Un letal y altamente contagioso virus de está propagando en el suroeste de EE.UU. y en México, matando conejos y liebres por primera vez en el continente americano.

Los expertos se encuentran muy preocupados debido a que este virus podría pasar a algunas otras especies frágiles y a sus depredadores.

Las muertes más recientes han ocurrido hace varios días en el Sur de California, donde los empleados de un parque eólico encontraron los cadáveres de 10 a 20 conejos de cola negra diseminados por el desierto cerca de Palm Springs.

Además, han ocurrido miles de muertes adicionales desde marzo en conejos salvajes y domésticos en Nuevo México, Texas, Arizona, Colorado y Nevada.

Enfermedad Hemorrágica Viral de los Conejos tipo 2

Virus altamente contagioso y letal se está propagando en conejos en EE.UU. y México
Crédito: New Hampshire Fish And Game Department / Heidi Holman / Via AP

Se trata de la enfermedad Rabbit Hemorrhagic Disease (RHDV2) (Enfermedad Hemorrágica Viral de los Conejos tipo 2 (EHVC-2)), que puede producir síntomas como convulsiones o fiebre, a menudo causa la muerte súbita, marcada por «chillidos terminales» y colapso.

En las muertes en animales salvajes, se han encontrado algunos conejos con sangre cerca de la nariz y la boca, «pero en su mayoría, los informes revelan que solo estaban muertos», dijo Deana Clifford, veterinaria principal de vida silvestre del Departamento de Pesca y Vida salvaje de California; según informa The Washington Post.

Desde el mes de abril, se han detectado aproximadamente 221 casos de la enfermedad viral hemorrágica en conejos y liebres.

Por lo menos 47 de estos casos se han presentado en conejos domésticos y liebres silvestres en localidades como Baja California, Baja California Sur, Chihuahua, Coahuila, Durango y Sonora; pues el brote comenzó en entidades sureñas estadounidenses, según comunicó la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER)

A medida que la nación lucha por frenar la propagación del coronavirus, los funcionarios de agricultura y vida silvestre en el suroeste han enfatizado que el virus del conejo no está relacionado con la actual pandemia y que no es peligroso para los humanos ni para las mascotas.

Sin embargo, al igual que el coronavirus, el virus del conejo es altamente contagioso y difícil de contener. Puede permanecer viable durante meses y se propaga fácilmente, a través del contacto con conejos infectados o mediante carroñeros, insectos, heces o la ropa.

Existen vacunas para contener el virus, pero están disponibles en Europa, donde el virus causó una mortalidad significativa en conejos salvajes y domésticos desde su aparición en el año 2010. Sin embargo, las vacunas no han sido aprobadas para su venta en EE.UU.

Virus altamente contagioso y letal se está propagando en conejos en EE.UU. y México
Crédito: Secretaría de Agricultura

Las vacunas serían efectivas para animales domésticos, pero no serían de gran ayuda para los conejos y liebres silvestres, que hasta el mes de marzo no se sabía que fueran susceptibles al virus RHDV2.

Ralph Zimmerman, veterinario estatal de Nuevo México, donde ocurrieron las primeras muertes de conejos salvajes en marzo, dijo en un comunicado:

“No hay mucho que podamos hacer con los animales salvajes. Se está moviendo de un área a otra. Hemos tenido muertes mayores en algunas áreas, y todavía estamos recibiendo informes de conejos muertos, como cientos”.

Hasta hace dos semanas, el virus ya había matado a 470 conejos domésticos en Nuevo México, dijo Zimmerman. Cerca de 600 individuos más han sido sacrificados en los sitios afectados que crían conejos, como mascotas, o para cría, carne o pieles. Aproximadamente 30 sitios se pusieron en cuarentena.

La enfermedad hemorrágica del conejo surgió por primera vez en China en 1984, donde puede haber sido introducida por conejos de angora importados, según un informe de la Universidad Estatal de Iowa. Fuera de Europa, la variante más nueva, tipo 2, se ha presentado en Australia y Canadá, y ha habido algunos casos domésticos en EE.UU. desde 2018.

Virus altamente contagioso y letal se está propagando en conejos en EE.UU. y México
Crédito: Secretaría de Agricultura

Sin embargo, los funcionarios de vida silvestre esperaban que los conejos salvajes nativos de América del Norte, que son diferentes de las especies europeas, podrían ser inmunes.

Hasta ahora, el virus ha matado a cuatro especies nativas, de acuerdo con la Organización Mundial de Sanidad Animal. El número de conejos existentes es grande, pero los funcionarios de vida silvestre dicen que están preocupados por los miembros más frágiles de la familia de los conejos, así como por los efectos posteriores en el ecosistema. En Europa, los investigadores han relacionado la disminución de linces en algunas áreas con la muerte de conejos.

Los científicos y conservacionistas ya están discutiendo el traslado de conejos de matorral ribereño a cautiverio para evitar su exposición al virus.

Los funcionarios de vida silvestre dijeron que el objetivo es mitigar la propagación de las poblaciones domésticas, a través de cuarentenas y saneamiento, e instruir al público a mantenerse alejado de los conejos muertos e informar a las autoridades ante cualquier emergencia. El espectro del virus ya ha paralizado algunas adopciones de conejos domésticos, que es a menudo el animal más común en los refugios después de perros y gatos.

Referencias:

  • A highly contagious and fatal virus is spreading in several states. Its victims are rabbits.
    https://www.washingtonpost.com/science/2020/05/18/virus-rabbits-die-off/
  • Meanwhile, Rabbits Face Their Own Devastating Virus
    https://www.forbes.com/sites/alexandrasternlicht/2020/05/18/meanwhile-rabbits-face-their-own-devastating-virus/#648fa7963187

Una publicación de CodigoOculto.com

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingresa tu comentario
Por favor ingresa tu nombre aquí