Descubren un diamante que cambia de color, de gris a amarillo cuando se enfría a -196 ° C
Publicado el 07 Oct 2021
© Imagen: scmp.com

Científicos han descubierto un nuevo tipo de diamante criogénico, que cambia de color (de un sobrio gris a un deslumbrante amarillo) cuando se enfría a la temperatura de -196 ° C.

Se encuentran entre los diamantes gemas más raros y cada uno de ellos puede ser valorizado en cientos de miles de dólares.

Sin embargo, ahora los científicos han descubierto un nuevo tipo de piedra que cambia de color, que es diferente al conocido “diamante camaleón”.

En lugar de pasar de un tono a otro si se calienta o se mantiene en la oscuridad, el llamado “diamante criogénico” pasa de gris a amarillo cuando se enfría mucho.

Rara y valiosa gema

El descubrimiento fue realizado por Stephanie Persaud del Gemological Institute of America (GIA) en Carlsbad, California, quien estaba clasificando diamantes para los clientes cuando notó el tercer tipo de diamante que cambia de color.

Su valor sigue sin estar claro, aunque los expertos creen que su rareza podría hacerlo extremadamente valioso.

Sin embargo, incluso si tuvieras la gema en tus manos, no podrías revelar su cambiante secreto así de fácil. Eso es porque solo cambia de color si se enfría a -196 ° C (-320 ° F), es decir la temperatura del nitrógeno líquido.

Dicho enfriamiento es bastante rutinario en los laboratorios y se lleva a cabo para hacer que los átomos de un diamante vibren menos, lo que permite tomar medidas más precisas sobre cómo la gema absorbe las diferentes longitudes de onda de luz.

Algunos diamantes cambian de gris (izquierda) a amarillo (derecha) cuando se sumergen en nitrógeno líquido

Algunos diamantes cambian de gris (izquierda) a amarillo (derecha) cuando se sumergen en nitrógeno líquido. Crédito: Jae Liao

Diamante camaleón

El fenómeno del diamante camaleón fue descubierto por primera vez en 1866 por Georges Halphen, un comerciante de diamantes de París.

Sin embargo, el término para tales piedras que cambian de color no se utilizó en el comercio de joyería hasta 1943.

La razón por la que cambian de color sigue siendo un misterio, pero se ha descubierto que algunos lo hacen cuando se calientan a unos 200 ° C o si se mantienen en la oscuridad durante más de 24 horas.

Debido a que su apariencia puede verse alterada cuando se exponen a la luz, al calor y ahora al frío, los expertos creen que puede haber más de un mecanismo en funcionamiento para explicar cómo cambian de color los diamantes.

Parte del problema de la falta de conocimiento es que los diamantes camaleón son tan raros, lo que significa que a los investigadores les ha resultado difícil conseguir muestras para estudiar.

Por esta misma razón, la nueva piedra podría ser extremadamente valiosa, según Paul Johnson de GIA.

Johnson le dijo a New Scientist:

“Los consumidores aman la rareza, eso es lo que aporta valor a un diamante, incluso si es poco probable que el propietario de una piedra así la almacene en nitrógeno líquido”.

¿Cómo ocurre el cambio de color?

Los diamantes están formados por átomos de carbono dispuestos en tetraedros rígidos o pirámides triangulares.

Muestran color cuando existen impurezas o defectos estructurales dentro de esta composición química, y en el caso de las piedras amarillas es porque el nitrógeno se incorpora a su estructura cristalina de carbono.

Esto modifica la luz y absorbe la parte azul del espectro visible.

Parte del problema de la falta de conocimiento es que los diamantes camaleón (en la foto) son tan raros, lo que significa que a los investigadores les ha resultado difícil conseguir muestras para estudiar

Parte del problema de la falta de conocimiento es que los diamantes camaleón (en la foto) son tan raros, lo que significa que a los investigadores les ha resultado difícil conseguir muestras para estudiar.

Johnson cree que cuando se enfría el nuevo tipo de piedra que cambia de color, la carga eléctrica se acerca o aleja de tales impurezas en el cristal y, por lo tanto, aparece de manera diferente cuando es impactada por la luz.

Su equipo ha descubierto hasta ahora cinco ejemplos del diamante criogénico, algunos de los cuales van del gris al amarillo y otros del gris al azul.

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Sin embargo, espera encontrar más para poder probar si su teoría sobre cómo funcionan es correcta.

Lo que es prometedor es que antes de este descubrimiento nadie había estado buscando cambios de color en los diamantes enfriados, por lo que existe la posibilidad de que se encuentren más con la ayuda de los registros de la GIA de piedras clasificadas previamente.

El nuevo descubrimiento se presentará en una reunión de la Geological Society of America en Oregon el próximo martes.

La investigación se produce poco después de que se descubriera en Rusia un diamante inusual con otro diamante atrapado en su interior que puede tener más de 800 millones de años.

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Fuente: dailymail
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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