Los incendios forestales en Australia han destruido los hábitats de los koalas, impidiendo que se puedan reproducir, mientras que los investigadores sugieren que la especie está funcionalmente extinta.

Las localidades de Nueva Gales del Sur y Queensland han visto soportado devastadores en el último mes. Los incendios representan una amenaza para la existencia de los koalas.

Se estima que más de 1.000 koalas y el 80% de su hábitat natural se han perdido en los incendios forestales este año. Aunque continúan los esfuerzos de extinción de incendios y rescate, el número de muertos sigue aumentando a medida que los incendios continúan extendiéndose y destruyendo.

Los rescatistas han encontrado varios cadáveres de koalas y rescataron muy pocos koalas de las áreas devastadas. Sin embargo, se estima que más de mil koalas han perecido o perecerán en los incendios.

Hábitat destruido y extinción

A causa de las voraces llamas, el 80% del hábitat que los koalas necesitan para sobrevivir ha sido destruido. La pequeña población que queda no es suficiente para que la especie siga siendo viable. Esto significa que la población es tan baja que la extinción de la especie es inevitable. Por lo tanto, los koalas se han señalado como «funcionalmente extintos».

Bosque de Australia en llamas. Más de mil koalas han muerto y los que han sobrevivido han perdido el 80% de su hábitat. Crédito: Dan Himbrechts / EFE

La presidenta de la Australian Koala Foundation, Deborah Tabart, afirma que la deforestación tiene un papel importante en la disminución de la población de koalas.

En los últimos dos meses, los incendios forestales han actuado como un catalizador en la destrucción del hábitat del koala. Tabart cree que los koalas ya estaban enfrentando la destrucción del hábitat debido a la deforestación.

Falta de alimento

Tabart señaló que los koalas basan su dieta principalmente en las hojas de eucalipto. Los eucaliptos son árboles de crecimiento lento.

La escasez de lluvia en Nueva Gales del Sur significa que la fuente de alimentos para la población sobreviviente de koalas será escasa. Si el fuego no ha matado a los koalas, se enfrentarán a la escasez de alimentos y al hambre.

La extinción de los koalas es inevitable, han declarado los investigadores. Crédito: StockSnap / Pixabay

Tabart dijo a Daily Mail que instó al gobierno a promulgar la Ley de Protección de Koala. El acto es similar al acto de protección que permitió la recuperación de la Gran Barrera de Coral.

Según Tabart, las medidas tomadas por los rescatistas y los hospitales de koalas deben complementarse con el apoyo del gobierno.

Lamentablemente el koala llamado «Ellenborough Lewis» que fue rescatado por una mujer de Nueva Gales del Sur, Toni Doherty, tuvo que ser sacrificado.

El acto de valentía de Doherty se registró cuando se topó con las llamas para envolver a Lewis en su camisa y rescatarlo. El medio 9news informó que las quemaduras del koala de 14 años lo dejaron en una condición crítica sin ninguna esperanza de recuperación.

No colocamos el vídeo del rescate del koala de entre las llamas por contener imágenes demasiado fuertes y realmente tristes. Sin embargo, si desean, pueden verlo en el siguiente enlace.

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