Dentro de aproximadamente cinco a diez millones de años, es probable que las placas tectónicas que forman África se desgarren tanto que dividirán el continente en dos.

Dentro de la región Afar de Etiopía, las placas tectónicas árabes, nubias y somalíes se están separando lentamente, informa NBC News, creando gradualmente una gran grieta, formando lentamente un nuevo océano.

Christopher Moore, estudiante de Ph.D. de la University of Leeds, dijo en un comunicado:

“Podemos ver que la corteza oceánica está empezando a formarse, porque es claramente diferente de la corteza continental en su composición y densidad”.

Oportunidad única

Los científicos sospechan que las placas se están separando por un tiempo, pero las nuevas mejoras en el GPS los están ayudando a descubrir exactamente qué está sucediendo debajo de la superficie.

Según el informe publicado en NBC, el nuevo océano brindará a los geólogos una oportunidad sin precedentes para descubrir cómo ocurre una ruptura tectónica.

Si bien las placas tectónicas de la Tierra se mueven constantemente, los científicos aún no saben qué, específicamente, está alejando a estos tres el uno del otro.

Las observaciones satelitales detalladas combinadas con investigaciones de campo adicionales también podrían ayudar a los científicos a reconstruir lo que está sucediendo bajo tierra en la región de Afar. Pero si el área es un laboratorio vivo para estudiar la grieta continental, el medio ambiente no lo hace fácil.

Un nuevo océano está naciendo en África y lo dividirá en dos
Una grieta de 56 kilómetros de largo se abrió en el desierto de Etiopía en 2005, el resultado de las placas tectónicas que se extendieron lentamente por el continente. Crédito: University of Rochester

La teoría principal en este momento es que las rocas masivas y sobrecalentadas están surgiendo del manto justo en el punto donde las tres placas se encuentran, pero ideas como estas son difíciles de probar.

Ken Macdonald, geofísico marino de la University of California Santa Bárbara, dijo en un comunicado:

“Con las mediciones GPS, puede medir las tasas de movimiento hasta unos pocos milímetros por año. A medida que recibimos más y más mediciones del GPS, podemos tener una idea mucho mayor de lo que está sucediendo”.

Con el tiempo, estos eventos divisorios remodelarán el continente africano.

El proceso de ruptura puede estar ocurriendo a un ritmo glacial, pero los investigadores dicen que hay signos claros de que esta transición está teniendo lugar. A medida que las placas se despegan, el material del interior de la Tierra se mueve hacia la superficie y forma una corteza oceánica en las crestas.

Fuente: NBC News

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