Descubierto un fragmento oculto de corteza terrestre que dio origen a “Escandinavia”
Publicado el 02 Abr 2024
© Imagen: Andreas Petersson

Gracias a unos cristales de río en Finlandia ha sido posible descubrir pistas sobre la formación del lecho rocoso más antiguo de Escandinavia, hace 3.750 millones de años.

Un nuevo estudio revela que el estudio de los cristales de los ríos finlandeses ha permitido identificar rastros de un fragmento oculto de la corteza terrestre en el corazón de un antiguo continente.

Los cristales, procedentes del mineral circón, se formaron en las profundidades de la corteza y proporcionan pistas sobre cómo se formó parte del lecho rocoso más antiguo de Europa hace 3.750 millones de años.

¿Cómo se realizó el descubrimiento?

Para hacer el descubrimiento, el equipo estudió tres trazadores geoquímicos – uranio-plomo, lutecio-hafnio y oxígeno – para datar los cristales y cotejar sus firmas con las de otras cortezas antiguas. El análisis reveló que parte de la corteza es unos 250 millones de años más antigua de lo que pensaban los científicos y que probablemente se originó en Groenlandia, según un comunicado de la University of Copenhagen, publicado el 21 de marzo.

El estudio arroja luz sobre la formación y el crecimiento de los cratones Arcaicos, las partes más antiguas de la corteza continental que se formaron durante la era Arcaica del Precámbrico (hace entre 4.000 y 2.500 millones de años), cuando surgió la vida.

Cristales de circón hallados en arena de río y rocas en Finlandia

Cristales de circón hallados en arena de río y rocas en Finlandia. Crédito de imagen: Andreas Petersson

Andreas Petersson, geoquímico de la University of Copenhagen, dijo en un comunicado:

“Comprender cómo se formaron los continentes nos ayuda a entender por qué el nuestro es el único planeta del sistema solar con vida. Porque sin continentes fijos y agua entre ellos, no estaríamos aquí. De hecho, los continentes influyen tanto en las corrientes oceánicas como en el clima, que son cruciales para la vida en la Tierra.”

Los investigadores presentaron sus hallazgos en un estudio publicado el 28 de diciembre de 2023 en la revista Geology.

Parte de la corteza de Finlandia se formó en Groenlandia

Según el estudio, investigaciones anteriores descubrieron indicios de corteza arqueana temprana en las regiones finlandesas de Pudasjärvi y Suomujärvi. El equipo obtuvo los cristales de circón de las arenas fluviales de estas regiones y descubrió que los cristales tenían un registro isotópico similar al de las rocas del cratón del Atlántico Norte de Groenlandia occidental, lo que sugiere que parte de la corteza de Finlandia se formó en Groenlandia.

Petersson dijo:

“Los cristales de circón que encontramos en la arena de los ríos y en las rocas de Finlandia tienen firmas que apuntan a que son mucho más antiguos que cualquier cosa que se haya encontrado en Escandinavia, al tiempo que coinciden con la edad de las muestras de rocas de Groenlandia.

Al mismo tiempo, los resultados de tres análisis isotópicos independientes confirman que el lecho rocoso de Escandinavia estaba muy probablemente vinculado a Groenlandia”.

Todos estos países se asientan sobre una sección de corteza denominada Escudo Fenoscandio o Escudo Báltico. Los investigadores creen ahora que esta corteza se desprendió de Groenlandia y se desplazó durante cientos de millones de años, antes de echar raíces donde hoy se encuentra Finlandia. Después acumuló nuevo material geológico y creció hasta convertirse en Escandinavia, según el comunicado. (Aquí, el equipo de investigación utiliza el término “Escandinavia” para representar la región geológica de Fennoscandia, que incluye Finlandia).

Los investigadores han descubierto una parte oculta de la corteza terrestre en un afloramiento finlandés del norte de Europa

Los investigadores han descubierto una parte oculta de la corteza terrestre en un afloramiento finlandés del norte de Europa. Crédito de imagen: Andreas Petersson

Cuando se produjo esta división, la Tierra podía estar completamente cubierta de agua.

Tod Waight, geólogo de la University of Copenhagen, dijo en el comunicado:

“La Tierra era probablemente un planeta acuático, como en la película ‘Waterworld’, pero sin oxígeno en la atmósfera y sin corteza emergente. Pero, como eso es tan lejano en el tiempo, no podemos estar realmente seguros de cómo era en realidad”.

Descubrir una “semilla” de un antiguo continente que creció hasta convertirse en lo que vemos hoy podría ayudarnos a comprender cómo se formaron otras masas continentales de la Tierra.

Waight afirma:

“Nuestro estudio nos proporciona otra pista importante en el misterio de cómo se formaron y extendieron los continentes por la Tierra, especialmente en el caso del Escudo Fenoscandio. Pero todavía hay muchas cosas que desconocemos. En Australia, Sudáfrica y la India, por ejemplo, se han encontrado semillas similares, pero no estamos seguros de si todas proceden del mismo ‘lugar de nacimiento’, o si se originaron independientemente unas de otras en varios lugares de la Tierra.”

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en en la revista Geology.

Fuente: University of Copenhagen

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Redacción CODIGO OCULTO

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La verdad es más fascinante que la ficción.

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