La misión espacial Mars 2020 de NASA será lanzada este jueves, llevando al rover Perseverance y el helicóptero Ingenuity a Marte.

Este lunes, la misión recibió el visto bueno para su lanzamiento que se espera se realice el jueves a las 7:50 A.M ET.

Jim Bridenstine, administrador de NASA, dijo en un comunicado:

“La revisión de preparación para el lanzamiento está completa, y de hecho vamos a lanzarla. Estamos en tiempos extraordinarios en este momento con la pandemia de coronavirus, y sin embargo hemos perseverado y hemos protegido esta misión porque es muy importante”.

El lanzamiento tendrá lugar a las 7:50 A.M. (11:50 GMT) del jueves desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de un cohete Atlas V de United Launch Alliance.

La cobertura en vivo tendrá lugar en YouTube y en todas las plataformas de redes sociales.

La misión de Perseverance

Después de un viaje de siete meses, Perseverance aterrizará en el cráter Jezero el 18 de febrero de 2021.

El robot de seis ruedas, que es aproximadamente del tamaño de un SUV y pesa 1.040 kilogramos, es el quinto vehículo explorador de Marte de la NASA y el más avanzado hasta la fecha.

Viene equipado con un pequeño helicóptero llamado Ingenuity que intentará volar, por primera vez en otro planeta, así como un brazo robótico y una serie de cámaras y un par de micrófonos.

Misión espacial a Marte será lanzada este jueves 30 de julio
Perseverance con Ingenuity adjunto a ella, Centro Espacial Kennedy. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Para buscar evidencia de bacterias fosilizadas antiguas, utilizará dos láseres y una radiografía capaz de realizar análisis químicos.

También reunirá muestras de roca y suelo para una futura misión que los traerá de vuelta a la Tierra para su posterior estudio.

Esto es crucial para establecer si algún compuesto orgánico que obtuvo realmente vino como resultado de procesos vivos.

Perseverance se basará en misiones orbitales y terrestres anteriores, que establecieron que el Marte frío y seco que vemos hoy era mucho más cálido y húmedo hace miles de millones de años.

Misión espacial a Marte será lanzada este jueves 30 de julio
Representación artística de Perseverance en Marte. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Estos entornos duraron lo suficiente como para posiblemente apoyar el desarrollo de la vida microbiana.

Con el lanzamiento del jueves, EE.UU. se convertirá en la tercera nación en embarcarse en una misión al Planeta Rojo este mes.

China lanzó un rover a Marte la semana pasada llamado Tianwen-1.

Si la misión de China tiene éxito, se convertirá en la segunda nación después de EE.UU. en tener un rover en otro planeta, aunque previamente ha colocado dos rovers en la Luna.

Los Emiratos Árabes Unidos también lanzaron una sonda orbital desde Japón a principios de este mes llamada «Al-Amal» (Hope), la primera misión del mundo árabe en Marte.

Pueden seguir en la transmisión en vivo en el siguiente vídeo. Empieza este jueves. ¡Anótenlo en su agenda!

Fuente: Agence France-Presse

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