La enorme placa tectónica existente bajo el Océano Índico se partirá en dos, ha revelado una nueva investigación. 

La placa tectónica denominada India-Australia-Capricornio se está moviendo lentamente, aproximadamente 0.06 pulgadas por año. Afortunadamente para los humanos esta ruptura tomará más de 1 millón de años.

Se ha determinado que en 1 millón de años, las dos partes resultantes de la separación se encontrarán a aproximadamente 1.7 kilómetros de distancia.

Aurélie Coudurier-Curveur, investigadora principal de geociencias marinas en el Institute of Earth Physics de París y co-investigadora del estudio, dijo en un comunicado:

“No se trata de una estructura que se desplace rápido, sin embargo continúa siendo significativa si se compara con otros límites planetarios”.

Placa tectónica enorme bajo el Océano Índico se está partiendo en dos
La enorme placa tectónica existente bajo el Océano Índico se partirá en dos, ha revelado una nueva investigación.

Un ejemplo con que puede compararse es la falla del Mar Muerto, ubicada en Medio Oriente, y que se está moviendo al doble de la tasa anterior por año, a 0.2 pulgadas o 0.4 centímetros por año, y la falla de San Andrés en California se mueve a aproximadamente 10 veces más rápido, a 0.7 pulgadas o 1.8 centímetros por año.

Y aunque la placa se encuentra muy sumergida y se mueve lentamente, los investigadores pudieron determinar que está moviéndose debido a dos pistas enormes, es decir, dos fuertes terremotos que ocurrieron en un extraño lugar en el Océano Índico.

El día 11 de abril de 2012 se produjeron dos terremotos realmente potentes, uno de magnitud 8.6 y otro de 8.2 bajo el Océano Índico, cerca de Indonesia. Normalmente, los terremotos se producen en la zona de subducción, pero estos movimientos se originaron en un lugar extraño para que ocurran, en medio de la placa.

Los terremotos alertaron a los investigadores de que se estaba produciendo deformaciones bajo tierra, en un área denominada Cuenca de Wharton. La deformación no era inesperada, la placa India-Australia-Capricornio no es una unidad cohesiva.

Placa tectónica enorme bajo el Océano Índico se está partiendo en dos
Un mapa que muestra la cuenca de Wharton, donde ocurrieron los terremotos de magnitud 8.6 y magnitud 8.2 en 2012. Crédito: Coudurier ‐ Curveur, A. et al. Geophysical Research Letters (2020); CC BY 4.0

Coudurier-Curveur dijo:

“Es como un rompecabezas. No es una pieza uniforme. Hay tres piezas que están, casi unidas, y se mueven en la misma dirección”.

Los investigadores notaron una zona de fractura en la cuenca de Wharton, donde habían ocurrido los terremotos. Datos recopilados por buques de investigación, durante los años 2015 y 2016, en esa área, revelaron la topografía de la zona de la fractura. Por medio de las ondas de sonido, los investigadores mapearon la geografía de la cuenca.

Coudurier-Curveur y su equipo observaron evidencia de separaciones en los datos obtenidos. Se trata de depresiones formadas en fallas de deslizamiento. El equipo encontró 62 cuencas separables a lo largo de la zona de fractura, que abarca 350 kilómetros de largo. Algunas cuencas halladas eran realmente enormes, alcanzando hasta 3 kilómetros de ancho y 8 km de largo.

Placa tectónica enorme bajo el Océano Índico se está partiendo en dos
Este mapa muestra la topografía y la deformación del fondo marino debajo de él en una fractura en la cuenca de Wharton. Crédito: Aurélie Coudurier-Curveur; Coudurier ‐ Curveur, A. et al. Geophysical Research Letters (2020); CC BY 4.0

Las depresiones también eran bastante profundas en el sur, llegando hasta 120 metros, sin embargo en el norte ocurría algo distinto, la profundidad era menos, con depresiones de solo 5 metros.

De acuerdo a Coudurier-Curveur, la zona de fractura se originó en ese lugar debido a una debilidad existente en la corteza oceánica, y no por los terremotos ocurridos. Las grietas se formaron cuando la nueva corteza oceánica surgió de la cresta del océano medio, agrietándose debido a la curvatura de la Tierra.

Ahora, los investigadores creen que podría ocurrir otro gran terremoto en la zona, pero posiblemente dentro de 20.000 años. Además, la separación completa de la placa tectónica tomará decenas de millones de años.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista científica Geophysical Research Letters.

Refencias:

Una publicación de CodigoOculto.com

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingresa tu comentario
Por favor ingresa tu nombre aquí