Descubren huellas de vida en el manto profundo de la Tierra
Publicado el 12 Mar 2022
© Imagen: David Swart

Se han encontrado huellas de vida antigua en rocas en lo profundo del manto de la Tierra, habiendo sido succionadas allí hace cientos de millones de años.

El rápido desarrollo de la fauna hace 540 millones de años ha cambiado permanentemente la Tierra, en lo profundo de su manto inferior. Un equipo dirigido por el investigador de la Escuela Politécnica Federal de Zúrich (ETH) Andrea Giuliani, encontró rastros de este desarrollo en rocas de esta zona.

Es fácil ver que los procesos en el interior de la Tierra influyen en lo que sucede en la superficie. Por ejemplo, los volcanes desentierran rocas magmáticas y emiten gases a la atmósfera, y así influyen en los ciclos biogeoquímicos de nuestro planeta.

Lo que es menos obvio, sin embargo, es que lo contrario también es cierto: lo que sucede en la superficie de la Tierra afecta el interior de la Tierra, incluso a grandes profundidades. Esta es la conclusión a la que llegó un grupo internacional de investigadores dirigido por Andrea Giuliani, en un nuevo estudio publicado en la revista Science Advances. Según este estudio, el desarrollo de la vida en nuestro planeta afecta a partes del manto inferior de la Tierra.

El carbono como mensajero

En su estudio, los investigadores examinaron raras rocas volcánicas con diamantes llamadas kimberlitas de diferentes épocas de la historia de la Tierra. Estas rocas especiales son mensajeros de las regiones más bajas del manto terrestre. Los científicos midieron la composición isotópica del carbono en unas 150 muestras de estas rocas especiales. Descubrieron que la composición de las kimberlitas más jóvenes, que tienen menos de 250 millones de años, varía considerablemente de la de las rocas más antiguas. En muchas de las muestras más jóvenes, la composición de los isótopos de carbono está fuera del rango que se esperaría para las rocas del manto.

Kimberlita

(Public domain)

Los investigadores ven un desencadenante decisivo para este cambio en la composición de las kimberlitas más jóvenes en la Explosión Cámbrica. Esta fase relativamente corta, geológicamente hablando, tuvo lugar durante un período de unas pocas decenas de millones de años al comienzo de la Época Cámbrica, hace unos 540 millones de años. Durante esta drástica transición, casi todas las tribus de animales existentes en la actualidad aparecieron en la Tierra por primera vez.

Giuliani explica:

“El enorme aumento de formas de vida en los océanos cambió decisivamente lo que estaba sucediendo en la superficie de la Tierra. Y esto a su vez afectó la composición de los sedimentos en el fondo del océano”.

De los océanos al manto y viceversa

Para el manto inferior de la Tierra, este cambio es relevante porque algunos de los sedimentos del lecho marino, en los que se deposita el material de los seres vivos muertos, ingresan al manto a través de la tectónica de placas. A lo largo de las zonas de subducción, estos sedimentos, junto con la corteza oceánica subyacente, son transportados a grandes profundidades. De esta forma, el carbono que estaba almacenado como materia orgánica en los sedimentos llega también al manto terrestre. Allí, los sedimentos se mezclan con otro material rocoso del manto de la Tierra y, después de cierto tiempo, estimado en al menos 200-300 millones de años, ascienden a la superficie de la Tierra nuevamente en otros lugares, por ejemplo, en forma de magmas de kimberlita.

Volcán

(Public domain)

Es notable que los cambios en los sedimentos marinos dejen huellas tan profundas porque, en general, solo se transportan pequeñas cantidades de sedimentos a las profundidades del manto a lo largo de una zona de subducción.

Giuliani explica:

“Esto confirma que el material rocoso subducido en el manto de la Tierra no se distribuye de manera homogénea, sino que se mueve a lo largo de trayectorias específicas”.

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La Tierra como un sistema total

Además del carbono, los investigadores también examinaron la composición isotópica de otros elementos químicos. Por ejemplo, los dos elementos estroncio y hafnio mostraron un patrón similar al carbono.

Giuliani dijo:

“Esto significa que la firma del carbono no puede explicarse por otros procesos como la desgasificación, porque de lo contrario los isótopos de estroncio y hafnio no estarían correlacionados con los del carbono”.

Los nuevos hallazgos abren la puerta a más estudios. Por ejemplo, elementos como el fósforo o el zinc, que se vieron significativamente afectados por el surgimiento de la vida, también podrían proporcionar pistas sobre cómo los procesos en la superficie de la Tierra influyen en el interior de la Tierra.

Giuliani dijo:

“La Tierra es realmente un sistema general complejo. Y ahora queremos entender este sistema con más detalle”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science Advances.

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Fuente: phys.org
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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