Un equipo de investigadores que estudiaron los cambios genéticos en los perros, han determinado con mayor exactitud la tasa de envejecimiento en caninos en relación con años humanos.

Si hay un mito que ha persistido a través de los años sin mucha evidencia, es este: multiplique la edad de su perro por siete para calcular la edad que tienen en «años humanos». En otras palabras, dice el viejo adagio, un perro de cuatro años es similar en edad fisiológica a una persona de 28 años.

Pero un nuevo estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la University of California en San Diego ha arrojado nuevos datos.

Investigadores han creado una fórmula que compara con mayor precisión las edades de los humanos y los perros.

Equivalencia de años de perro y años humanos

Determinan que un año humano no equivale a siete años en un perro
Para calcular la edad de su perro en «años humanos» según la epigenética, encuentre la edad del perro a lo largo del eje inferior y trace el dedo hacia arriba hasta llegar a la curva roja. Luego, deslice el dedo hacia la izquierda para encontrar la edad humana correspondiente. Crédito: Cell Press

La fórmula se basa en los patrones cambiantes de los grupos metilo en los genomas de perros y humanos: cuántas de estas etiquetas químicas y dónde se encuentran, a medida que envejecen. Dado que las dos especies no envejecen al mismo ritmo durante su vida útil, resulta que no es una comparación perfectamente lineal, como sugeriría la regla general de 1 : 7 años.

La nueva fórmula basada en metilación, publicada el 2 de julio en Cell Systems, es el primero que se puede transferir de una especie a otra. Más que un simple truco de salón, los investigadores dicen que puede proporcionar una herramienta útil para los veterinarios y para evaluar las intervenciones contra el envejecimiento.

Trey Ideker, PhD, profesor de la Facultad de Medicina de la UC San Diego y el Centro de Cáncer Moores, dijo en un comunicado:

“Hay muchos productos antienvejecimiento en estos días, con diversos grados de apoyo científico. Pero, ¿cómo saber si un producto realmente extenderá su vida sin esperar 40 años más o menos? ¿Qué pasaría si pudieras medir tus patrones de metilación asociados a la edad antes, durante y después de la intervención para ver si está haciendo algo?”.

Ideker dirigió el estudio con la primera autora Tina Wang, PhD, que era una estudiante graduada en el laboratorio de Ideker en ese momento.

Determinan que un año humano no equivale a siete años en un perro
La primera autora, Tina Wang, PhD, (derecha) con su esposo, Brandon, y su perro, Belli, quienes inspiraron el estudio. Cortesía: Tina Wang.

La fórmula proporciona un nuevo «reloj epigenético», un método para determinar la edad de una célula, tejido u organismo basado en una lectura de su epigenética: modificaciones químicas como la metilación, que influyen en qué genes están «apagados» o «encendidos» sin alterar la secuencia genética heredada.

Los cambios epigenéticos proporcionan pistas a los científicos sobre la edad de un genoma, dijo Ideker, al igual que las arrugas en la cara de una persona proporcionan pistas sobre su edad.

Ideker y otros han publicado anteriormente relojes epigenéticos para humanos, pero están limitados en el sentido de que solo pueden ser precisos para los individuos específicos en los que se desarrollaron las fórmulas. No se traducen a otras especies, tal vez ni siquiera a otras personas.

Calculando la edad real de un perro

Determinan que un año humano no equivale a siete años en un perro
Crédito: Vizslafotozas / Pixabay

Ideker dijo que fue Wang quien pensó primero en la idea de determinar la edad de un perro.

Ideker dijo:

“Siempre miramos a los humanos, pero los humanos son un poco aburridos. Entonces ella me convenció de que deberíamos estudiar el envejecimiento de los perros de manera comparativa”.

Los investigadores utilizaron muestras de sangre de 105 perros perdigueros de Labrador, cedidas por otros científicos.

Lo que surgió del estudio es un gráfico que se puede utilizar para hacer coincidir la edad de su perro con la edad humana comparable. La comparación no es una relación de 1: 7 en el tiempo. Especialmente cuando los perros son jóvenes, envejecen rápidamente en comparación con los humanos. Un perro de un año es similar a un humano de 30 años. Un perro de cuatro años es similar a un humano de 52 años. Luego, a los siete años, el envejecimiento del perro se ralentiza.

Ideker dijo:

“Esto tiene sentido cuando lo piensas, después de todo, un perro de nueve meses puede tener cachorros, así que ya sabíamos que la proporción 1: 7 no era una medida precisa de la edad”.

Según Ideker, una limitación del nuevo reloj epigenético es que se desarrolló utilizando una sola raza de perro, y se sabe que algunas razas de perros viven más que otras. Se necesitará más investigación, pero dado que es preciso para humanos y ratones, así como para perros labradores, predice que el reloj se aplicará a todas las razas de perros.

Los investigadores planean probar otras razas de perros y probar sus modelos en ratones para ver qué sucede con sus marcadores epigenéticos cuando intentas prolongar sus vidas con una variedad de intervenciones.

Mientras tanto, Ideker, como muchos otros dueños de perros, está mirando a su propio compañero canino de una manera un poco diferente ahora.

Ideker dijo:

“Tengo un perro de seis años; todavía corre conmigo, pero ahora me doy cuenta de que no es tan ‘joven’ como pensé que era”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicado en Cell Systems.

Fuente: UC San Diego Health

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