Investigadores han hallado 30 nuevas especies de forma de vida en aguas profundas cerca de islas Galápagos.

Un equipo internacional de científicos marinos ha descubierto 30 nuevas especies de invertebrados en aguas profundas que rodean las Galápagos, anunciaron el lunes las autoridades del parque nacional del archipiélago ecuatoriano.

Los expertos en aguas profundas descubrieron frágiles comunidades de corales y esponjas, incluidos 10 corales bambú, cuatro octocorales, una estrella quebradiza y 11 esponjas, así como cuatro nuevas especies de crustáceos conocidos como langostas, dijo el Galapagos National Park (GNP) en un reciente informe.

El Charles Darwin Foundation (FCD) dijo en comunicado separado:

“Estos descubrimientos incluyen el primer coral blando solitario gigante conocido por el Pacífico Oriental Tropical, un nuevo género de esponja de vidrio que puede crecer en colonias de más de un metro de ancho y coloridos abanicos de mar que albergan una miríada de especies asociadas”.

Hallan 30 nuevas especies de forma de vida en aguas profundas cerca de Galápagos
Ejemplos de organismos recolectados. Crédito: Ocean Exploration Trust / Nautilus Live

Científicos de la FCD, en colaboración con la National Park Directorate y el Ocean Exploration Trust, sondearon ecosistemas de aguas profundas a profundidades de hasta 3.400 metros  utilizando vehículos de operación remota (ROV) de última generación.

Los dos ROV, Argus y Hercules, fueron operados desde el buque de exploración Nautilus, de 64 metros, que realizó la sonda en aguas profundas en 2015.

Pelayo Salinas de León de la FCD, y quien dirigió el estudio, dijo en un comunicado:

“El mar profundo sigue siendo la última frontera de la Tierra y este estudio ofrece un adelanto de las comunidades menos conocidas de las Islas Galápagos”.

Hallan 30 nuevas especies de forma de vida en aguas profundas cerca de Galápagos
Monte submarino recién mapeado. La línea negra representa el área atravesada por el ROV. Crédito: Ocean Exploration Trust / Nautilus Live

La expedición exploró por primera vez tres montañas submarinas empinadas, o montes submarinos, ubicadas cerca de las islas de Darwin y Wolf en el norte del archipiélago. El área alberga la población de tiburones más grande del mundo.

Salinas de León agregó:

“Estos montes submarinos vírgenes se encuentran dentro de la Reserva Marina de Galápagos y están protegidos de prácticas humanas destructivas como la pesca con redes de arrastre de fondo o la minería en aguas profundas, que se sabe que tienen impactos catastróficos en comunidades frágiles. Ahora es nuestra responsabilidad asegurarnos de que permanezcan prístinos para las generaciones venideras”.

Hallan 30 nuevas especies de forma de vida en aguas profundas cerca de Galápagos
Investigador sosteniendo una muestra recolectada durante una de las inmersiones con ROV. Crédito: Ocean Exploration Trust / Nautilus Live

La Dra. Nicole Raineault, científica jefe de Ocean Exploration Trust, dijo en un comunicado:

“Los numerosos descubrimientos hechos en esta expedición muestran la importancia de la exploración de aguas profundas para desarrollar una comprensión de nuestros océanos. Como nunca sabemos lo que vamos a encontrar, utilizamos científicos terrestres que observan las inmersiones del ROV desde casa y se comunican directamente con el equipo de a bordo en tiempo real, para ayudar a determinar qué es realmente nuevo y digno de una mayor investigación o muestreo. Los científicos que estudian el vídeo, los datos y las muestras resultantes hacen una cantidad asombrosa de descubrimientos, lo que nos recuerda lo poco que sabemos sobre las profundidades marinas”.

El archipiélago de Galápagos, ubicado a 1.000 kilómetros al oeste de Ecuador, es un ecosistema frágil que alberga la mayor cantidad de especies animales diferentes del planeta.

El estudio científico ha sido publicado en Scientific Reports.

Fuente: darwinfoundation / galapagos.gob.ec / siencealert / agence france-presse

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