Avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. regresa a tierra luego de más de 2 años en el espacio


Avión espacial X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. regresa a tierra luego de más de 2 años en el espacio
Este avión espacial de la Fuerza Aérea de EE.UU. estuvo en una misteriosa misión en el espacio durante 780 días. Ahora ha regresado a la Tierra. Crédito: US Air Force

Luego de permanecer 780 días en el espacio (sí, más de 2 años) una nave espacial de la Fuerza Aérea de EE.UU. ha regresado a tierra, y la misión que realizó en órbita se mantiene en la más absoluta reserva. Cabe resaltar que esta no es su primera misión espacial.

La misión número 5 (OTV-5) del vehículo de prueba orbital X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. aterrizó con éxito en la instalación de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 27 de octubre de 2019 a las 3:51 AM.

El X-37B a su regreso es inspeccionado por agentes de la Fuerza Aérea de EE.UU.
El X-37B a su regreso es inspeccionado por agentes de la Fuerza Aérea de EE.UU. Crédito: U.S. Air Force

El avión espacial realizó experimentos en órbita durante 780 días en su misión, recientemente rompiendo su propio récord al estar en órbita por más de dos años. Sumando todas sus misiones, el vehículo ha permanecido en el espacio durante 2.865 días.

El general David L. Goldfein, jefe de personal de la Fuerza Aérea, dijo en un comunicado:

El regreso seguro de esta nave espacial, después de romper su propio récord de resistencia, es el resultado de la asociación innovadora entre el Gobierno y la Industria. El cielo ya no es el límite para la Fuerza Aérea y, si el Congreso lo aprueba, la Fuerza Espacial de los Estados Unidos”.

La misión 5 del vehículo de prueba orbital X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. aterrizó con éxito en la instalación de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 27 de octubre de 2019
La misión 5 del vehículo de prueba orbital X-37B de la Fuerza Aérea de EE.UU. aterrizó con éxito en la instalación de aterrizaje del transbordador del Centro Espacial Kennedy de la NASA el 27 de octubre de 2019. Crédito: US Air Force

La Fuerza Aérea de los EE.UU. tiene al menos dos naves espaciales X-37B reutilizables en su flota, y ambas han realizado varios vuelos. Los aviones espaciales con energía solar fueron construidos por Boeing y permiten realizar experimentos o transportar satélites más pequeños. Originalmente fueron diseñados para pasar hasta 240 días en órbita.

Barbara Barrett, secretaria de la Fuerza Aérea, dijo en una declaración:

El X-37B continúa demostrando la importancia de un avión espacial reutilizable. Cada misión sucesiva promueve las capacidades espaciales de nuestra nación”.

Misiones de alto secreto

Los funcionarios de la Fuerza Aérea han dicho que la naturaleza exacta de las misiones del avión X-37B están clasificadas, aunque han dejado caer pistas sobre los tipos de experimentos que OTV-5 realizó en órbita. Una carga útil fue el esparcidor térmico integrado estructuralmente avanzado del Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea, un experimento diseñado para «probar la electrónica experimental y las tecnologías de tubos de calor oscilantes en el entorno espacial de larga duración», según un comunicado de la Fuerza Aérea.

¿Qué misión secreta ha realizado el X-37B en el espacio?
¿Qué misión secreta ha realizado el X-37B en el espacio? Crédito: U.S. Air Force

OTV-5 también voló a una órbita de mayor inclinación que los vuelos X-37B anteriores, lo que sugiere que tenía nuevos experimentos o pruebas de tecnología. En una reciente declaración, los funcionarios de la Fuerza Aérea confirmaron que OTV-5 realizó múltiples experimentos y colocó satélites más pequeños en órbita.

El avión espacial X-37B fue desarrollado originalmente por la NASA en 1999 para servir como banco de pruebas de tecnología para futuras naves espaciales y se parece mucho a una versión en miniatura de un transbordador espacial. En 2004, la agencia militar Defense Advanced Research Agency (DARPA) se hizo cargo del proyecto y finalmente lo entregó a la Rapid Capabilities Office de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos unos años más tarde.

Los vehículos X-37B tienen 8.8 metros de largo, 2.9 m de altura y una envergadura de poco menos de 4.6 m. Sus espacios de carga útil son aproximadamente del tamaño de una camioneta, 2.1 por 1.2 m.

Es bastante posible que se nos oculten algunas de las actividades que el X-37B haya realizado en órbita durante sus cinco misiones. Sabemos que esto está muy relacionado a la Fuerza Espacial que EE.UU. ha creado hace poco; sin embargo todas sus actividades siempre se han realizado con una gran reserva.

Fuente: Space / Fuerza Aérea EE.UU.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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