Recientemente se ha captado una misteriosa nube alargada sobre un volcán en Marte.

El Mars Express de la European Space Agency (ESA), un orbitador de Marte equipado con una cámara, está vigilando de cerca una misteriosa «nube alargada» que apareció sobre el volcán Arsia Mons de 20 kilómetros de altura cerca del ecuador del Planeta Rojo.

La nave espacial y otras similares han estado siguiendo la evolución de la extraña nube desde 2009. Ahora, nuevas imágenes reveladas esta semana por la ESA muestran que la nube ha persistido.

Enorme y misteriosa «nube» reaparece sobre un volcán en Marte
La High Resolution Stereo Camerab a bordo del Mars Express de la ESA mostró una imagen de esta curiosa formación de nubes el 21 de septiembre de 2018. Crédito: ESA / DLR / FU Berlín, CC BY-SA 3.0 IGO

Misterio en Marte

Las observaciones sugieren que la nube misteriosa no está vinculada a la actividad volcánica de ninguna manera: la última vez que Arsia Mons estuvo activa fue hace unos 50 millones de años, según la NASA.

En cambio, los científicos sospechan que es una nube compuesta de hielo de agua que fluye por los lados inclinados del volcán.

La nube, como se vio en las últimas imágenes tomadas el 17 y 19 de julio por la Visual Monitoring Camera (VMC) de Mars Express, parece tener una longitud de hasta 1.800 kilómetros.

Ciclo rápido

Y tampoco dura mucho. Cada año marciano, alrededor del tiempo del solsticio del sur de Marte, el equivalente al 21 de diciembre aquí en la Tierra, la nube crece durante unas pocas horas cada día y se desvanece rápidamente nuevamente.

Enorme y misteriosa «nube» reaparece sobre un volcán en Marte
Una nube misteriosamente larga y delgada ha aparecido nuevamente sobre el volcán Arsia Mons de 20 km de altura en Marte. Crédito: ESA

Jorge Hernández-Bernal, candidato a PhD candidate en la University of the Basque Country y autor principal de un estudio en curso, dijo en un comunicado en la ESA:

“Esta nube alargada se forma cada año marciano durante esta temporada alrededor del solsticio del sur, y se repite durante 80 días o incluso más, siguiendo un ciclo diario rápido. Sin embargo, aún no sabemos si las nubes siempre son tan impresionantes”.

Esta vez se ha logrado una observación inusual y gracias al amplio campo de visión del VMC y su órbita altamente elíptica.

Parece que Marte tiene muchas sorpresas, y estas esperan a ser descubiertas. Gran trabajo que le espera al rover Perseverance y al helicóptero Ingenuity, lanzados a Marte el día de hoy, y que llegarán al planeta vecino en febrero de 2021.

Fuente: European Space Agency

1 Comentario

  1. Siendo un planeta casi contemporáneo del nuestro, con mucha posibilidad estuvo (está) habitado por vida (marciana), con la diferencia que la vida marciana se encuentra en túneles marcianos acondicionados para sus subsistencia y bien vivir en paz. Es seguro que cuando las misiones de la tierra lleguen,encuentren muy poco en la superficie y los seres de Marte, los inviten a conocer su hogar y las maravillas logradas para vivir por generaciones.

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