Hallan antiguos músculos de reptil en embriones humanos


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Hallan antiguos músculos de reptil en embriones humanos

Cuando éramos unos minúsculos seres vivos en el útero de nuestras madres, nuestras pequeñas extremidades tenían mucho más en común con las patas de antiguos reptiles.

Técnicas especiales de inmunotinción llevadas a cabo por científicos de la Howard University de Washington y la Sorbonne University en París han revelado nuevos atavismos humanos, restos de anatomía que la evolución nunca abandonó por completo, que ayudan a explicar cómo evolucionaron nuestros cuerpos.

Rui Diogo, biólogo evolutivo de la Howard University, dijo en un comunicado:

Solía ​​ser que teníamos una mejor comprensión del desarrollo temprano de peces, ranas, gallinas y ratones que en nuestra propia especie, pero estas nuevas técnicas nos permiten ver el desarrollo humano con mucho mayor detalle”.

Los músculos de las extremidades que nuestros ancestros mamíferos creyeron haber sido perdido hace 250 millones de años nunca desaparecieron por completo. En la mayoría de nosotros, los músculos se disuelven mucho antes de nacer, pero estos restos «reptilianos» todavía se pueden encontrar en algunos adultos.

Vista dorsal de la mano izquierda de un embrión humano de 10 semanas de edad. Se destacan los dorsometacarpales: estos músculos (como otros descritos en este estudio) están presentes en adultos de muchos otros animales con extremidades, mientras que en los humanos normalmente desaparecen o se fusionan con otros músculos antes del nacimiento
Vista dorsal de la mano izquierda de un embrión humano de 10 semanas de edad. Se destacan los dorsometacarpales: estos músculos (como otros descritos en este estudio) están presentes en adultos de muchos otros animales con extremidades, mientras que en los humanos normalmente desaparecen o se fusionan con otros músculos antes del nacimiento. Crédito: Rui Diogo, Natalia Siomava y Yorick Gitton

Nuevo estudio

En el nuevo estudio, al escanear los tejidos de más de una docena de embriones y fetos jóvenes en 3D de alta resolución durante varias semanas, el equipo encontró pequeños músculos en las manos y los pies de un niño de 7 semanas que ya no estaban visible para la semana 13.

Si bien no es la primera vez que los investigadores observan de cerca el ir y venir de los tejidos en pequeños seres humanos, la mayoría de las investigaciones sobre los músculos de las extremidades se han centrado en las primeras semanas, sin cambios cruciales.

Embrión de cerdo en el que se han implantado células humanas
Embrión de cerdo en el que se han implantado células humanas. Crédito: Salk Institute

Mientras los investigadores observaban, aproximadamente un tercio de los músculos de las manos y los pies del embrión simplemente desaparecieron con el paso de los días o se fusionaron con sus vecinos.

Crucialmente, el hecho de que algunos de ellos existan en nuestra vida es un poco sorprendente. Se pensaba que los músculos llamados dorsometacarpales habían sido expulsados ​​del manual de instrucciones de mamíferos cuando la evolución todavía estaba surgiendo con nuestros prototipos hace unos 250 millones de años.

El registro del estudio del desarrollo de las extremidades también desafía la suposición de que las extremidades inferiores son más o menos copias de nuestras extremidades superiores.

Mientras que en los adultos las dos partes tienen estructuras de aspecto similar que hacen que parezca un trabajo de cortar y pegar, el orden de desarrollo de los grupos musculares clave sugiere que las extremidades se se habrían parecido entre sí con el tiempo.

Evolución

Si bien a menudo usamos un lenguaje que imagina que la evolución tiene un gran plan, la biología suele ser un proceso de prueba y error, donde los cambios aleatorios modifican las estructuras para adaptarse potencialmente a nuevas funciones.

Los biólogos evolutivos tienen la tarea de separar el proceso de esta modificación, a menudo buscando estructuras anatómicas para comparar entre los organismos modernos.

Hallan antiguos músculos de reptil en «mano» de embriones humanos
Crédito: PublicDomainPictures / Pixabay

Encontrar los rastros débiles de los músculos antiguos al principio de nuestro desarrollo agrega detalles cruciales a la historia de nuestra evolución.

Para agregar a la complejidad, los investigadores señalan que los adultos con ciertos trastornos cromosómicos no pierden estos músculos, ya sea como una variación aparentemente saludable o como resultado de una malformación congénita.

La aplicación de tecnologías de imagen en otras etapas del desarrollo humano podrían revelar otras estructuras que desde hace mucho tiempo se creían desaparecidas de nuestros cuerpos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Development.

Fuente: Science Alert / EurekAlert 


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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