Descubren “supergusanos” que sobreviven comiendo espuma de poliestireno
Publicado el 13 Jun 2022
© Imagen: he University of Queensland

Un equipo internacional de científicos han descubierto unos “supergusanos”, que pueden alcanzar cinco veces el tamaño de los gusanos de la harina y los gusanos de la cera, y que además sobreviven comiendo espuma de poliestireno.

En otras palabras, estos gusanos podrían ayudarnos a descomponer el plástico: biorreactores retorcidos que podrían reducir en gran medida el tiempo que tarda el plástico en biodegradarse.

“Tripas de acero”

En un nuevo estudio publicado en la revista Microbial Genomics, el equipo detalla su extraño descubrimiento: los gusanos tenían tripas de acero después de haber sido alimentados únicamente con poliestireno. También se alimentó a tres grupos de control con nada, salvado y plástico, respectivamente.

Los investigadores escribieron en el estudio:

“Los supergusanos de todas las dietas fueron capaces de completar su ciclo vital hasta convertirse en pupas e imago. Aunque los supergusanos criados con poliestireno tuvieron un aumento de peso mínimo, lo que se tradujo en una menor tasa de pupación en comparación con los gusanos criados con salvado”.

Un poco tarde

Supergusanos

Supergusanos. Cortesía: The University of Queensland

Esto significa que tal vez podrían ayudarnos a hacer frente a la creciente crisis de contaminación por plástico, como señala Vice. Si los gusanos pueden comer plástico y sobrevivir, tal vez puedan engullir los incontables kilos que hemos arrojado a los océanos, ríos y lagos.

Sin embargo, por desgracia no es una cura milagrosa. Los gusanos comedores de poliestireno sufrieron las consecuencias de las bacterias patógenas presentes en el plástico, lo que afectó negativamente a su salud.

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Pero los investigadores se muestran esperanzados.

Chris Rinke, profesor titular de la Universidad de Queensland y autor principal del estudio, dijo a Vice:

“Ahora tenemos un catálogo de todas las enzimas bacterianas codificadas en el intestino del supergusano, y planeamos investigar más a fondo las enzimas con capacidad de degradar el poliestireno”.

Rinke espera poder “eliminar los supergusanos de la ecuación” para conseguir una nueva forma fascinante y “económicamente viable” de reciclar el plástico.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Microbial Genomics.

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Fuente: the byte
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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