Un equipo de científicos de NASA que investigaban datos de hace varias décadas obtenidas por la nave espacial Voyager, han descubierto que algo ha escapado de la atmósfera de Urano en dirección hacia el espacio.

Cuando la nave espacial Voyager 2 atravesó el espacio más allá de Urano en el año 1986, pudo haber pasado por algo denominado «plasmoide», o una gigantesca gota de plasma, que escapó de Urano y probablemente atrajo una gigantesca nube gaseosa proveniente de la atmósfera; según informa Space.

De acuerdo a los datos recopilados por la nave Voyager 2 mientras volaba por la «flatulencia» de Urano, los investigadores han determinado que el plasmoide tenía aproximadamente 204.000 kilómetros de largo y el doble de ancho.

Burbuja de gas de Urano

Algo ha escapado de la atmósfera de Urano hacia el espacio, revelan científicos
La nave Voyager 2 tomó esta imagen cuando se acercó al planeta Urano el 14 de enero de 1986. El color azulado del planeta se debe al metano en su atmósfera, que absorbe las ondas de luz rojas. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Aunque los datos analizados hayan indicado dicho resultado como una burbuja de gas procedente de Urano, los científicos de NASA esperan lograr una mejor comprensión a futuro.

Gina DiBraccio, investigadora de NASA, dijo en un comunicado de prensa:

Imagínese si una nave espacial volara a través de esta sala e intentara caracterizar a toda la Tierra. Obviamente no le mostrará nada sobre cómo es el Sahara o la Antártida”.

Sin embargo, este fenómeno ocurrido en Urano podría ayudar a comprender qué ocurrió en dicho planeta, así como lo que se supone pasó en Marte que dejó el planeta árido y seco que vemos hoy.

Pero para conocer con certeza qué está causando estas emisiones de gases desde la atmósfera de Urano y su composición exacta, se deberá enviar una nave espacial al lejano planeta.

Algo ha escapado de la atmósfera de Urano hacia el espacio, revelan científicos
Representación artística de la nave espacial Voyager 2. Crédito: NASA / JPL-Calltech

DiBraccio dijo:

Es por eso que amo la ciencia planetaria. Siempre vas a un lugar que realmente no conoces”.

El estudio científico ha sido publicado en Geophysical Research Letters.

Fuente: NASA

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