Todos sabemos que el Sol es el centro del Sistema Solar, y que alrededor de él, los planetas orbitan, además del cinturón de asteroides y cometas lejanos.

Sin embargo, esa no es la historia, al menos no la historia completa.

James O’Donoghue, científico planetario de la agencia espacial japonesa JAXA, explicó recientemente en Twitter:

“En cambio, todo orbita alrededor del centro de masa del Sistema Solar. Incluso el Sol”.

Ese centro de masa, llamado baricentro, es el punto de un objeto en el que se puede equilibrar perfectamente, con toda su masa distribuida uniformemente en todos los lados. En nuestro Sistema Solar, ese punto rara vez se alinea con el centro del Sol.

Para demostrar esto, O’Donoghue creó la animación a continuación, que muestra cómo el Sol, Saturno y Júpiter juegan tira y afloja alrededor del baricentro, arrastrando a nuestra estrella en pequeñas órbitas en bucle.

En su tiempo libre, O’Donoghue hace animaciones para mostrar cómo funciona la física de los planetas, las estrellas y la velocidad de la luz.

O’Donoghue dijo:

“El pensamiento natural es que orbitan el centro del Sol, pero eso rara vez ocurre. Es muy raro que el centro de masa del Sistema Solar se alinee con el centro del Sol”.

El movimiento del Sol se exagera en el vídeo de arriba para hacerlo más visible, pero nuestra estrella gira millones de kilómetros alrededor del baricentro, a veces pasando sobre él, a veces alejándose de él.

Gran parte de ese movimiento proviene de la gravedad de Júpiter. El Sol representa el 99.8 por ciento de la masa del Sistema Solar, pero Júpiter contiene la mayor parte del 0.2 por ciento restante. Esa masa atrae al Sol muy suavemente.

O’Donoghue dijo:

“El Sol en realidad orbita ligeramente a Júpiter”.

Dentro del Sistema Solar, los planetas y sus lunas tienen su propio baricentro. La Tierra y la Luna hacen un baile más simple, con el baricentro restante dentro de la Tierra. O’Donoghue también hizo un video de eso:

La animación también muestra cómo se moverán la Tierra y la Luna en los próximos tres años, en 3D. (La distancia entre la Tierra y la Luna no es a escala).

Plutón y su luna, Caronte, hacen algo similar, pero con un giro único: el baricentro siempre está fuera de Plutón.

Por lo tanto, cada sistema planetario orbita alrededor de un punto invisible, incluida la estrella o el planeta que parece estar en el centro. Los baricentros a veces ayudan a los astrónomos a encontrar planetas ocultos que rodean otras estrellas, ya que pueden calcular que el sistema contiene una masa que no pueden ver.

O’Donoghue agregó:

“Los planetas orbitan el Sol, por supuesto. Simplemente estamos siendo pedantes sobre la situación”.

Siempre es bueno tener la información completa y no quedarnos con lo que nos enseñaron en la escuela. Este es un claro ejemplo de ello. ¿Sorprendidos?

Fuente: Business Insider

Dejar respuesta

Please enter your comment!
Please enter your name here