Un equipo de científicos del han descubierto cómo manipular los sueños, insertando ideas o ciertos temas en los sueños de una persona. Se han obtenido algunos resultados extraños.

Los investigadores han combinado una aplicación con un dispositivo de seguimiento del sueño llamado Dormio. Esto les permitió a los investigadores insertar ciertos temas en los sueños de una persona.

Para hacerlo, los investigadores de Fluid Interfaces del MIT Media Lab, un grupo que desarrolla sistemas e interfaces portátiles para mejorar las habilidades cognitivas, utilizaron una técnica llamada targeted dream incubation (TDI) o incubación de sueños dirigida.

Estudios previos han demostrado que durante un estado de sueño raro conocido como sueño lúcido, en el que un durmiente es consciente de que está teniendo lugar un sueño, los soñadores pueden usar esa conciencia para dar forma consciente a aspectos de sus sueños. El TDI se aprovecha de una etapa temprana del sueño, conocida como hipnagogia, para lograr un resultado similar (aunque no del todo «controlando» los sueños por completo), dijeron los investigadores.

Durante la hipnagogia, un estado de sueño semi-lúcido que ocurre durante el inicio del sueño, el TDI introdujo «información dirigida» a un durmiente, «permitiendo la incorporación directa de esta información al contenido del sueño», escribieron los científicos en el nuevo estudio.

Llevaron a cabo experimentos de sueños realizando «despertares en serie» durante las sesiones de siesta diurnas en 25 participantes.

Insertando ideas en los sueños

Los sujetos primero grabaron mensajes de audio en una aplicación, como «recuerde pensar en un árbol» y «recuerde observar sus pensamientos», y luego se prepararon para dormir, según el estudio.

Científicos del MIT descubren cómo insertar ideas en los sueños
Científicos del MIT lograron insertar ideas en los sueños mediante el uso de un dispositivo. Crédito: Fluid Interfaces group, MIT Media Lab / Shutterstock

Un rastreador de sueño de mano monitoreaba la frecuencia cardíaca del sujeto, los cambios eléctricos en la superficie de la piel y la cantidad de flexión o relajación de sus dedos, para detectar cuándo un durmiente entraba en hipnagogia y, por lo tanto, estaba «abierto a la influencia de señales de audio externas», dijo el autor principal del estudio, Adam Haar Horowitz.

El rastreador de sueño Dormio se comunicó con la aplicación, «que entrega audio en los momentos correctos y graba el audio de los informes de los sueños» cuando el sujeto está despierto, dijo Haar Horowitz..

Justo cuando un sujeto se quedaba dormido y entraba en hipnagogia, Dormio se coordinaba con la aplicación para despertarlo con las indicaciones pregrabadas. Este ciclo se repitió varias veces, y el durmiente también registró una breve entrada de «diario de sueños» en la aplicación cuando se despertó.

Haar Horowitz dijo en un comunicado:

“En pocas palabras, la gente nos dice si las indicaciones aparecen en su sueño. A menudo, se transforman, un indicador de ‘árbol’ se convierte en un automóvil con forma de árbol, pero la incorporación directa se identifica fácilmente”.

Árbol concurrente en los sueños

Los científicos encontraron que el 67% de los informes de sueños de los sujetos mencionaban sueños que incorporaban un árbol.

Un participante recordó:

“Estaba siguiendo las raíces con alguien y las raíces me estaban transportando a diferentes lugares”.

Otro mencionó «un árbol de mi infancia, de mi patio trasero. Nunca pidió nada». El mismo sujeto, en despertares posteriores, describió «árboles que se parten en infinitos pedazos» y «un chamán, sentado debajo del árbol conmigo, me dice que me vaya a Sudamérica».

«Los informes de sueños aumentaron en extrañeza e inmersión con cada despertar», pero los científicos no desarrollaron un sistema de clasificación universal para la extrañeza de los sueños, informaron los autores del estudio.

El proceso de los sueños

Científicos del MIT descubren cómo insertar ideas en los sueños
Una escena de “Inception” o “El Origen”. Crédito: Legendary Pictures

Aunque algunos sueños ocurren durante la hipnagogia, la mayoría de los sueños ocurren durante el sueño de movimientos oculares rápidos (REM).

Antes de que el cerebro alcance el sueño REM, pasa por tres etapas de sueño no REM. Primero está la transición de la vigilia al sueño, cuando tiene lugar la hipnagogia. A esto le sigue un sueño ligero y, finalmente, un sueño profundo. A lo largo de la noche, un durmiente pasará por el sueño REM y no REM varias veces.

Los sueños durante el sueño REM pueden ser vívidos, extraños o intensos, y la mayoría de las veces, el soñador los experimentará pasivamente. Sin embargo, a veces un soñador puede encontrarse en un sueño lúcido, en el que reconoce que está soñando. En este estado inusual de conciencia, el durmiente podría manipular eventos en su sueño.

Esas experiencias son raras. En una población determinada, solo aproximadamente la mitad de las personas habrán experimentado sueños lúcidos. De esas personas, aproximadamente el 20% tiene sueños lúcidos mensualmente y alrededor del 1% tiene sueños lúcidos varias veces a la semana.

Manipulando la hipnagogia

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Una participante durante el experimento. Crédito: Oscar Rosello / Fluid Interfaces group, MIT Media Lab

Al interrumpir la hipnagogia, los autores del estudio encontraron una ruta alternativa para proporcionar a los durmientes la capacidad de dar forma al contenido de sus sueños, dijo Tomás Vega, un ex estudiante de investigación graduado del Fluid Interfaces del MIT.

Aunque Vega inicialmente pensó que los estudios del sueño solo podían realizarse con equipos costosos y voluminosos en un entorno de laboratorio, «me di cuenta de que podemos usar dispositivos realmente geniales que están casi listos para usar», dijo en un comunicado.

Sueños salvajes

Vega había probado Dormio en su propio cerebro durante el sueño, utilizando la tecnología para plantear una sugerencia sobre una de sus películas favoritas, «Willie Wonka y la fábrica de chocolate», con un mensaje de audio de los trabajadores de la fábrica de chocolate de la película: los Oompa Loompas, cantando su canción característica.

El canto de Oompa Loompas sí apareció en el sueño de Vega, pero con un giro.

Vega dijo:

“Empecé a soñar con estar en una cascada de chocolate, rodeado de Oompa Loompas cantando ‘Oompa Loompa, doopity doo'”.

Sin embargo, Vega, que es intolerante a la lactosa, también señaló que la cascada estaba hecha de chocolate amargo.

Vega dijo:

“Era una cascada sin lactosa. Entonces, ¿mi conocimiento de la intolerancia a la lactosa está en mi conciencia o en mi subconsciente? Induje el contenido de este sueño, pero todavía había algunas limitaciones, como, ‘No puedes soñar con chocolate con leche porque eso te va a hacer daño'”.

Aplicaciones

La lluvia de ideas creativa probablemente sería la aplicación más inmediata para los sueños específicos, dijo Haar Horowitz. Pero como muchos de los mecanismos que controlan el sueño y el soñar no se comprenden bien, es demasiado pronto para decir con precisión cómo empujar el contenido de un sueño o alcanzar un estado de conciencia mientras sueña podría beneficiar directamente a quien duerme de otras maneras, agregó.

Haar Horowitz dijo:

“Cada beneficio que se ha demostrado que está correlacionado con los sueños merece un experimento sobre si se puede demostrar causalmente que proviene de los sueños. Esto va desde trabajos anteriores sobre pesadillas y trastorno de estrés postraumático hasta el trabajo actual sobre el aprendizaje de idiomas durante el sueño, o la creatividad y los momentos eureka en los sueños”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Consciousness and Cognition.

Vía: live science

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