Como si se tratase de una película de terror, en 1952, una densa niebla cubrió Londres, asesinando a miles de personas y convirtiéndose en una de las peores catástrofes de la historia británica.

El invierno de 1952 fue más crudo de lo común para los londinenses. El 4 de diciembre, una densa niebla cubrió toda la ciudad, algo común en esas fechas.

Sin embargo, aquella nube grisácea no era igual a otras, era tan espesa que para el 9 de diciembre, todas las escuelas y empresas habían cesado sus actividades. No se permitieron más espectáculos y el tráfico se había prohibido debido a la poca visibilidad en las calles.

Sin embargo, todo aquello no era más que un simple «problema» para lo que estaba por venir.

Una niebla «asesina»

La «niebla asesina» de Londres que acabó con 12.000 personas en 1952
La niebla no permitía ver a más de unos metros de distancia. Cortesía: lacunadehalicarnaso.com

La niebla había comenzado a filtrarse al interior de las casas y edificios y, poco a poco, los expertos comenzaron a darse cuenta que no estaban frente a una niebla normal.

Estaban sufriendo una de las catástrofes ambientales más grandes de la historia reciente por culpa de la polución del aire por la combustión de carbón en fábricas y casas. Algo sumamente común para la época.

El espesor de la nube era tal, que no se podía observar a más de un metro de distancia, lo que ocasionó accidentes. Se prohibió la circulación de cualquier vehículo en las calles y miles de personas comenzaron a sufrir problemas respiratorios.

Los que ya se encontraban más delicados de salud sufrieron consecuencias mortales al poco tiempo.

Las personas decían que la niebla ni siquiera era blanca. De acuerdo a un corresponsal de la ABC España, la niebla manchaba de un color oscuro las ventanas, la ropa y la saliva.

El 9 de diciembre la niebla se disipó por completo con una cifra de 4.000 fallecidos y más de 150.000 hospitalizados, al menos hasta la fecha.

Estudios posteriores revelaron la espantosa cantidad de 12.000 personas fallecidas en total, sin contar las miles de vidas animales que se perdieron.

Un cóctel químico

La «niebla asesina» de Londres que acabó con 12.000 personas en 1952
Renyi Zhang descubrió en el 2016 cual fue el proceso químico que llevó a la creación de la niebla. Cortesía: CGTN America / YouTube

A pesar de que se sabía que la mayoría de las muertes se debió a la combustión de carbón, los procesos químicos exactos que llevaron a que se creara la niebla asesina fueron un total misterio por 60 años.

No fue hasta 2016 que un investigación publicada en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, consiguieron dar con el proceso correcto.

El hallazgo se hizo gracias al equipo liderado por Renyi Zhang, quién realizó varios experimentos y mediciones de la atmósfera china, una nación donde suceden fenómenos parecidos debido a la terrible contaminación.

Zhang estaba convencido que el sulfato fue uno de los grandes responsables de la niebla y que se habían formado partículas de ácido sulfúrico a partir de dióxido de azufre, el cual fue esparcido por la quema del carbón, tanto en las casas como en las empresas.

El problema era saber cómo el dióxido de azufre se transformó en ácido sulfúrico.

Los estudios revelaron que aquel proceso sucedió ya que gracias al dióxido de nitrógeno, el cual es otro resultado de la combustión del carbón, se produjo cuando la niebla estaba formándose.

A eso se le suma que el sulfato produce partículas ácidas que, literalmente, envenenaron toda la ciudad al momento que la niebla se evaporó.

Los resultados de la tragedia

La «niebla asesina» de Londres que acabó con 12.000 personas en 1952
La ciudad de Londres cubierta por la niebla. Cortes´´ia: quora.com

Uno de los peores desastres sanitarios de la historia de Inglaterra debió traer consecuencias del mismo calibre.

Gran Bretaña, decidido a evitar una situación similar en el futuro, resolvió hacer algo y así para 1956, el Parlamento Británico aprobó la Ley del Aire Limpio, la Clean Air Act.

Gracias a esta ley se prohibió todo el uso del carbón para procesos industriales, además de tomar una serie de medidas que buscaban que se empleara energía más limpia. Ley que se actualizó en 1993.

La niebla asesina de 1952 es el claro reflejo de lo que la contaminación puede ocasionar en el mundo. El desastre que muchas personas inescrupulosas no quieren comprender ¿Estamos condenados a repetir la historia?


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Referencias:

  • La niebla asesina de Londres que mató a 12.000 personas en 1952 – Un artículo de larepublica.pe
    https://larepublica.pe/ciencia/2020/02/04/niebla-asesina-de-londres-que-mato-a-12000-personas-contaminacion/
  • La tragedia de la gran niebla de 1952 – Un artículo de Vonne Lara, redactora de hipertextual.com
    https://hipertextual.com/2015/06/gran-niebla-1952

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1 COMENTARIO

  1. Excelente artículo. Aprendí algo nuevo el día de hoy… que no es poco en un mundo que busca desinformarte antes que informarte. Bendiciones.

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