Descubren cráneo de enorme “monstruo marino” y lo denominan “Jormungandr” o Serpiente de Midgard
Publicado el 31 Oct 2023
© Imagen: Fandom / valhalla-vikings.co.uk

Investigadores han realizado un descubrimiento sorprendente: el cráneo de un monstruo marino que revela una nueva especie, bautizada con el nombre de una serpiente nórdica: “Jormungandr” o Serpiente de Midgard.

Un gigantesco monstruo marino de la era de los dinosaurios ha sido descubierto y bautizado con el nombre de una serpiente nórdica.

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Se trata de una nueva especie de mosasaurio, un lagarto acuático carnívoro que vivió a finales del Cretácico. El fósil fue descubierto en Dakota del Norte en 2015 y se describe en un nuevo estudio publicado en el Bulletin of the American Museum of Natural History.

Los paleontólogos descubrieron el “impresionante espécimen” que consiste en una mandíbula del cráneo casi completamente intacta, la columna cervical, así como algunas vértebras.

Amelia Zietlow, autora principal del estudio y estudiante de doctorado en biología comparada en la Escuela de Postgrado Richard Gilde del American Museum of Natural History, dijo en un comunicado:

“Si le pusiéramos aletas a un dragón de Komodo y lo hiciéramos muy grande, éste sería básicamente su aspecto”.

Representación artística del Jormungandr, una criatura gigante parecida a un monstruo marino descubierta en Dakota del Norte

Representación artística del Jormungandr, una criatura gigante parecida a un monstruo marino descubierta en Dakota del Norte. Crédito de imagen: Henry Sharpe

La “Serpiente de Midgard”

Los científicos bautizaron a la nueva especie con el nombre de Jormungandr, en honor a un monstruo marino de la mitología nórdica. En las historias, la enorme criatura mítica también es conocida como la Serpiente de Midgard o Serpiente del Mundo, y se dice que vive en un mar que rodea la Tierra.

Los mosasaurios se descubrieron por primera vez hace más de 200 años. Su descubrimiento es anterior a lo que sabemos sobre los dinosaurios. Pero los científicos aún tienen muchas preguntas sobre la especie, entre ellas cómo y cuándo evolucionaron para convertirse en totalmente acuáticos.

Los paleontólogos también intentan determinar cómo se relacionan entre sí los distintos grupos de mosasaurios. Este nuevo descubrimiento les proporciona nuevos conocimientos sobre la especie.

Clint Boyd, coautor del estudio geológico de Dakota del Norte, dijo en un comunicado:

“Este fósil procede de una época geológica de Estados Unidos que no conocemos bien. Cuanto más podamos completar la cronología geográfica y temporal, mejor podremos entender a estas criaturas”.

El nuevo fósil parecía tener una cola parecida a la de un tiburón y una cresta ósea en el cráneo.

Jormungandr también conocida como la Serpiente Mundial, es una gigantesca serpiente marina que rodea Midgard, según la mitología nórdica.

Jormungandr también conocida como la Serpiente Mundial, es una gigantesca serpiente marina que rodea Midgard, según la mitología nórdica. Crédito de imagen: Fandom

Después de un análisis más detallado del espécimen, los científicos determinaron que comparte características con otros dos tipos de mosasaurios: el Clidastes, un tipo más pequeño de mosasaurio, y el Mosasaurus, que llegó a medir casi 15 metros de largo y vivió durante la época del infame Tyrannosaurus rex.

Los paleontólogos creen que el Jormungandr vivió antes que el Mosasaurus, hace unos 80 millones de años.

“A medida que estos animales evolucionaron hasta convertirse en estos monstruos marinos gigantes, fueron introduciendo cambios constantemente”, dijo Zietlow en el comunicado. “Este trabajo nos acerca un paso más a la comprensión de cómo todas estas formas diferentes están relacionadas entre sí”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Bulletin of the American Museum of Natural History.

[H/T: eurekalert]

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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