Un equipo de investigadores han detectado cuatro misteriosos objetos en el espacio profundo, y hasta ahora no pueden comprender qué son, cuál es su origen y su naturaleza.

Hay algo inusual acechando en las profundidades del espacio: los astrónomos han descubierto cuatro objetos débiles que en las longitudes de onda de radio son altamente circulares y más brillantes a lo largo de sus bordes. Y son diferentes a cualquier clase de objeto astronómico jamás visto antes.

Los objetos, que parecen «islas» distantes en forma de anillo, han sido denominados círculos de radio extraños (odd radio circles), u ORC, por su forma y peculiaridad general.

Los astrónomos aún no saben exactamente qué tan lejos están estos ORC, pero podrían estar vinculados a galaxias distantes.

Todos los objetos se encontraron lejos del plano galáctico de la Vía Láctea y tienen aproximadamente 1 minuto de arco de diámetro (en comparación, el diámetro de la Luna es de 31 minutos de arco).

El hallazgo de cuatro misteriosos objetos

Detectan cuatro misteriosos objetos en el espacio profundo, diferentes a todo lo conocido
El Australian Square Kilometer Array Pathfinder fue utilizado para escanear los cielos en busca de ondas de radio. Crédito: CSIRO (Imagen: © CSIRO)

En un nuevo documento que detalla el descubrimiento, los astrónomos ofrecen varias explicaciones posibles, pero ninguna cumple con los requisitos para los cuatro nuevos ORC.

Después de descartar objetos como supernovas, galaxias formadoras de estrellas, nebulosas planetarias y lentes gravitacionales, un efecto de aumento debido a la flexión del espacio-tiempo por objetos masivos cercanos, entre otras cosas, los astrónomos especulan que los objetos podrían ser ondas de choque de algunos eventos extragalácticos o posiblemente actividad de una radiogalaxia.

Kristine Spekkens, astrónoma del Royal Military College de Canadá y la Queen’s University, que no participó en el nuevo estudio, dijo en un comunicado:

“[Los objetos] pueden apuntar a un nuevo fenómeno que todavía no hemos investigado realmente. También puede tratarse de una extensión de una clase de objetos previamente conocida que no hemos podido explorar”.

Objetos confirmados como reales

Cuatro objetos confirmados como reales, fueron detectados en el espacio profundo. Crédito: WikiImages / Pixabay

Spekkens agregó que los objetos también podrían ser causados ​​por diferentes fenómenos. Todos los cuatro ORCs son brillantes en longitudes de onda de radio pero invisible en visible, infrarrojos y de luz de rayos X. Pero dos de los ORC tienen galaxias en su centro que se pueden ver en longitudes de onda visibles, lo que sugiere que estos objetos podrían haber sido formados por esas galaxias. Dos ORC también parecen estar muy juntos, lo que significa que sus orígenes podrían estar vinculados.

Los astrónomos detectaron tres de los objetos mientras cartografiaban el cielo nocturno en frecuencias de radio, parte de una encuesta piloto para un nuevo proyecto llamado Evolutionary Map of the Universe (Mapa Evolutivo del Universo) (UEM).

El piloto de la UEM usó el Australian Square Kilometer Array Pathfinder de Australia, o ASKAP, de julio a noviembre de 2019. Esta matriz de radiotelescopio utiliza 36 antenas de plato, que trabajan juntas para observar una vista de gran angular del cielo nocturno.

Encontraron el cuarto ORC en datos de archivo recopilados por el radiotelescopio Giant MetreWave en India. Esto ayudó a los astrónomos a confirmar los objetos como reales, en lugar de alguna anomalía causada por problemas con el telescopio ASKAP o la forma en que se analizaron los datos.

Con solo cuatro de estos objetos peculiares descubiertos hasta ahora, los astrónomos aún no pueden descifrar la verdadera naturaleza de estas estructuras. Pero el sondeo de la UEM apenas está comenzando, y los astrónomos esperan que revele objetos más inusuales.

Detectan cuatro misteriosos objetos en el espacio profundo, diferentes a todo lo conocido
Crédito: Norris et al., arXiv, 2020

Al combinar la capacidad de ver objetos de radio débiles con una mirada amplia, la encuesta se encuentra en una posición única para encontrar nuevos objetos. Los científicos de la UEM han pronosticado que el proyecto encontrará aproximadamente 70 millones de nuevos objetos de radio, ampliando el catálogo actual de unos 2.5 millones.

Spekkens dijo en un comunicado:

“Esta es una muy buena indicación de la forma de lo que vendrá en la radioastronomía en los próximos años. La historia nos muestra que cuando abrimos una nueva [forma de mirar] el espacio para explorar … siempre encontramos cosas nuevas y emocionantes”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en el sitio de preimpresión arXiv.org, se ha enviado para su revisión y posterior publicación a la revista Nature Astronomy.

Fuente: Live Science

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