El cambio climático está matando a los osos polares y los llevará a la extinción, según una investigación publicada el lunes que predice que estos grandes carnívoros podrían desaparecer en el transcurso de la vida humana.

En algunas regiones ya están atrapados en una espiral viciosa descendente, con la disminución del hielo marino que acorta el tiempo que tienen los osos para cazar focas, informaron científicos en el estudio publicado en Nature Climate Change.

Los científicos agregaron que su peso corporal mengua las posibilidades de sobrevivir los inviernos árticos sin comida.

Steven Amstrup, autor del estudio y científico jefe de Polar Bears International, dijo en un comunicado:

“Los osos enfrentan un período de ayuno cada vez más largo antes de que el hielo se vuelva a congelar y pueden regresar para alimentarse”.

Osos polares se extinguirán antes de 2100, indica investigación
Dr. Steven C. Amstrup

Según las tendencias actuales, concluyó el estudio, los osos polares (Ursus maritimus) en 12 de las 13 subpoblaciones analizadas habrán sido diezmados dentro de 80 años por el ritmo galopante de cambio en el Ártico, que se está calentando dos veces más rápido que el planeta en general.

No hay suficientes datos para que otras seis personas puedan determinar su destino.

Problemas con futuros nacimientos

Amstrup agregó:

“Para 2100, el reclutamiento, los nuevos nacimientos, se verán gravemente comprometidos o imposibles en todas partes, excepto quizás en la subpoblación de la Isla Reina Isabel”.

Ese escenario prevé que la temperatura media de la superficie de la Tierra aumente 3.3 grados Celsius por encima del punto de referencia preindustrial.

Hasta ahora, un grado de calentamiento ha provocado un aumento de olas de calor, sequías y tormentas eléctricas más destructivas.

Pero incluso si la humanidad fuera capaz de limitar el calentamiento global a 2.4 ° C, aproximadamente medio grado por encima de los objetivos del Acuerdo de París, pero igualmente ambicioso, probablemente solo retrasaría el colapso de los osos polares.

Cronología de la desaparición

Amstrup dijo:

“Eso está muy por encima de todo lo que los osos polares han enfrentado durante 1 millón de años de historia evolutiva”.

La amenaza no es el aumento de las temperaturas sino la incapacidad de los depredadores de la parte superior de la cadena alimentaria para adaptarse a un entorno que cambia rápidamente.

Amstrup agregó:

“Si de alguna manera, por arte de magia, se pudiera mantener el hielo marino incluso a medida que aumentan las temperaturas, los osos polares podrían estar bien. El problema es que su hábitat se está derritiendo literalmente”.

La mitad de la megafauna terrestre está clasificada como amenazada de extinción, pero solo los osos polares están en peligro principalmente por el cambio climático.

Pero ese estado puede no ser único por mucho tiempo, y debería verse como un presagio de cómo el clima afectará a otros animales en las próximas décadas, advirtieron los autores.

Hoy quedan aproximadamente 25.000 osos polares en estado salvaje.

Osos polares se extinguirán antes de 2100, indica investigación
Crédito: Jason Hillier / Unsplash

El desafío para su supervivencia se ha entendido durante mucho tiempo, pero el nuevo estudio, que se basa en el trabajo pionero de Amstrup desde hace una década, es el primero en poner una línea de tiempo en su probable desaparición.

El nuevo enfoque superpone dos conjuntos de datos. Uno es el período de ayuno en expansión, que varía según las regiones y puede durar medio año o más.

El otro es un par de proyecciones sobre el cambio climático que siguen el declive del hielo marino hasta el final del siglo, basadas en escenarios del panel asesor de ciencias climáticas del IPCC de la ONU.

En caída libre

Un oso macho, por ejemplo, en la población de West Hudson Bay que está un 20 por ciento por debajo de su peso corporal normal cuando comienza el ayuno solo tendrá suficiente energía almacenada para sobrevivir unos 125 días en lugar de 200 días.

Los cachorros recién nacidos están aún más expuestos, según el estudio, especialmente cuando las madres no han engordado lo suficiente como para proporcionar leche nutritiva.

Sin embargo, las hembras sin descendencia tienen la mayor capacidad de soportar largos períodos sin comida.

Las categorías establecidas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza se basan principalmente en amenazas como la caza furtiva y la invasión de hábitats que pueden abordarse con acciones locales en el terreno.

Osos polares se extinguirán antes de 2100, indica investigación
Crédito: Annie Spratt / Unsplash

 

Amstrup agregó:

“Pero no podemos construir una cerca para proteger el hielo marino del aumento de las temperaturas. Piénselo de esta manera: si tuvieran que empujarlo fuera del techo de un edificio de 100 pisos, ¿su nivel de riesgo sería ‘vulnerable’ hasta que pase por el décimo piso? ¿O estarías ‘en peligro’ todo el camino?”

Las predicciones nefastas para los osos polares han llevado a reflexionar sobre soluciones alternativas, como programas de cría en cautividad o elevaciones aéreas a la Antártida, pero no existe un ‘Plan B’.

«La única forma de salvarlos es proteger su hábitat deteniendo el calentamiento global», dijo Amstrup.

El estudio científico ha sido publicado en Nature Climate Change.

Fuente: AFP

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