Un equipo de astrónomos han descubierto una superestructura espacial, de las más grandes jamás detectadas, y la han denominado como «The South Pole Wall» o «una muralla de 1.400 millones de años luz de largo detrás de la Vía Láctea».

El espectacular modelo 3D del universo presentado al publico hace un año es sometido ahora a una importante actualización: los astrónomos han descubierto una superestructura espacial de las más grandes jamás detectadas.

The South Pole Wall o la Muralla del Polo Sur, como se la ha denominado, se ha estado ocultando a simple vista, permaneciendo sin ser detectada hasta ahora porque grandes partes de ella se encuentran a 500 millones de años luz de distancia detrás de la brillante galaxia de la Vía Láctea.

Rivaliza en tamaño con la Gran Muralla de Sloan, la sexta estructura cósmica más grande descubierta. (Un año luz es de aproximadamente 9 billones de kilómetros, por lo que esta «estructura cósmica más grande» es increíblemente enorme).

Los astrónomos han notado durante mucho tiempo que las galaxias no están dispersas al azar en todo el universo, sino que se agrupan en lo que se conoce como la red cósmica, enormes hebras de gas de hidrógeno en las que las galaxias se encadenan como perlas en un collar que rodea vacíos gigantes y en gran parte vacíos.

Descubren una «Muralla» de 1.400 millones de años luz de largo detrás de la Vía Láctea
Crédito: Daniel Pomarède et al. / Cosmicflows-3: The South Pole Wall / The Astrophysical Journal

The South Pole Wall: El descubrimiento

El equipo utilizó estudios de cielo recién creados para mirar en una región llamada la Zona de Oscurecimiento Galáctico. Esta es un área en la parte sur del cielo en la que la luz brillante de la Vía Láctea bloquea gran parte de lo que está detrás y a su alrededor.

Los cosmógrafos generalmente determinan la distancia a los objetos usando redshift (desplazamiento al rojo), la velocidad a la que un objeto se aleja de la Tierra debido a la expansión del universo, que depende de su distancia. Cuanto más lejos esté un objeto, más rápido parecerá que se aleja de la Tierra, una observación realizada por primera vez por el astrónomo Edwin Hubble en 1929 y que se ha mantenido desde entonces.

Sin embargo, los investigadores en este estudio utilizaron una técnica ligeramente diferente, observando la peculiar velocidad de las galaxias. Esta medición incluye el desplazamiento al rojo, pero también tiene en cuenta el movimiento de las galaxias una alrededor de la otra mientras se tiran entre sí gravitacionalmente; dijo Daniel Pomarede, a un cosmógrafo de la Paris-Saclay University en Francia.

La ventaja del método es que puede detectar masa oculta que influye gravitacionalmente en cómo se mueven las galaxias y, por lo tanto, descubre la materia oscura, ese material invisible que no emite luz pero ejerce un tirón gravitacional sobre cualquier cosa lo suficientemente cerca. (La materia oscura también constituye la mayor parte de la materia en el universo). Al ejecutar algoritmos que observan el movimiento peculiar en los catálogos galácticos, el equipo pudo trazar la distribución tridimensional de la materia dentro y alrededor de la Zona de Oscurecimiento Galáctico.

El mapa resultante muestra una burbuja alucinante de material más o menos centrado en el punto más meridional del cielo, con un gran ala de barrido que se extiende hacia el norte en un lado en la dirección de la constelación de Cetus y otro brazo más grueso opuesto en la dirección de La constelación de Apus.

Descubren una «Muralla» de 1.400 millones de años luz de largo detrás de la Vía Láctea
En esta vista, la Muralla del Polo Sur no es visible, aunque está cerca del complejo Chamaeleon, una gran región de formación estelar. La línea brillante que se ve en la parte inferior muestra la zona de oscurecimiento galáctico.Crédito: D. Pomarede, RB Tully, R. Graziani, H. Courtois, Y. Hoffman, J. Lezmy.

En su documento, el equipo reconoce que puede que todavía no hayan planeado la totalidad de la vasta Muralla del Polo Sur.

Los investigadores escribieron:

“No estaremos seguros de su alcance total, ni de si es inusual, hasta que mapeemos el universo en una escala significativamente mayor”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en The Astrophysical Journal.

Fuente: Live Science

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