Tres investigaciones independientes han confirmado la existencia de un segundo planeta orbitando la estrella más cercana al Sol, Proxima Centauri.

Ubicado a más de 4 años luz de distancia y girando alrededor de una enana roja, es el segundo planeta en ser confirmado, luego del reciente descubrimiento de ESPRESSO de la European Space Agency (ESA).

Ahora sabemos que no hay un solo planeta cercano a la Tierra (más cercano), se ha confirmado que existen dos.

A inicios de este año, científicos a cargo del Dr. Mario Damasso del Italy’s National Institute for Astrophysics (INAF), sugirieron la presencia de un planeta más grande en una órbita más fría y distante, denominado Proxima Centauri c.

Este informe provocó que Fritz Benedict, un científico de investigación senior emérito del McDonald Observatory en la University of Texas en Austin, volviera a visitar los datos del sistema planetario que reunió hace más de dos décadas con el telescopio espacial Hubble.

Utilizando los «sensores de guía fina» (FGS) del telescopio, Benedict y su compañera de investigación, Barbara MacArthur, obtuvieron mediciones precisas del movimiento de Proxima Centauri a través del cielo, causado por el tirón de posibles planetas «ocultos», en la década de 1990. En ese momento, solo verificaron los datos de los planetas con un período orbital de 1.000 días o menos. Sin embargo, cuando Benedict volvió a analizar los datos recientemente, encontró un planeta con un período orbital de 1.907 días: Proxima c.

Astrónomos confirman existencia de un segundo planeta en la estrella más cercana al Sol
Representación artística de Proxima Centauri b. Crédito: ESO / M. Kornmesser

Las nuevas imágenes de Proxima c a lo largo de su trayectoria orbital, tomadas con el instrumento SPHERE en el Very Large Telescope en Chile, y publicadas por un equipo del INAF, se han agregado a este creciente cuerpo de investigación en el planeta. De hecho, estas imágenes, junto con las mediciones del Hubble de Benedict y los estudios de bamboleo estelar de Damasso, han demostrado lo suficiente como para confirmar la existencia de Proxima c, y han refinado su masa a 7 veces la de la Tierra.

Benedict dijo en un comunicado:

“Básicamente, esta es una historia de cómo los datos antiguos pueden ser muy útiles cuando se obtiene nueva información. También es una historia de lo difícil que es retirarse si eres astrónomo, ¡porque es algo divertido de hacer!”.

Los hallazgos han sido presentados este año durante la reunión virtual de la American Astronomical Society.

Fuente:

– New Tricks from Old Data: Texas Astronomer Uses 25-year-old Hubble Data to Confirm Planet Proxima Centauri c
https://mcdonaldobservatory.org/news/releases/20200602

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