Mientras nosotros los buscamos, los alienígenas ya podrían habernos encontrado y estarían observándonos. Es una gran posibilidad, teniendo en cuenta que podrían hacerlo desde 1.004 sistemas planetarios que se ubican a 300 años luz.

Tres décadas después de que el astrónomo de Cornell, Carl Sagan, sugiriera que la Voyager 1 tomara la imagen de la Tierra desde miles de millones de kilómetros de distancia, lo que resultó en la icónica fotografía «Un punto azul pálido», dos astrónomos ahora ofrecen otra perspectiva cósmica única:

Algunos exoplanetas, planetas que se encuentran más allá de nuestro propio sistema solar, tienen una línea de visión directa para observar las cualidades biológicas de la Tierra desde muy, muy lejos.

Lisa Kaltenegger, profesora asociada de astronomía en la Facultad de Artes y Ciencias y directora del Carl Sagan Institute de la Cornell University; y Joshua Pepper, profesor asociado de física en la Lehigh University, han identificado 1.004 estrellas de secuencia principal (similares a nuestro Sol) que podrían contener planetas similares a la Tierra en sus propias zonas habitables, todo dentro de unos 300 años luz de la Tierra, y que debería poder detectar los rastros químicos de vida de la Tierra.

Kaltenegger dijo en un comunicado:

“Invirtamos el punto de vista al de otras estrellas y preguntemos desde qué punto de vista otros observadores podrían encontrar la Tierra como un planeta en tránsito”.

Un planeta en tránsito es aquel que pasa a través de la línea de visión del observador hacia otra estrella, como el Sol, revelando pistas sobre la composición de la atmósfera del planeta.

Alienígenas podrían observarnos desde 1.004 sistemas planetarios a 300 años luz, afirma investigación
La Tierra es visible desde posiblemente miles de exoplanetas, indica investigación de la Cornell University

Kaltenegger agregó:

“Si los observadores estuvieran buscando, podrían ver signos de una biosfera en la atmósfera de nuestro Punto Azul Pálido, e incluso podemos ver algunas de estas estrellas más brillantes en nuestro cielo nocturno sin binoculares o telescopios”.

Las observaciones de tránsito son una herramienta crucial para que los astrónomos de la Tierra caractericen planetas extrasolares habitados, dijo Kaltenegger, que los astrónomos comenzarán a usar con el lanzamiento del telescopio espacial James Webb de la NASA el próximo año.

Pero, ¿qué sistemas estelares podrían encontrarnos?

La clave de esta ciencia es la eclíptica de la Tierra, el plano de la órbita de la Tierra alrededor del Sol. La eclíptica es donde se ubicarían los exoplanetas con una vista de la Tierra, ya que serían los lugares capaces de ver a la Tierra cruzando su propio Sol, proporcionando efectivamente a los observadores una forma de descubrir la vibrante biósfera de nuestro planeta.

Alienígenas podrían observarnos desde 1.004 sistemas planetarios a 300 años luz, afirma investigación
Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS). Crédito: NASA

Pepper y Kaltenegger crearon la lista de las mil estrellas más cercanas utilizando el catálogo de estrellas Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) de la NASA.

Pepper dijo:

“Solo una fracción muy pequeña de exoplanetas se alineará aleatoriamente con nuestra línea de visión para que podamos verlos transitar. Pero todas las mil estrellas que identificamos en nuestro artículo en el vecindario solar podían ver a nuestra Tierra transitar por el sol, llamando su atención. Si encontráramos un planeta con una biósfera vibrante, sentiríamos curiosidad por saber si alguien nos está mirando también. Si estamos buscando vida inteligente en el universo, eso podría encontrarnos y tal vez quiera estar en contacto. Acabamos de crear el mapa estelar de dónde deberíamos mirar primero”.

El estudio científico ha sido publicado en Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

Imagen de portada: Crédito: Amanda Carden

Fuente: Cornell University

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