¿Qué especie animal dominaría el planeta? ¿Los simios? ¿Los delfines? Pensando en un escenario post-apocalíptico de extinción humana

Biólogos han pensado sobre ese hipotético escenario post-apocalíptico… Sobre cuál especie animal dominaría el planeta Tierra luego de la hipotética desaparición de la humanidad. Se barajan varias opciones como los simios, los delfines, los cuervos, los cerdos, las ratas y los tardígrados, pero la respuesta parece muy misteriosa. Lo cierto es que como especie somos únicos y es difícil presagiar la supervivencia de las razas animales.

Luego de la extinción humana, ¿los simios dominarán el planeta?

¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos se extinguen?
Crédito: foshie / Flickr

Las películas de El Planeta de los Simios han tratado este tema, exponiendo que los simios podrían desarrollar el habla y tomar nuestra tecnología. No obstante,estos primates enfrentan muchos problemas, así que se teoriza que podrían extinguirse aun antes que el ser humano (sólo quedan alrededor de 100.000 gorilas en áreas silvestres, por ejemplo).

Los humanos somos los únicos homínidos que no estamos en peligro de extinción. Los grandes simios, como los gorilas y chimpancés, también son susceptibles a nuevas enfermedades. Eso podría eliminarlos. Pensando un poco en algún otro primate o mamífero que pueda desarrollar un nivel de inteligencia similar al de nosotros, en realidad, los científicos consideran eso poco probable, ya que nuestra inteligencia es excepcional.

El paleobiólogo Jan Zalasiewicz, de la Universidad de Leicester, opina que, suponiendo una extinción humana, la hipotética especie dominante necesitaría 3.5 billones de años para evolucionar hacia un nivel de inteligencia necesaria para ello.

Otros candidatos: delfines, cuervos, ratas

¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos se extinguen?
Crédito: Peakpx.com

Los delfines son otros candidatos para dominar el planeta. Tienen cerebros muy grandes y poseen la capacidad de formar sociedades complejas, además de comunicarse en dialectos regionales. Sin embargo, lo que les falta totalmente son manos… Eso los limita en cuanto a crear herramientas complejas como nosotros.

Los cuervos son reconocidos por su inteligencia. Usan herramientas como ramas y piedras y hasta pueden fabricar herramientas. También pueden comunicarse entre ellos usando gestos e imitar sonidos (incluyendo el habla humana). Sin embargo, de nuevo, su desventaja es la falta de manos y pulgares, además de sus esqueletos aviares que son frágiles.

Las ratas son omnipresentes… ¡Viven en todos los continentes! Además, ya se han vuelto relativamente inteligentes y tienen sistemas sociales complejos. Paleobiólogos dicen que las ratas podrían dominar el planeta y evolucionar a un tamaño mayor dentro de 3 millones de años.

¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos se extinguen?
Crédito: sipa / Pixabay

Asimismo, los cerdos tienen grandes capacidades cognitivas (al nivel de los chimpancés). El científico Jan Zalasiewicz opina que si los cerdos evolucionan para usar herramientas y desarrollan más su inteligencia, podrían tomar posesión de la Tierra en unos millones de años.

Los tardígrados son animales microscópicos que se encuentran en todo el mundo y son resistentes a condiciones extremas. A pesar de eso, ellos son microscópicos y así no hay posibilidad de que desarrollen inteligencia. Las cucarachas también son muy resistentes a todo. Su desventaja es que son animales pequeños  y simples… No pueden organizar una civilización.

La evolución de las especies es difícil de predecir

¿Qué especies dominarían la Tierra si los humanos se extinguen?
Crédito: geralt / Pixabay

Se considera que no es necesario ser tan inteligente para dominar la Tierra, varias especies pasadas, que en teoría, la han dominado, no han tenido nuestro nivel cognitivo. En la historia terrestre se ha observado una gran cantidad de extinciones masivas.

La vida se ha diversificado bastante después de ellas y se produjeron nuevas formas de vida, diferentes a las anteriores. Por ejemplo, los pequeños mamíferos del periodo Cretáceo de los dinosaurios, fueron bastante distintos a los descendientes gigantes de la Era de los Mamíferos (mastodontes, osos, etc.).

Esta pregunta termina sin respuesta, ya que es difícil predecir la evolución. El libro de Stephen J. Gould, La vida maravillosa: Burgess Shale y la naturaleza de la historia, dice que el azar o la contingencia ha tenido mucho que ver con los cambios y diversificación de la vida animal. Así que no se sabe qué animal podrá dominar el planeta luego de una hipotética extinción humana.

Referencias:

  • The Conversation
    https://theconversation.com/que-especies-dominarian-la-tierra-si-los-humanos-nos-extinguieramos-105364
  • Light Speed Magazine
    http://www.lightspeedmagazine.com/nonfiction/five-animals-that-will-take-over-the-earth-after-we-eradicate-ourselves/
  • Global News
    ‘https://globalnews.ca/news/3815131/dolphins-large-brains-complex-societies/
  • Live Science
    https://www.livescience.com/46866-planet-apes-next-dominant-species.html
  • BBC
    https://www.bbc.com/future/article/20191211-crows-could-be-the-smartest-animal-other-than-primates
  • Live Science
    https://www.livescience.com/43142-rats-mass-extinction.html
  • Seeker
    https://www.seeker.com/iq-tests-suggest-pigs-are-smart-as-dogs-chimps-1769934406.html
  • Science Daily
    https://www.sciencedaily.com/releases/2017/07/170714071459.htm

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