Entre pronósticos inciertos, dudas por la reciente explosión de un cohete y un ambiente de incertidumbre, SpaceX logró lanzar con éxito a dos astronautas hacia la Estación Espacial Internacional hoy (30 de mayo).

Robert Behnken y Douglas Hurley son los primeros astronautas de EE.UU. en partir al espacio desde suelo estadounidense desde el año 2011, cuando el programa del transbordador espacial terminó, y los astronautas de EE.UU. empezaron a depender de las cápsulas espaciales rusas Soyuz para llegar a la órbita.

Ahora, la exitosa misión de hoy ha sido el último paso para certificar el vehículo Crew Dragon y el cohete Falcon 9 de la compañía SpaceX, de Elon Musk, para su utilización regular por parte de la NASA.

Behnken y Hurley abordarán la Estación Espacial Internacional (ISS) este domingo 31 de mayo (2020), luego de que Crew Dragon se acople de manera autónoma. Se ha comunicado que los astronautas estarán varias semanas en la ISS, realizando pruebas y experimentos, para más tarde regresar a la Tierra.

Spacex hace historia

SpaceX y Elon Musk hacen historia: lanzan dos astronautas con éxito al espacio
La nave Crew Dragon de SpaceX sobre un cohete Falcon 9 despegó de la plataforma de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 3:22 PM EDT del 30 de mayo de 2020, llevando a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional. Crédito: NASA TV

Crew Dragon fue lanzado desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy en Florida. En esa misma plataforma de lanzamiento se lanzó el programa Apolo, que llevó al hombre a la Luna, y posteriormente fue utilizado para los lanzamientos del transbordador espacial. Hoy en día se ha convertido en el sitio del primer lanzamiento de astronautas de la NASA a bordo de una nave desarrollada por una compañía privada, esa compañía es SpaceX.

Si todo sigue bien con la misión Demo-2, entonces el Crew Dragon será certificado por el Programa de Tripulación Comercial de NASA para ser usado continuamente.

El lanzamiento de hoy fue el segundo intento, luego de que el primero (27 de mayo) fuera cancelado a solo 17 minutos antes del despegue por mal tiempo. Hoy el clima estuvo mucho mejor, permitiendo que el lanzamiento sea realizado a las 3:22 PM. EDT.

Jim Bridenstine, administrador de la NASA, dijo en un comunicado:

“Se ha hecho historia. Hoy fue un día increíble. Estoy dando un suspiro de alivio. Pero también te diré que no celebraré hasta que Bob y Doug estén en casa a salvo”.

Obviamente, esta misión exitosa es un gran paso para SpaceX, pues no solo han logrado situarse en un hito en la historia, también están a punto de que su nave Crew Dragon sea certificada por NASA para realizar viajes espaciales continuamente.

El logro de Elon Musk y su equipo

SpaceX y Elon Musk hacen historia: lanzan dos astronautas con éxito al espacio
Elon Musk. Crédito: OnInnovation / Flickr

La compañía de Elon Musk ha estado trabajando en esta misión durante casi dos décadas. Desde el año 2004, SpaceX ha venido desarrollando una línea de naves espaciales Dragon, demostrando en 2010 el vuelo inaugural exitoso de Dragon 1, una nave de carga sin tripulación.

La línea de vehículos Dragon incluyen a Crew Dragon que ahora se encuentra aprobado para permanecer hasta 110 días en órbita y a Cargo Dragon para ser utilizado como un vehículo de carga. Se tiene planeado lanzar Cargo Dragon en octubre.

Anteriormente, otra misión Crew Dragon se acopló a la ISS con éxito, pero sin tripulación, en el mes de marzo de 2019.

Si Crew Dragon demuestra ser completamente seguro, podrá transportar mucho más que astronautas. SpaceX también tiene planeado llevar turistas al espacio, y para ello firmó un acuerdo con la empresa Space Adventures en febrero pasado, y empezarían a enviar turistas espaciales en 2021. Cada pasajero deberá pagar la suma de varias decenas de millones de dólares para realizar tal viaje.

Hoy en día aún recordamos una entrevista que CNN le realizó a Elon Musk, donde reveló sus intenciones de trabajar junto a NASA para lograr el objetivo de llevar astronautas al espacio.

En ese entonces Musk dijo en la entrevista:

“Creo que lo que estamos haciendo es fundamental para el futuro de la NASA”.

Este fin de semana, Musk cumplió exactamente lo mismo que dijo hace 16 años. ¡SpaceX y Elon Musk han hecho historia!

Aunque el audio del siguiente vídeo se encuentra en inglés, usted puede activar los subtítulos en español. En caso desconozca cómo hacerlo, puede consultar esta GUÍA.

Referencias:

  • SpaceX successfully launches two NASA astronauts into orbit for historic flight
    https://www.livescience.com/spacex-demo-2-launch-success.html

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