Enormes floraciones de vida parecen prosperar bajo el hielo de la Antártida
Publicado el 17 Nov 2022
© Imagen: NASA / clarin.com

Bajo el hielo de la Antártida se esconde un oasis de vida. No se trata de la primera investigación que lo sugiere. Sin embargo, un nuevo estudio ha determinado que enormes floraciones de vida parecen prosperar bajo el hielo antártico.

Las vastas plataformas de hielo flotante del Océano Antártico parecen esconder extensas floraciones de fitoplancton, un descubrimiento que podría cambiar significativamente nuestra comprensión del ecosistema marino de la Antártida y cómo podría verse afectado por el cambio climático.

La clave del crecimiento del fitoplancton es la fotosíntesis, y la clave de la fotosíntesis es la luz del Sol, por lo que hasta ahora los expertos no pensaban que el plancton tuviera muchas posibilidades de prosperar en las condiciones de oscuridad de las plataformas de hielo antárticas.

Sin embargo, recientemente se han descubierto floraciones de fitoplancton bajo el hielo del Ártico, creadas a medida que los glaciares se vuelven más fragmentados, más estacionales, más delgados y más susceptibles a la fusión del agua. Esto llevó a los investigadores a echar un nuevo vistazo a la Antártida.

Se recogieron datos del hielo marino

El trabajo de campo se llevó a cabo con instrumentos de medición flotantes, y los datos recogidos se combinaron con datos de satélite sobre la cobertura de hielo marino y resultados de modelos climáticos para estimar la cantidad de fitoplancton que podría extenderse bajo el hielo, oculto a la vista.

Hielo antártico

Crédito: Paul Summers / Unsplash

Christopher Horvat, oceanógrafo polar de la University of Auckland (Nueva Zelanda), dijo en un comunicado:

“Descubrimos que casi todos los ejemplos de perfiles de flotadores bajo el hielo marino antártico registran aumentos de fitoplancton antes de la retirada del hielo marino.

“En muchos casos, observamos floraciones significativas”.

Estos flotadores pueden realizar mediciones de forma independiente e incluso tomar medidas de evasión de las capas de hielo que se acercan cuando detectan temperaturas del agua cercanas al punto de congelación. En este caso, se encargaron de medir los niveles del pigmento clorofila-a y la retrodispersión de partículas, ambos indicadores del fitoplancton.

¿Qué se descubrió?

Entre 2014 y 2021, un total de 51 flotadores realizaron mediciones durante 2.197 inmersiones bajo el hielo. Esta masa de datos se recogió en 79 secuencias de mediciones para su posterior análisis, mientras que las imágenes de satélite proporcionaron un registro de la cubierta de hielo.

Horvat dijo:

“Descubrimos que el 50 por ciento o más de la Antártida bajo el hielo podría albergar floraciones bajo el hielo, porque el hielo marino en el Océano Austral está compuesto por témpanos discretos, y las pequeñas áreas de agua abierta permiten la luz y, por lo tanto, la vida fotosintética”.

Antártida

Crédito: Matt Palmer / Unsplash

En los casos en los que se pudo registrar una cobertura completa y casi completa del agua del mar, el 88% de las secuencias medidas registraron un aumento del fitoplancton antes de cualquier retroceso estacional del hielo marino, que es cuando el crecimiento del plancton tiende a aumentar considerablemente.

Existe cierta incertidumbre sobre los datos debido al desfase ocasional entre el muestreo y el registro de la posición -incertidumbre que los futuros estudios deberían eliminar-, pero los científicos responsables del estudio afirman que existen pruebas sólidas de que estas floraciones se están produciendo.

SÍGUENOS EN TELEGRAM

Dado que las comunidades de fitoplancton contienen cantidades importantes de algas diminutas, suelen representar la parte más baja de la cadena alimentaria del océano: las variaciones en su disponibilidad y cobertura pueden tener un efecto significativo en el resto de la vida acuática de la zona.

El siguiente paso de los investigadores será reunir aún más datos y averiguar cómo estas floraciones de plancton pueden afectar a otras formas de vida bajo el hielo. También debería ayudarnos a comprender cómo se producirá la disminución de la capa de hielo debido al calentamiento global.

Horvat agregó:

“Los niveles tróficos más altos migran hacia donde está la productividad, y si está bajo el hielo, es de esperar que la red alimentaria le siga”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Frontiers in Marine Science.

Gracias por leernos. Te invitamos a seguirnos en nuestra Fan Page, para estar al tanto de todas las noticias que publicamos a diario. También puedes visitarnos directamente AQUÍ. O puedes unirte a nuestro Grupo Oficial, y a nuestra comunidad en Telegram.

Te recomendamos leer:

Fuente: sciencealert
Redacción CODIGO OCULTO

Redacción CODIGO OCULTO

Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

0 comentarios

Enviar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Síguenos y únete en nuestras redes sociales

Síguenos en Telegram

Conócenos

Código oculto

La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes. Leer más

SUSCRÍBETE (ES GRATIS)

Enter your email address:

Delivered by FeedBurner

Obras registradas

Safe Creative #1803242717113

Sitios recomendados

Exploración OVNI
UFO Spain Magazine
Ahora:
Total:

También te podría interesar…