Hallan el bosque más antiguo del mundo en una cantera de New York


Hallan el bosque más antiguo del mundo en una cantera de New York
Vista aérea de las raíces fosilizadas del tipo de árbol el tipo de árbol Archaeopteris. Crédito: Chris Berry

La Tierra en el remoto pasado fue un lugar lleno de vida, y esa vida quedó «impregnada» en las rocas. Ahora, el bosque más antiguo del mundo ha sido hallado.

Un frondoso bosque adornó una región de lo que hoy es New York hace 380 millones de años. La vista en aquel entonces hubiera sido impresionante: 400 kilómetros de un verde muy intenso.

Ahora, un equipo de investigadores han desenterrado los restos fosilizados de ese bosque en lo profundo de una cantera de arenisca en la ciudad de El Cairo, New York.

El bosque más antiguo del mundo

El reciente hallazgo ha superado en antigüedad al Bosque Gilboa, ubicado a 40 kilómetros, en aproximadamente 2 a 3 millones de años.

William Stein, profesor emérito de ciencias biológicas en la Binghamton University y autor del estudio, dijo en un comunicado:

El Período Devónico representa una época en la que apareció el primer bosque en el planeta Tierra. Los efectos fueron de magnitud de primer orden, en términos de cambios en los ecosistemas, lo que sucede en la superficie de la Tierra y los océanos, la concentración de CO2 en la atmósfera y el clima global.

Se produjeron tantos cambios dramáticos en ese momento como resultado de esos bosques originales básicamente, el mundo nunca ha sido el mismo desde entonces”.

En su momento de gloria, el bosque llegó a alcanzar más de 3.000 metros cuadrados de largo, conteniendo una gran variedad de vida vegetal.

Hallan el bosque más antiguo del mundo en una cantera de New York
Stein et al., Current Biology, 2019

Dando forma a nuestro mundo actual

El descubrimiento permitirá a los científicos obtener una mejor comprensión de la evolución de los árboles y el papel que cumplieron en la configuración de nuestro mundo actual.

El Dr. Chris Berry de la Escuela de Ciencias de la Tierra y del Océano de la Cardiff University, dijo en un comunicado:

Para entender realmente cómo los árboles comenzaron a extraer dióxido de carbono de la atmósfera, necesitamos comprender la ecología y los hábitats de los bosques más antiguos, y sus sistemas de enraizamiento.

Estos notables hallazgos nos han permitido alejarnos de las generalidades de la importancia de las grandes plantas que crecen en los bosques, a los detalles de qué plantas, en qué hábitats, en qué tipos de ecología estaban impulsando los procesos de cambio global”.

Los investigadores han hallado tres tipos de árboles que vivían en el antiguo bosque, como los Cladoxilopsidos, el Archaeopteris y el Archaeopterisel.

Hallan el bosque más antiguo del mundo en una cantera de New York
Sistema de raíz del tipo de árbol Archaeopteris en el sitio de bosque fósil de El Cairo, New York. Crédito: Charles Ver Straeten

Eran árboles de gran altura y comparten muchas características con los árboles de la actualidad, y actuaron mayormente como un helecho durante la reproducción, sugiriendo los primeros indicios de la evolución de esporofitos a plantas con semillas.

Además, los investigadores hallaron un tercer tipo de árbol no identificado. Se ha sugerido que puede ser un lycopod o «árbol de escamas».

Es posible que este remoto bosque fue eliminado por una intensa inundación, y la evidencia de ello son los peces fosilizados que se han encontrado en la superficie de la cantera.

El estudio científico fue publicado en la revista Current Biology.

Fuente: EurekAlert


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Fernando T.

Fernando es informático e investigador de MUFON, con una fascinación extrema por la astronomía y la naturaleza. Él dice que sería feliz escribiendo debajo de un árbol cada día. Colabora en CodigoOculto.com con notas sobre hallazgos científicos, temas de actualidad, ufología y noticias sobre el ambiente y la naturaleza. Como Editor en Jefe de CodigoOculto.com, también realiza la revisión de todo el material publicado y su correcta difusión.

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