A lo “Julio Verne”: Islandia perforará corazón de un volcán para crear un observatorio de magma subterráneo
Publicado el 28 Nov 2021
© Imagen: Wikimedia Commons

Un grupo internacional de científicos de 38 instituciones y compañías perforarán el corazón del cráter del volcán Krafla (Islandia) hasta una profundidad de dos kilómetros, para crear el primer observatorio de magma subterráneo del mundo.

Con su gran lago de cráter de agua turquesa, columnas de humo y burbujeo sulfuroso de barro y gases, el volcán Krafla es una de las maravillas naturales más impresionantes de Islandia.

Justamente en el noreste del país, un equipo de investigadores internacionales se está preparando para perforar dos kilómetros en el corazón del volcán, un proyecto similar a la idea de Julio Verne destinado a crear el primer observatorio de magma subterráneo del mundo.

Esfuerzo conjunto

Se ha informado que la perforación comenzará en 2024, y el proyecto de $ 100 millones involucrará a científicos e ingenieros de 38 institutos de investigación y compañías en 11 países, incluidos EE. UU., Gran Bretaña y Francia.

El equipo de “Krafla Magma Testbed” (KMT) espera perforar la cámara de magma del volcán. A diferencia de la lava arrojada por encima del suelo, la roca fundida debajo de la superficie sigue siendo un misterio.

Volcán Krafla

Volcán Krafla. Cortesía: USGS

El KMT es el primer observatorio de magma del mundo, dijo a AFP, Paolo Papale, vulcanólogo del Istituto Nazionale di Geofisica e Vulcanologia (INGV).

Papale dijo:

“Nunca hemos observado magma subterráneo, aparte de encuentros fortuitos durante la perforación”.

Avances en energía geotérmica

Los científicos esperan que el proyecto conduzca a avances en la ciencia básica y en la llamada energía geotérmica de “roca súper caliente”.

En el noreste de Islandia, los investigadores planean perforar el corazón del volcán Krafla para crear un observatorio de magma subterráneo

En el noreste de Islandia, los investigadores planean perforar el corazón del volcán Krafla para crear un observatorio de magma subterráneo.

También esperan ampliar el conocimiento sobre la predicción y los riesgos de los volcanes.

Papale agregó:

“Saber dónde se encuentra el magma … es vital para estar preparado para una erupción. Sin eso, estamos casi ciegos”.

Vordís Eiríksdóttir, directora ejecutiva de la explotación geotérmica de Landsvirkjun, la compañía nacional de electricidad, dijo en un comunicado:

“Gracias a este proyecto, queremos desarrollar una nueva tecnología para poder perforar a más profundidad y obtener esta energía nunca antes explotada”.

A kilómetros bajo tierra, la roca alcanza temperaturas tan extremas que adquiere un estado intermedio entre el estado líquido y el gaseoso, generando una energía entre cinco y diez veces mayor que la de los pozos convencionales.

Los científicos esperan que el proyecto del observatorio de magma conduzca a avances en la ciencia básica y la energía geotérmica de "rocas súper calientes", así como a ampliar el conocimiento sobre la predicción y los riesgos de los volcanes

Los científicos esperan que el proyecto del observatorio de magma conduzca a avances en la ciencia básica y la energía geotérmica de “rocas súper calientes”, así como a ampliar el conocimiento sobre la predicción y los riesgos de los volcanes.

Descubrimiento inesperado

Como muchos avances científicos, el observatorio de magma es el resultado de un descubrimiento inesperado.

En 2009, cuando los ingenieros estaban ampliando la planta de energía geotérmica de Krafla, un taladro golpeó una bolsa de magma de 900 grados Celsius (1.650 Fahrenheit) por casualidad, a una profundidad de 2.1 kilómetros.

El humo se disparó desde el pozo y la lava fluyó nueve metros hacia arriba del pozo, dañando el material de perforación. Pero no hubo erupción y nadie resultó herido.

Los vulcanólogos se dieron cuenta de que estaban al alcance de una bolsa de magma que se estima que contiene alrededor de 500 millones de metros cúbicos.

En 2009, un taladro golpeó una bolsa de magma de 900 grados Celsius (1.650 Fahrenheit) por casualidad, a una profundidad de 2.1 kilómetros

En 2009, un taladro golpeó una bolsa de magma de 900 grados Celsius (1.650 Fahrenheit) por casualidad, a una profundidad de 2.1 kilómetros.

Magma poco profundo

Los científicos se sorprendieron al encontrar magma tan poco profundo; esperaban poder perforar a una profundidad de 4.5 kilómetros antes de que eso ocurriera.

Posteriormente, los estudios han demostrado que el magma tenía propiedades similares a las de una erupción de 1724, lo que significa que tenía al menos 300 años.

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Papale agregó:

“Este descubrimiento tiene el potencial de ser un gran avance en nuestra capacidad para comprender muchas cosas diferentes, que van desde el origen de los continentes hasta la dinámica de los volcanes y los sistemas geotérmicos”.

Perforar en un ambiente tan extremo constituye todo un desafío técnico. La corrosión generada por el vapor ardiente será uno de los mayores obstáculos a los que se enfrentarán los materiales de perforación, si bien los ingenieros y científicos del proyecto tienen la certeza de que lograrán superarlo.

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Fuente: france24.com
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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