Abril nos trajo sorpresas, no hay duda de ello, y desde el cielo «las estrellas caerán» para darnos un espectáculo majestuoso a todos los terrícolas.

Desde hoy hasta el 25 de abril, la lluvia de meteoros de las Líridas atravesará el cielo, para el deleite de todos. Y que mejor distracción en estos días de cuarentena.

Aunque las Líridas no son la lluvia de meteoros más resaltantes, sí son bastante consistentes, con aproximadamente 20 meteoros por hora y visibles a través del cielo.

Las Líridas tienen un apogeo, que se da cada sesenta años, y el último ocurrió en 1982 cuando llegaron a verse hasta 90 estrellas fugaces por hora.

El auge tiene su origen en el rastro de escombros que deja el cometa Thatcher en su camino alrededor del Sol. La influencia gravitacional de los planetas termina impulsando los escombros hasta la órbita de la Tierra cada 60 años, lo que causa un aumento notable en el número de meteoros por hora.

Desde hoy: lluvia de meteoros Líridas invaden los cielos
Lluvia de estrellas. Crédito: Vicente Fernández Rioja / Wikimedia Commons (CC BY-SA 4.0)

En el remoto pasado, las Líridas brindaron espectáculos sin igual. En 1803, un periodista en Richmond, Virginia, presenció hasta 700 meteoros por hora. Una antigua historia narrativa china, describe una lluvia de meteoros Líridas como «estrellas que cayeron como lluvia», en el año 687 a.C.

¿Cuándo y dónde verlo?

Los espectadores del hemisferio norte serán realmente privilegiados; sin embargo las personas en el hemisferio sur también podrán presenciarlas, pasada la medianoche.

El mejor momento para verlas es antes del amanecer del 22 de abril, mirando hacia el norte. Puede ayudarse con un telescopio casero. Ademas, existen varias apps para dispositivos móviles que podrían facilitarle la tarea de ubicarlas. A continuación una imagen que te ayudará.

Desde hoy: lluvia de meteoros Líridas invaden los cielos

En caso no puedas disfrutar de las Líridas, tendrás otra oportunidad de ver otro evento cósmico. El 28 de abril, Venus se encontrará en su punto más brillante, luego del atardecer. También puedes mirar hacia el oeste o hacia el este antes del amanecer.

Aunque la cuarentena pueda limitarnos de hacer ciertas cosas, las Líridas estarán allí esperando por ti. Sino tienes una ventana, puedes subir a tu azotea o a tu techo, y disfrutar de este espectáculo de fuegos artificiales cósmicos.

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