpresión arXiv.

Fuente: Science News / Futurism

Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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