De acuerdo a un reciente experimento, el primer gen en la Tierra puede haber sido un híbrido, sugiriendo que el ADN y el ARN pueden haberse formado juntos antes del origen de la vida.

El ADN y el ARN, las dos principales formas modernas de código genético que sustentan toda la biología terrenal, podrían haber coexistido en parejas estrictas en nuestro planeta antes de que surgiera la vida aquí, dicen científicos en Inglaterra, Escocia y Polonia.

Utilizando un sistema químico a base de cianuro de hidrógeno destinado a imitar condiciones en la historia de la Tierra temprana, los investigadores realizaron cuatro bases, las «letras» moleculares del alfabeto genético. Juntas, estas bases forman secuencias de genes que las células traducen en proteínas. Pero sorprendentemente, el equipo descubrió que de las cuatro bases que sus experimentos hicieron consistentemente, dos estaban en una forma encontrada en el ADN, mientras que las otras dos eran del tipo que se ve en el ARN.

El primer gen en la Tierra pudo ser un híbrido
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El estudio fue realizado por investigadores del Medical Research Council Laboratory of Molecular Biology en la Cambridge University en Inglaterra.

John Sutherland, científico a cargo de la investigación, dijo en un comunicado:

“La gente ha tendido a pensar en el ARN como el padre del ADN. La presente investigación realizada sugiere que son hermanos moleculares”.

Sin embargo, otros científicos que no participaron en el estudio cuestionan la plausibilidad de las condiciones utilizadas en esta ruta basada en el cianuro de hidrógeno.

Frances Westall, directora del grupo de exobiología en el French National Center for Scientific Research’s Center for Molecular Biophysics en Orleans, señala que formar las bases requiere condiciones muy específicas.

Las mezclas tendrían que secarse y exponerse a la luz ultravioleta, dos obstáculos que se superaron con mayor facilidad en tierra firme, que escaseaba durante los primeros días cubiertos por los océanos de nuestro planeta hace más de cuatro mil millones de años.

Westall dijo en un comunicado:

“Estas condiciones ciertamente existieron en la Tierra primitiva. No habrían sido tan comunes porque no había tanta masa de tierra expuesta”.

Sin embargo, Westall agregó que el estudio es «inteligente» y «no completamente imposible», concluyendo que «hay otras hipótesis mejores en cuanto a los lugares para el surgimiento de la vida y las moléculas prebióticas».

El primer gen en la Tierra pudo ser un híbrido
Crédito: lisichik / Pixabay

Híbrido de ADN y ARN

Según Sutherland, la química para producir ARN y ADN no es tan diferente como la gente pensaba.

Sutherland dijo:

“La gente ha tendido a pensar que el ARN vino antes que el ADN y de alguna manera luego se hizo cargo. Esto, para mí, sugiere que es posible que pudieras haber tenido un híbrido de ARN-ADN, lo que podría dar lugar a las dos moléculas separadas”.

Sin embargo, el equipo de Sutherland aún no ha ensamblado los nucleósidos y ribonucleósidos individuales en cadenas más largas. Es importante hacerlo, porque demostrar que los hilos híbridos realmente pueden formarse y unirse a un hilo asociado es crucial para llevar la idea más allá de la especulación.

Sutherland admite que, en ausencia de una máquina del tiempo para viajar de regreso a los verdaderos orígenes de la vida en nuestro planeta, «la plausibilidad lo es todo» en este raro campo de investigación. Aun así, respalda firmemente el trabajo de su equipo para establecer rutas químicas a los componentes básicos de la vida.

Sutherland dijo:

“Hay muchos dedos apuntando al cianuro de hidrógeno. ¿Prueba que todo sucedió con el cianuro de hidrógeno? No lo prueba. Pero es lo suficientemente bueno para mí”.

El estudio científico ha sido publicado en la revista Nature.

Fuente: New Scientist

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