Equipo de científicos han encontrado más de 300 planetas menores en nuestro sistema solar, más allá de Neptuno.

Mediante datos obtenidos del Dark Energy Survey (DES), investigadores hallaron más de 300 objetos transneptunianos (TNO) o planetas menores que se ubican en los límites del sistema solar, además de otros 100 descubrimientos.

Aparte del hallazgo publicado en un informe científico, se informa un nuevo enfoque que permitiría encontrar tipos similares de objetos e incluso ayudar en la búsqueda del hipotético Planeta Nueve y otros planetas no hallados.

La investigación efectuada por el estudiante gradudado Pedro Bernardinelli y los profesores Gary Bernstein y Masao Sako, analizó una serie de datos recopilados durante seis años con el objetivo de comprender la naturaleza de la energía oscura.

Aunque DES no fue diseñado para ubicar TNO, se produjo el hallazgo de nuevos objetos en el sistema solar.

El hallazgo

Los investigadores tuvieron que analizar un conjunto de 7 mil millones de «puntos», recopilados en los primeros cuatros años de datos de DES. Se eliminaron los que correspondían a estrellas, galaxias y supernovas para construir una lista «transitoria» de 22 millones de objetos antes de proceder a «conectar los puntos» buscando conjuntos de dos o tres objetos que ayuden a determinar donde aparecería el objeto en las siguientes noches.

Hallan nuevos planetas menores más allá de Neptuno
Algunos objetos transneptunianos (TNO).

Los 7 mil millones de puntos fueron reducidos a una lista de aproximadamente 400 candidatos, que aparecieron en el cielo nocturno durante al menos seis noches de observación.

Posteriormente, los investigadores volvieron a analizar los datos originales para tratar de encontrar más imágenes de los objetos candidatos. Encontraron algo: se toparon con TNO durante 25 noches diferentes.

Luego de varios meses de análisis, los investigadores concluyeron en un hallazgo de 316 TNO, que incluyen 245 descubiertos en datos de DES y 139 nuevos objetos que se publicaron previamente.

Sin embargo, los científicos han vuelto a analizar todo el conjuntos de datos de DES, con un umbral más bajo para la detección de objetos. Es posible que se encuentren nuevos TNO, posiblemente 500, de acuerdo a las estimaciones.

Este método podría ser utilizado para buscar TNO en futuros sondeos de astronomía, que incluyen al nuevo Observatorio Vera C. Rubin, que escaneará todo el cielo del sur con capacidad de detectar objetos incluso más débiles y distantes que los encontrados por DES.

Hallan nuevos planetas menores más allá de Neptuno
Representación artística del Observatorio Vera C.Rubin, anteriormente conocido como el Telescopio de prospección sinóptica grande (LSST). Crédito: Todd Mason, Mason Productions Inc. / LSST Corporation (Wikimedia Commons) CC BY-SA 4.0

Bernstein dijo en un comunicado:

Hay muchas ideas sobre planetas gigantes que solían estar en el sistema solar y ya no están allí, o planetas que están muy lejos y son masivos pero demasiado débiles para que nos hayamos dado cuenta todavía. Hacer el catálogo es la parte divertida del descubrimiento. Luego, cuando creas este recurso, puedes comparar lo que encontraste con lo que la teoría de alguien dijo que deberías encontrar”.

El estudio científico ha sido publicado en Astrophysical Journal Supplement Series.

Fuente: Phys.org

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingresa tu comentario
Por favor ingresa tu nombre aquí