He Jiankui, científico chino encarcelado en 2019 por editar genéticamente bebés humanos, está de regreso y “orgulloso” de su trabajo
Publicado el 01 Abr 2024
© Imagen: The He Lab / Wikimedia Commons

Un científico chino que fue encarcelado por su papel en la creación de los primeros bebés editados genéticamente del mundo afirma que ha vuelto a su laboratorio para trabajar en el tratamiento del Alzheimer y otras enfermedades genéticas.

He Jiankui fue condenado a tres años de prisión en 2019 tras anunciar que había creado los primeros bebés editados genómicamente. Ahora, con solo dos años fuera de prisión, el Dr. He ha revelado que ha abierto tres nuevos laboratorios para continuar los experimentos genéticos con embriones humanos.

El Dr. He declaró al periódico japonés Mainichi Shimbun que no tenía intención de crear más niños editados genéticamente.

A pesar de su detención, se siente “orgulloso” de su trabajo y afirma:

“La sociedad acabará aceptándolo”.

Sigue trabajando en técnicas de edición genética

El Dr. He afirma que su intención es desarrollar técnicas de edición genética para el tratamiento de enfermedades raras como la distrofia muscular de Duchenne y la enfermedad de Alzheimer familiar.

El Dr. Jiankui en una conferencia en Hong Kong en noviembre de 2018

El Dr. Jiankui en una conferencia en Hong Kong en noviembre de 2018. Crédito de imagen: China Network / Reuters

A pesar de su detención y de las duras críticas de la comunidad científica, ha abierto tres nuevos laboratorios de investigación en Pekín y Wuhan.

Tras un intento anterior de reanudar sus investigaciones en Hong Kong, el Dr. He afirmó haber obtenido un visado en el marco del programa de nuevos talentos de la isla.

Sin embargo, las autoridades de Hong Kong revocaron su visado menos de un día después de su anuncio, alegando que el Dr. He había “hecho declaraciones falsas” durante su solicitud.

La edición genética de embriones humanos está prohibida en China desde 2003, pero el procedimiento está permitido para fines no reproductivos.

El Dr. He insiste en que su trabajo se ajustará a las limitaciones de la legislación china y que ya no intentará producir niños humanos vivos editados genéticamente.

El Dr. He afirma:

“Utilizaremos embriones humanos desechados y cumpliremos con las normas nacionales e internacionales”.

Lulu y Nana, bebés editados genéticamente

En noviembre de 2018, el Dr. He conmocionó a la comunidad científica cuando anunció que había producido dos bebés humanos modificados genéticamente.

El Dr. He declaró en una conferencia internacional de genética celebrada en Hong Kong que había modificado los genes de dos gemelas, apodadas “Lulu” y “Nana”, para hacerlas resistentes al VIH.

El Dr. He asegura haber modificado los genes de dos gemelas, apodadas "Lulu" y "Nana", para hacerlas resistentes al VIH.

El Dr. He asegura haber modificado los genes de dos gemelas, apodadas “Lulu” y “Nana”, para hacerlas resistentes al VIH. Crédito de imagen: archivo

Entre 2016 y 2018, el Dr. He modificó los genes de embriones pertenecientes a ocho parejas en las que solo el padre era seropositivo.

Mediante una técnica de edición genética llamada Crispr-Cas9, reescribió secciones del ADN de los embriones con el objetivo de evitar la transmisión del virus. Según él, harían a las niñas inmunes al VIH.

Más tarde reveló que de estos experimentos también había nacido una tercera niña editada genéticamente.

Tras su anuncio, el Dr. He fue detenido y juzgado por las autoridades chinas por “llevar a cabo ilegalmente la edición genética de embriones humanos con fines reproductivos”.

¿Qué ocurrió con las gemelas?

Según He, los tres niños editados genómicamente estaban “perfectamente sanos y no tenían problemas de crecimiento”, según el periódico, y añadió que los gemelos, que ahora tienen 5 años, iban a la guardería.

El Dr. He declaró al medio Mainichi:

“Los resultados del análisis de las secuencias genéticas completas [de los niños] muestran que no hubo modificaciones en los genes más allá del objetivo médico, lo que demuestra que la edición genómica fue segura. Estoy orgulloso de haber ayudado a familias que querían niños sanos”.

El Dr. He, junto con dos de sus colegas que también fueron condenados, se enfrentó a duras críticas éticas por sus experimentos.

Se alegó que llevó a cabo innecesariamente el arriesgado e innecesario tratamiento sin el consentimiento adecuado de los padres implicados para conseguir fama y beneficios personales.

Durante el juicio también se descubrió que el Dr. He había falsificado documentos de un panel de revisión ética que se utilizaron para reclutar parejas para sus experimentos.

Aunque el Dr. He admite que su investigación fue “demasiado precipitada”, siempre ha mantenido que su trabajo era en beneficio de la sociedad”.

Los resultados del análisis de las secuencias genéticas completas [de los niños] muestran que no se modificaron los genes más que con fines médicos, lo que demuestra que la edición genómica era segura.

El Dr. He dijo:

“Estoy orgulloso de haber ayudado a familias que querían tener hijos sanos”.

En su entrevista con el Mainichi, el Dr. He afirmó que la sociedad “acabaría aceptando” la edición genética de embriones humanos en la búsqueda de tratamientos para enfermedades genéticas.

Fuente: The Guardian

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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