Apocalipsis de insectos: revelan hallazgos alarmantes sobre la disminución de insectos


Apocalipsis de insectos: revelan hallazgos alarmantes sobre la disminución de insectos

Durante casi 30 años, un grupo de entomólogos ha estado recolectando y contando insectos de las reservas naturales alemanas. Sus sorprendentes hallazgos amenazan con cambiar las prácticas agrícolas en toda Europa.

La Krefeld Entomological Society y su vasta colección de insectos se basan en un edificio de la vieja escuela en la ciudad alemana de Krefeld.

Es aquí, a fines del siglo pasado, que el entomólogo Dr. Martin Sorg y sus colegas comenzaron un ambicioso proyecto. Su objetivo: rastrear, medir y registrar la cantidad de insectos voladores que se encuentran en el campo alrededor de su ciudad.

Tres décadas después, los científicos publicaron sus hallazgos.

Los resultados conmocionaron a Alemania, lo que llevó al país a comenzar a transformar sus prácticas agrícolas y de gestión de la tierra.

Primer plano a abeja
Primer plano a abeja. Crédito: Tomás Ybarra

Volando a ciegas: Armagedón de insectos

Algunos científicos sueñan con la gloria internacional. El Dr. Martin Sorg solo desea que la gente deje de llamarlo cuando intenta trabajar.

Sorg dijo:

Nunca esperábamos recibir tantos correos electrónicos y tantas preguntas de todo el mundo. Sí, fue problemático para nosotros”.

Dr. Martin Sorg, Krefeld Entomological Society
Dr. Martin Sorg, Krefeld Entomological Society. Crédito: Tomás Ybarra

Es sábado por la tarde en un rincón tranquilo del noroeste de Alemania y el día de recolección de insectos del Dr. Sorg es nuevamente interrumpido por un molesto equipo de camarógrafos, esta vez desde Australia.

Ha sido un patrón desde octubre de 2017 cuando él y sus colegas de la Krefeld Entomological Society publicaron sus hallazgos sobre el número de insectos voladores de 63 reservas naturales.

Fue una bomba científica. El número de insectos se había desplomado en un 75 por ciento en 27 años, lo que provocó titulares mundiales de «Armagedón de insectos». Los políticos de toda Europa enfrentaron repentinamente demandas para hacer algo con respecto a la crisis. Se culpó a los agricultores por la fumigación excesiva de insecticidas.

El Dr. Sorg parece desconcertado por su nueva fama. Su cabello gris hasta los hombros y su ropa desaliñada hablan de un hombre más interesado en los datos que en las apariencias. Pero está agradecido de que la biodiversidad de insectos finalmente se esté tomando en serio.

El Dr. Martin Sorg y sus colegas de la Krefeld Entomological Society
El Dr. Martin Sorg y sus colegas de la Krefeld Entomological Society. Crédito: Tomás Ybarra

Se estima que el 80 por ciento de las plantas silvestres dependen de los insectos para la polinización y el 60 por ciento de las aves dependen de los insectos para alimentarse.

Sorg dijo:

Casi nada funciona de manera sostenible sin insectos. Estamos prácticamente volando a ciegas”.

El fenómeno del parabrisas

Durante décadas, las personas han sentido que algo extraño estaba sucediendo en el mundo de los insectos.

Los automovilistas en Europa y América del Norte notaron que se vieron menos insectos en sus parabrisas, un tema de conversación que ganó su propia entrada en Wikipedia.

Pero en un mundo de escasas becas de investigación, pocos científicos estaban preparados para desviar recursos a la tarea increíblemente lenta de medir las poblaciones de insectos durante décadas.

El Dr. Sorg y sus colegas pensaron y actuaron diferentes. En 1989, decidieron lanzar un sondeo exhaustivo en Alemania. Se convertiría en el trabajo de sus vidas.

Año tras año, desde la primavera hasta principios del otoño, los investigadores condujeron a las reservas naturales para instalar trampas de Malaise; grandes estructuras en forma de carpa que canalizan los insectos hasta un punto alto iluminado donde quedan atrapados en alcohol.

Trampa de Malaise
Trampa de Malaise

Las trampas se colocaron en ubicaciones idénticas y cada muestra se drenó, se pesó y se clasificó de una manera estandarizada con precisión para garantizar una comparación real.

Sus hallazgos, construidos a lo largo de tres décadas, son una prueba definitiva del colapso en el número de insectos y tienen graves implicaciones para el futuro de la agricultura comercial.

«Cubos de productos químicos»

Las reservas naturales donde el equipo del Dr. Sorg recolectó sus datos estaban cerca de granjas que generalmente usaban grandes cantidades de insecticida, incluida una forma particularmente potente de pesticida llamada neonicotinoides.

El profesor de biología británico Dave Goulson (University of Sussex) revisó los datos del proyecto y fue coautor del informe final. Él ve estos hallazgos como sintomáticos de lo que están haciendo las prácticas agrícolas modernas en toda Europa.

Goulson dijo:

Todo el sistema de producción de alimentos, una forma de cultivo, que depende por completo de arrojar grandes cantidades de productos químicos no es sostenible. Vamos a acabar con la vida de los insectos si seguimos así”.

Apocalipsis de insectos: revelan hallazgos alarmantes sobre la disminución de insectos en Europa
Crédito: Free-Photos / Pixabay

El profesor Goulson cree que el mundo ha olvidado las lecciones de la década de 1960, cuando se prohibió el pesticida DDT después de que se demostró que estaba matando más especies de las necesarias y contaminando nuestra cadena alimentaria.

Goulson agregó:

Prohibimos un montón de pesticidas, pero luego introdujimos otros nuevos para reemplazarlos, muchos de los cuales finalmente prohibimos. Así que introdujimos aún más, incluidos los neonicotinoides, y después de 20 años de uso, comenzamos a darnos cuenta de que ellos también están dañando el medio ambiente”.

Salvando a las abejas

Muchos ambientalistas están de acuerdo, y el estudio de Krefeld ha llevado a los ambientalistas alemanes a hacer campaña por el uso de menos productos químicos en la agricultura.

En febrero de este año, grupos ecologistas en el estado de Baviera, en el sur de Alemania, lanzaron una petición exigiendo acciones gubernamentales.

Se llamaba Save the Bees, y se centraba en el riesgo para el polinizador favorito de todos, aunque el organizador de la petición, Norbert Schäffer, admite que el nombre de la campaña era más marketing que ciencia.

Schäffer dijo:

Por supuesto, no se trata solo de las abejas melíferas. Se trata de insectos. Se trata de la biodiversidad en su conjunto”.

Abeja en proceso de polinización
Abeja en proceso de polinización. Crédito: cocoparisienne / Pixabay.

Las calles de Munich estaban llenas de activistas vestidos de abejas que instaban a los 9 millones de votantes registrados de Bavaria a salir en un clima helado para firmar la petición. Y 1.75 millones de personas lo hicieron, por lo que es la petición más exitosa en la historia de Baviera.

El gobierno prometió poner sus demandas en ley, incluido el mandato de que el 30 por ciento de las tierras de cultivo se conviertan en productos orgánicos para 2030.

Schäffer agregó:

Es un objetivo. Nadie se verá obligado a volverse orgánico. El gobierno tiene que cumplir ciertos objetivos, y el gobierno tiene que poner ofertas sobre la mesa”.

Pero muchos agricultores están preocupados y temen que se les diga que dejen de usar pesticidas sin una compensación adecuada.

A pesar de las preocupaciones de los agricultores, la idea se está extendiendo. El estado alemán de Baden-Württemburg planea celebrar un referéndum similar, convocando a una agricultura orgánica del 50 por ciento para 2035 y la reducción a la mitad de las áreas contaminadas con pesticidas para 2025.

En 2018, la Unión Europea emitió una prohibición casi total de los neonicotinoides, a pesar de las garantías de los fabricantes de que era seguro si se usaba según las indicaciones. Francia también restringió el uso de pesticidas en algunas áreas urbanas.

«Si los insectos desaparecen, nosotros también»

Los científicos han cuestionado la noción de un apocalipsis de insectos basado en este único estudio alemán y muchos científicos son cautelosos.

Simplemente no saben cómo les está yendo a los insectos en todo el mundo.

En Australia, no ha habido suficientes estudios a largo plazo para medir el estado de las poblaciones de insectos.

Pero las protestas al estilo alemán ya han comenzado. La semana pasada, activistas de Extinction Rebellion organizaron una «Bee-Mergency» en el Hyde Park de Sydney, simulando estar muertos mientras estaban vestidos de abejas. Seis personas fueron arrestadas.

Apocalipsis de insectos: revelan hallazgos alarmantes sobre la disminución de insectos en Europa
Cortesía: rebellion.earth

La campaña de Extinction Rebellion se centra en los peligros del cambio climático, pero no está claro qué papel juega el calentamiento global con la biodiversidad de los insectos.

El estudio de Krefeld descartó cambios en el clima como causa del colapso de los insectos. Y el aumento de la temperatura podría ser beneficioso para algunos insectos, particularmente en especies que preferiríamos ver menos (cucarachas y mosquitos)

La amenaza es quizás otro síntoma de lo que está creando el cambio climático: la explotación cada vez mayor del medio ambiente por parte de la humanidad.

Al igual que con el cambio climático, el costo de cambiar nuestras formas de vivir podría ser enorme, pero el costo de no hacer nada podría ser aún mayor.

Fuente: ABC.net.au


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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