Descubren fósil de dinosaurio que “murió el mismo día” que un asteroide los extinguió
Publicado el 07 Abr 2022
© Imagen: Pixabay / BBC

Un equipo de paleontólogos han realizado el hallazgo de los primeros restos fosilizados de un dinosaurio que murió el día en que un asteroide golpeó la Tierra hace 66 millones de años.

Descubrieron la pata de un Thescelosaurus, un pequeño herbívoro, junto con un fragmento de la roca espacial de 11.2 km. de ancho que lo mató.

Los expertos creen que la extremidad, con toda la piel, probablemente fue “arrancada” cuando el asteroide de Chicxulub golpeó y provocó una inundación repentina.

Se cree que la criatura fue “enterrada el día del impacto”.

Sitio fósil de Tanis

Ubicación del sitio fósil de Tanis

Ubicación del sitio fósil de Tanis.

Su pierna fosilizada fue desenterrada junto con una serie de hallazgos notables en el sitio fósil de Tanis en el estado estadounidense de Dakota del Norte.

Los paleontólogos dicen que es el primer descubrimiento de una víctima de dinosaurio del famoso asteroide, que dejó un cráter de impacto de 143 km. de ancho en lo que hoy es el Golfo de México.

También creen haber descubierto un pequeño fragmento de la roca espacial que puso fin a la era de los dinosaurios y condujo al surgimiento de los mamíferos.

Los descubrimientos fueron realizados por el paleontólogo de la Universidad de Manchester, Robert DePalma, en un famoso sitio de excavación llamado Tanis, encontrado en 2008 y apodado “el cementerio de dinosaurios”.

El último dinosaurio

Representación de un Thescelosaurus

Representación de un Thescelosaurus. (Wikimedia Commons / Nobu Tamura)

Podrían proporcionar la primera evidencia física de que los dinosaurios fueron asesinados por el impacto de un asteroide al final del Período Cretácico.

De confirmarse ese detalle, se trataría del resto fósil más cercano a la última extinción masiva en la Tierra jamás hallado y mejor preservado.

Se han encontrado muy pocos restos de dinosaurios en las rocas que registren incluso varios miles de años antes del impacto, por lo que descubrir un fósil del día de la destrucción sería extraordinario.

La reserva de Tanis, el yacimiento más abundante en fósiles en el mundo, se encuentra a 3.000 kilómetros del Cráter de Chicxulub, el sitio del impacto del asteroide en el Golfo de México.

La distancia que separa a Tanis de Chicxulub puede dar una idea gráfica de la devastación provocada por la roca espacial de 12 km. de ancho, un evento que se habría sentido en todos los rincones de la Tierra en tan solo minutos.

Un fósil imposible

Fósil de una pata de dinosaurio

Fósil de una pata de dinosaurio. Cortesía: BBC

Si ya resulta muy raro encontrar restos de dinosaurios en los últimos miles de años antes de su extinción masiva, el hallazgo de vestigios vinculados a la colisión del asteroide suena imposible.

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Phillip Manning, profesor de historia natural en la Universidad de Manchester, dijo al programa “Today” de BBC Radio 4:

“Esto realmente no debería existir y es absolutamente asombroso. Nunca soñé en toda mi carrera que podría ver algo tan limitado en el tiempo, tan hermoso y que también cuente una historia tan maravillosa”.

DePalma agregó:

“Tenemos tantos detalles con este sitio, que nos dice lo que sucedió momento a momento, es casi como verlo en las películas. Miras la columna de rocas, los fósiles allí, y te trae de vuelta hasta ese día.”.

A pesar que el fósil de Thescelosaurus aún no ha sido sometido a un análisis y una descripción meticulosa, los consultores externos de la BBC aseguran que existen varias evidencias que fortalecen la teoría de que murió en el día del “juicio” para los dinosaurios.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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