Rollos del Mar Muerto: antiguos hebreos poseían tecnología única para producir pergaminos que duren 2.000 años


Rollos del Mar Muerto: antiguos hebreos poseían tecnología única para producir pergaminos que duren 2.000 años
Manuscrito del Mar Muerto. Crédito: AP / Sebastian Scheiner

Los antiguos hebreos que crearon el más largo de los Rollos del Mar Muerto lo hicieron utilizando una tecnología única que pudo haber ayudado al pergamino a sobrevivir tan bien en los últimos 2.000 años, descubrieron los investigadores.

Al analizar el pergamino del templo, uno de los pergaminos más grandes y mejor conservados, los científicos descubrieron que el pergamino había sido procesado de una manera inesperada e inusual, proporcionando una idea de cómo preservarlo en el futuro.

Los Rollos del Mar Muerto son una colección de 981 textos hebreos encontrados entre 1946 y 1956 en cuevas en el desierto de Judea. Se cree que se escondieron poco menos de 2.000 años antes para protegerlos de los invasores romanos. Según una declaración del Massachusetts Institute of Technology (MIT), fueron enterrados bajo unos pocos pies de escombros y guano de murciélago por miembros de la secta Esenios.

Una parte del Temple Scroll (Pergamino del Templo), el mejor conservado de los casi 900 Pergaminos del Mar Muerto. Los investigadores analizaron una pequeña parte de este pergamino para determinar la química de su pergamino y su capa superficial
Una parte del Temple Scroll (Pergamino del Templo), el mejor conservado de los casi 900 Pergaminos del Mar Muerto. Los investigadores analizaron una pequeña parte de este pergamino para determinar la química de su pergamino y su capa superficial. Crédito: The Israel Museum, Jerusalem.

Misterios que perduran en los Rollos del Mar Muerto

Desde su descubrimiento, los rollos se han estudiado ampliamente. Contienen documentos, cartas y escritos religiosos, y todavía se encuentran nuevos detalles. El año pasado, los investigadores que utilizaron nuevas técnicas de imagen encontraron texto oculto en un documento aparentemente en blanco. En 2017, los arqueólogos de la Hebrew University of Jerusalem anunciaron el descubrimiento de una 12va cueva donde se habían guardado los pergaminos.

Sin embargo, además de almacenar información histórica, los Rollos del Mar Muerto también contienen información sobre los materiales y las técnicas de procesamiento que se habrían utilizado en ese momento.

El pergamino normalmente se hace quitando el pelo y la grasa de la piel de los animales, luego sumergiéndolo en una solución de cal. Luego se limpia y se estira finamente a través de un marco. Una vez seco, a veces se frota con sales.

Un equipo de investigadores, dirigido por Admir Masic del MIT, se le proporcionó un fragmento del Temple Scroll (Pergamino del Templo) del tamaño de una pulgada para estudiar. Con casi 7.62 metros de longitud, este documento es uno de los rollos más grandes. También es uno de los más delgados, midiendo aproximadamente una décima de milímetro. Sin embargo, el Temple Scroll es también uno de los textos históricos mejor conservados, ya que tiene la superficie de escritura más clara y blanca.

Parte del Temple Scroll
Parte del Temple Scroll. (Public domain)

Analizando el pergamino Temple Scroll

Masic y su equipo llevaron a cabo un análisis químico del texto para descubrir cómo fue posible crear el pergamino, utilizando para ello técnicas especialmente desarrolladas y no invasivas que les permitieron identificar miles de elementos en la superficie del texto.

La investigación mostró que el Temple Scroll tiene una estructura en capas y se procesó con una mezcla de sales sobrantes de la evaporación de las salmueras, una mezcla diferente a la que se usaba en otros rollos. Los elementos encontrados incluyen calcio, sodio y azufre. Las concentraciones de estos elementos estaban «en concentraciones completamente inesperadamente altas», dijo Masic en un comunicado.

El mapeo de alta resolución de la distribución de elementos en una muestra del Temple Scroll de 2.000 años de antigüedad, como se muestra en los colores a la derecha de esta imagen, proporciona información sobre los antiguos métodos de fabricación del pergamino
El mapeo de alta resolución de la distribución de elementos en una muestra del Temple Scroll de 2.000 años de antigüedad, como se muestra en los colores a la derecha de esta imagen, proporciona información sobre los antiguos métodos de fabricación del pergamino. Crédito: James Weaver

Los investigadores dicen que esta capa de sal es lo que le dio al Pergamino del Templo su superficie blanca brillante y puede haber ayudado a preservarlo. La importancia del texto se debe a que fue tratado con una mezcla diferente de sales.

Masic y el coautor Ira Rabin dijeron en un comunicado:

El Temple Scroll fue muy especial. No solo un texto sagrado. Algunos lo consideraron un sexto libro de Moisés. Es concebible que esta preparación tan costosa e inusual se hizo para producir un pergamino específicamente bello”.

Se desconoce de dónde provienen las sales: la composición no coincide con lo que vendría del Mar Muerto, por lo que debe haber venido de otra fuente de salmuera de otro lugar.

Al descubrir en qué estaba cubierto el pergamino, los investigadores dicen que debería ser más fácil identificar falsificaciones, así como encontrar formas de preservar el texto antiguo en el futuro.

Masic dijo:

Podría haber una sensibilidad imprevista incluso a cambios de humedad a pequeña escala. El punto es que ahora tenemos evidencia de la presencia de sales que podrían acelerar su degradación”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Science Advances.

Fuente: Newsweek / MIT News


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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