Descubren montañas submarinas hasta tres veces más altas que el rascacielos más alto del mundo
Publicado el 08 Feb 2024
© Imagen: Schmidt Ocean Institute

Un equipo de científicos a bordo de un buque de exploración frente a las costas de Sudamérica ha hecho un descubrimiento sorprendente: cuatro enormes montañas submarinas desconocidas hasta ahora, de entre 1.600 metros a 2.600 metros de altura. El descubrimiento pone de relieve lo poco que sabemos sobre los océanos que cubren gran parte de nuestro planeta. Según estimaciones recientes, más del 80% del océano nunca ha sido cartografiado, y mucho menos explorado.

La colección de montañas submarinas fue identificada el mes pasado por el buque de investigación Falkor (también) del Schmidt Ocean Institute mientras realizaba un viaje entre Golfito, en Costa Rica, y Valparaíso, en Chile.

Las cuatro montañas varían en tamaño desde aproximadamente 1.591 metros a 2.681 metros.

Esta revelación se suma a un descubrimiento realizado por la misma tripulación el año pasado. En noviembre de 2023, el buque de investigación Falkor (también) tropezó con una montaña submarina de 1.600 metros, dos veces la altura del Burj Khalifa, en aguas internacionales frente a Guatemala.

Anomalías gravitatorias

Las montañas submarinas se localizaron midiendo anomalías gravitatorias dentro del mar. Las estructuras del fondo marino tienen un impacto muy leve en la superficie del mar: una inmensa zanja submarina provocará un leve hundimiento de la superficie del mar, mientras que una montaña de gran estatura hará que la superficie del agua se abombe.

John Fulmer, técnico marino y experto en hidrografía del Schmidt Ocean Institute, dijo en un comunicado:

“Tuvimos la suerte de poder planificar una ruta cartográfica oportunista utilizando estas anomalías gravitatorias en los datos de altimetría por satélite.

Examinar las anomalías gravitatorias es una forma elegante de decir que buscamos protuberancias en un mapa, y cuando lo hicimos, localizamos estos montes submarinos de gran tamaño sin salirnos del calendario de nuestra primera expedición científica en Chile a principios de este año”.

El mayor de las cuatra montañas submarinas descubiertas recientemente por los expertos del Schmidt Ocean Institute mide 2.681 metros

El mayor de las cuatra montañas submarinas descubiertas recientemente por los expertos del Schmidt Ocean Institute mide 2.681 metros. Crédito de imagen: Schmidt Ocean Institute

Una montaña submarina es una montaña submarina con laderas escarpadas que suelen ser los restos de volcanes extintos. Estos fascinantes accidentes a menudo se convierten en colmenas de biodiversidad, ya que proporcionan a la fauna una superficie sólida para vivir, suministrándoles alimentos y nutrientes.

La Dra. Jyotika Virmani, directora ejecutiva del Schmidt Ocean Institute, dijo:

“Localizar montes submarinos casi siempre nos lleva a puntos calientes de biodiversidad poco estudiados.

Cada vez que encontramos estas bulliciosas comunidades del fondo marino, hacemos nuevos descubrimientos increíbles y avanzamos en nuestro conocimiento de la vida en la Tierra”.

¿Por qué es importante este descubrimiento?

Una de las cuatro montañas submarinas descubiertas

Una de las cuatro montañas submarinas descubiertas. Crédito de imagen: Schmidt Ocean Institute

Los montes submarinos pueden tener un tamaño enorme. Técnicamente, la montaña más alta de la Tierra es un monte submarino parcialmente sumergido: El Mauna Kea de Hawai, un volcán inactivo de más de 10.210 metros de altura. En comparación, el Everest sólo mide 8.849 metros.

El descubrimiento del nuevo monte submarino es una pequeña parte de un proyecto mucho mayor para cartografiar todo el fondo marino del mundo. Desde 2013, el Schmidt Ocean Institute ha cartografiado más de 1.44 millones de kilómetros cuadrados del fondo marino, creando un mapa de casi el 25 por ciento del fondo marino con una resolución de 100 metros.

Para finales de esta década, esperan haber cartografiado la totalidad del fondo marino, los 360 millones de kilómetros cuadrados (139 millones de millas cuadradas) del mismo.

Especialmente gracias a su increíble biodiversidad, es más importante que nunca estudiar a estos gigantes escondidos. Afortunadamente, los científicos han estado utilizando técnicas cartográficas de alta tecnología para obtener una mejor visión – una investigación que podría apoyar en gran medida los esfuerzos de conversación en curso.

Fuente: newscientist

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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