Se llama Zealandia y es el misterioso octavo continente de la Tierra. Aunque no aparece en la mayoría de mapas convencionales, debido a que su masa terrestre está sumergida en casi un 95% bajo el Océano Pacífico, este existe y espera allí a ser mayormente revelado.

Zealandia, o Te Riu-a-Māui, como se le conoce en el idioma indígena maorí, es un continente de 5 millones de kilómetros cuadrados al este de Australia, debajo de la moderna Nueva Zelanda.

En el año 1990, un grupo de científicos descubrieron una enorme masa submarina. No fue hasta 2017, en que gracias a una investigación se le brindó el estatus de continente formal.

Zealandia, el continente perdido

Aunque conozcamos muchos de sus secretos, el «continente perdido» sigue siendo en gran parte desconocido y poco estudiado debido a su geografía atlante.

Continente perdido Zealandia es revelado como nunca antes
Un mapa batimétrico del continente perdido de Zealandia. Crédito: GNS Science

Ahora, GNS Science, una organización de investigación y consultoría de geohazards propiedad del gobierno de Nueva Zelanda, espera elevar a Zealandia (al menos en la conciencia pública) con un conjunto de nuevos mapas y herramientas interactivas que capturan el continente perdido con detalles sin precedentes.

Nick Mortimer, geólogo y autor principal del mapas, dijo en un comunicado:

“Hemos hecho estos mapas para proporcionar una imagen precisa, completa y actualizada de la geología del área de Nueva Zelanda y el Pacífico sudoeste, mejor de lo que hemos tenido antes. Su valor es que proporcionan un contexto fresco en el que explicar y comprender la configuración de los volcanes, límites de placas y cuencas sedimentarias de Nueva Zelanda”.

Los nuevos mapas revelan la batimetría de Zelandia (la forma del fondo del océano) así como su historia tectónica, mostrando cómo el vulcanismo y el movimiento tectónico han dado forma al continente durante millones de años. Los datos para el mapa batimétrico fueron proporcionados por el proyecto Seabed2030, un esfuerzo global para mapear todo el fondo del océano para 2030. (El proyecto tiene aproximadamente un 20% de avance).

Continente perdido Zealandia es revelado como nunca antes
Un mapa tectónico que muestra la edad y el tipo de roca debajo de Zealandia. Crédito: GNS Science

El equipo también lanzó versiones interactivas de ambos mapas en una página web de Nueva Zelanda.

Usted puede entrar y tener acceso a las imágenes hiper-detalladas del «continente perdido» de la Tierra, Zealandia.

Fuente: Live Science

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