Se han detectado estrellas que desaparecen del cielo nocturno sin que ocurra algún evento cósmico, para más tarde aparecer. Ahora, científicos creen que serían signos de vida extraterrestre.

Sabemos que muchas estrellas llegan al fin de sus «vidas» de dos formas: con una gran explosión (supernova) o se convierten en enanas blancas.

Sin embargo, en recientes observaciones se han detectado estrellas que desaparecen sin que ocurra una supernova, y luego de un tiempo vuelven a aparecer. Aquí cabe recalcar que no solo se trata de la atenuación del brillo, como ocurría con la estrella de Tabby, en este caso la estrella desaparece.

Recreación artística de una supernova junto a una galaxia. Wikimedia Commons (CC BY-SA 3.0)

Ante el misterio de la invisibilidad de la estrella, un equipo de científicos han realizado un estudio, y han brindado dos posibles explicaciones:

  • Estamos presenciando algo completamente nuevo en astrofísica.
  • Estamos viendo signos de vida extraterrestre inteligente y avanzada.

Estrellas que desaparecen

Cómo explicar que una civilización extraterrestre pueda hacer desaparecer una estrella y hacer que aparezca más tarde.

Los investigadores analizaron datos obtenidos desde hace varias décadas, determinando que diversos objetos que aparecieron en el cielo nocturno en la década de 1950, ya no aparecen en las encuestas recientes.

Una fuente visible en una placa vieja (izquierda, vista como la fuente brillante en el centro del cuadrado) ha desaparecido en una placa posterior (derecha). Crédito: De Villarroel et al. (2019).

El estudio titulado «Vanishing and Appearing Sources during a Century of Observations» y revisado por pares fue publicado en la prestigiosa revista he The Astronomical Journal.

La búsqueda del equipo de VASCO obtuvo aproximadamente cien objetos rojos que han enviado señales parpadeantes en los últimos 70 años, o mejor dicho desaparecieron y aparecieron más tarde.

Sin poder explicarlo

A pesar de no poder explicar el origen de este fenómeno cósmico, el equipo señaló que no se ha encontrado evidencia alguna que relacione esto con alguna inteligencia extraterrestre. Sin embargo, el resumen del estudio implica que los autores tampoco descartan esa posibilidad.

Martín López Corredoira, coautor del estudio, dijo en un comunicado de prensa:

Las implicaciones de encontrar [fuentes que desaparecen y aparecen] se extienden desde los campos de astrofísica tradicionales hasta las búsquedas más exóticas de evidencia de civilizaciones tecnológicamente avanzadas”.

Los investigadores planean organizar un proyecto de ciencia ciudadana que sea apoyado por inteligencia artificial. El objetivo sería poder examinar a todos los 150.000 candidatos que se han identificado a partir del material, para detectar las anomalías en las imágenes y tratar de encontrar una respuesta.

El estudio científico ha sido publicado en The Astronomical Journal.

Fuente: EurekAlert

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