Derretimiento del hielo polar está deformando la corteza terrestre, determina investigación de Harvard
Publicado el 23 Sep 2021
© Imagen: Public Domain

A medida que el hielo polar se derrite, la corteza terrestre parece estar deformándose por cientos de kilómetros, y en el proceso remodelar las costas en todo el mundo.

A medida que el aumento de las temperaturas derrite el hielo del Ártico a un ritmo alarmante, el aumento resultante del nivel del mar puede remodelar las costas de todo el mundo. Pero los efectos en el planeta mismo pueden ser aún más dramáticos, según un nuevo estudio sobre cómo el derretimiento del hielo modifica físicamente la corteza terrestre.

La capa más externa de nuestro planeta es sorprendentemente elástica, según una investigación publicada en la revista Geophysical Research Letters el mes pasado. En el estudio, los científicos de Harvard descubrieron que la corteza rebota hacia afuera después de que el hielo que se encuentra encima se derrite, pero no siempre regresa a una forma perfectamente esférica.

El estudio muestra que estas deformaciones no solo son más grandes de lo que pensaban los científicos, sino que también pueden tener una influencia significativa en los ecosistemas de un área durante miles de años.

Deshielo en el Ártico

(Public domain)

Aún recuperándose

Por ejemplo, partes de la corteza alrededor del Ártico todavía se están expandiendo como un globo extremadamente lento después de que el peso de la edad de hielo, que terminó hace 11.000 años, se levantó. A medida que se derrite aún más hielo gracias al cambio climático, las expansiones y los efectos de deformación se agravan, creando un paisaje cada vez más complejo.

Sophie Coulson, científica planetaria de Harvard, dijo en un comunicado:

“En escalas de tiempo recientes, pensamos en la Tierra como una estructura elástica, como una goma elástica, mientras que en escalas de tiempo de miles de años, la Tierra actúa más como un fluido de movimiento muy lento. Los procesos de la edad de hielo tardan mucho, mucho tiempo en desarrollarse y, por lo tanto, todavía podemos ver los resultados de ellos hoy”.

Sophie Coulson, Harvard University

Sophie Coulson, Harvard University

Comprender el cambio

Poder monitorear este globo es valioso para los científicos. Comprender cómo la Tierra está cambiando de forma facilita el estudio y la predicción de movimientos tectónicos, terremotos y otros procesos geológicos, dijo Coulson en el comunicado.

Pero también tiene implicaciones para el cambio climático. A medida que el hielo antártico se derrite y la corteza se empuja hacia afuera, dijo Coulson, puede deformarse y empujar el lecho de roca fuera de posición, desplazando aún más el hielo y creando un círculo vicioso que conduce a un derretimiento aún mayor.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Geophysical Research Letters.

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Fuente: the byte
Redacción CODIGO OCULTO

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Autor

La verdad es más fascinante que la ficción.

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