Descubre una nueva e inusual especie de abeja con “hocico similar al de un perro”
Publicado el 05 Nov 2022
© Imagen: Journal of Hymenoptera Research

Un equipo de investigadores ha descubierto una nueva e inusual especie de abeja con “hocico de perro”, tal como ha sido llamada, debido a una curiosa similitud.

Una nueva especie de abeja autóctona con un “hocico” similar al de un perro ha sido descubierta en los matorrales de Perth, una ciudad en Australia, gracias a una investigación dirigida por Curtin University y que arroja nueva luz sobre nuestros polinizadores más importantes.

Publicada en el Journal of Hymenoptera Research, la autora, la Dra. Kit Prendergast, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, ha bautizado a la nueva especie con el nombre de su perro Zephyr, después de observar que una parte de la cara del insecto se parecía al hocico de un perro, y para reconocer el papel que su perro desempeñó como apoyo emocional durante su doctorado.

La Dra. Prendergast dijo que el raro y notable hallazgo se sumaría a los conocimientos existentes sobre nuestra biodiversidad en evolución y garantizaría que las abejas, llamadas Leioproctus zephyr, estuvieran protegidas por los esfuerzos de conservación.

La hembra de la especie Leioproctus zephyrus

La hembra de la especie Leioproctus zephyrus. Crédito: Journal of Hymenoptera Research

La Dr. Prendergast dijo en un comunicado:

“Cuando examiné por primera vez los ejemplares que recogí durante mis estudios de doctorado para descubrir la biodiversidad de las abejas autóctonas en las regiones urbanizadas del punto caliente de biodiversidad del suroeste de Australia, me intrigó al instante el rostro tan inusual de la abeja.

Cuando fui a identificarla, descubrí que no coincidía con ninguna especie descrita, y estaba seguro de que si era una especie conocida, sería bastante fácil de identificar dado lo inusual de su aspecto.

Sólo se puede confirmar una especie concreta una vez que se observa al microscopio y se pasa por el largo proceso de intentar comparar sus características con las de otras especies identificadas, y luego se revisan las colecciones de los museos.

Al examinar la colección de Entomología del Museo de Australia, descubrí que en 1979 se habían recogido por primera vez algunos ejemplares de Leioproctus zephyrus, pero nunca se había descrito científicamente”.

La Dra. Prendergast dijo que le entusiasmaba poder participar en la tarea de dar a conocer esta especie y nombrarla oficialmente.

La Dra. Kit Prendergast junto a sus perros

La Dra. Kit Prendergast junto a sus perros. Cortesía: Twitter

La Dra. Prendergast agregó:

“Los insectos en general son tan diversos y tan importantes, y sin embargo no tenemos descripciones o nombres científicos para muchos de ellos.

El Leioproctus zephyr tiene una distribución muy restringida, ya que hasta la fecha sólo se encuentra en siete lugares del suroeste de Australia Occidental, y no se ha recogido en su ubicación original. Esta especie está totalmente ausente de los jardines residenciales y sólo está presente en cinco remanentes de arbustos urbanos que he estudiado, donde se alimenta de dos especies de plantas de Jacksonia.

Esta especie no sólo es quisquillosa, sino que además tiene un clypeus que parece un hocico. De ahí que les pusiera el nombre de mi perra Zephyr. Ella ha sido muy importante para mi salud mental y mi bienestar durante el difícil período de hacer un doctorado y más allá”.

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Mediante el código de barras del ADN, la Dra. Prendergast pudo confirmar que la nueva especie estaba estrechamente relacionada con otras especies de Leioproctus no identificadas.

Leioproctus zephyrus

Leioproctus zephyrus. Crédito: Journal of Hymenoptera Research

El artículo se titula “Leioproctus zephyr Prendergast (Hymenoptera, Colletidae, Leioproctus), an oligoletic new bee species with a remarkable clypeus“.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Journal of Hymenoptera Research.

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Fuente: phys.org
Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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