Hace pocos días, la fotografía de un murciélago se viralizó en las redes. En ella, una leyenda escrita por algún «repetidor», decía que el animal poseía el tamaño de un humano.

Debemos empezar por esto (aunque en realidad no tendríamos que hacerlo, pero bueno): No, ¡no se trata de un vampiro!

Mientras que los murciélagos viven en casi todo el mundo, solo algunas partes de nuestro planeta están bendecidas con «zorros voladores». Así que no es de extrañar que una foto reciente de un enorme murciélago de la fruta en Filipinas se haya vuelto viral en las redes sociales.

El usuario de Twitter «AlexJoestar622» publicó a fines de junio el siguiente estado:

“¿Recuerdan cuando les dije que Filipinas tenía murciélagos de tamaño humano? Sí, esto era de lo que estaba hablando”.

Bueno, no era algo reciente, para variar…

Como muchas cosas virales, la foto que tuitearon en realidad se originó hace un par de años en Reddit, cuando el usuario filipino sakundes supuestamente encontró a uno de estos hermosos animales en su patio trasero.

La verdad del murciélago de aparente «tamaño humano» que se hizo viral
Crédito: sakundes / Reddit

La perspectiva en esta toma en particular hace que el murciélago parezca mucho más grande de lo que es: los zorros voladores ciertamente no son de tamaño humano. Si bien las especies más grandes alcanzan envergaduras de 1.7 metros, sus cuerpos son bastante pequeños, apenas se extienden 30 centímetros de longitud (11.8 pulgadas).

Sin embargo, no hay duda de que el murciélago es real. El usuario de Reddit incluso publicó otra foto desde un ángulo diferente del murciélago bostezando cuando se despertó de su sueño durante el día. Los zorros voladores son típicamente nocturnos o crepusculares.

La verdad del murciélago de aparente «tamaño humano» que se hizo viral
Crédito: sakundes / Reddit

Varios subtítulos en Internet lo han descrito como el zorro volador de corona dorada gigante (Acerodon jubatus), que parece dudoso ya que no parece que el murciélago tenga el mechón característico de pelaje amarillo en la parte superior de su cabeza.

Sin embargo, el zorro volador de corona dorada es una de las especies de murciélagos más grandes del mundo, perteneciente a la familia de megabats que se encuentran en partes de África, India, Asia y Oceanía.

Es posible que la criatura somnolienta fuera en realidad un gran zorro volador (Pteropus vampyrus), un megabat igualmente impresionante caracterizado por sus orejas largas y puntiagudas y su cara y cabeza tipo zorro. En Filipinas, casi todos los zorros voladores son especies amenazadas debido a la pérdida de hábitat y a la caza como fuente de alimento humano.

La verdad del murciélago de aparente «tamaño humano» que se hizo viral
Lugares en que habitan megabats. Crédito: Enwebb / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

A pesar de varias asociaciones culturales que vinculan a los murciélagos con los vampiros, los zorros voladores están lejos de ser bestias sanguinarias de la noche. Como frugívoros, estos murciélagos charlarán ruidosamente mientras se deleitan con los higos y otras frutas al anochecer, y se posan en grandes grupos de árboles durante el día. Prefieren beber néctar que buscar sangre.

De hecho, de más de 1.300 especies de murciélagos que se encuentran en todo el mundo, solo tres se alimentan de sangre; biológicamente, en realidad es una dieta bastante extraña. Y, a diferencia de sus hermanos microbats, los zorros voladores no navegan por ecolocalización, sino que dependen de su sentido de la vista y el olfato.

Si bien los murciélagos, incluso los adorables y difusos, conllevan un riesgo de enfermedad zoonótica, también son extremadamente importantes para los ecosistemas del mundo , ya que proporcionan control de plagas, polinización, dispersión de semillas y mucho más. Y la mayoría de ellos también son bastante lindos.

Así que hay que tener mucho cuidado con la información que compartimos, pues al catalogar a un animal como lo que evidentemente no es (como en este caso, un vampiro), podemos estar condenándolo a la extinción.

Fuente: Science Alert

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