Una misteriosa «nube de fuego» flota como una «estructura alienígena» sobre Washington


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Una misteriosa «nube de fuego» flota como una «estructura alienígena» sobre Washington
La vista desde el interior de un pyrocumulonimbus, o nube de fuego, es una vista de otro mundo. Crédito: David Peterson (U.S. Naval Research Laboratory)

Presenciar esto en persona es como tener una vista de otro mundo, sin embargo se trata del centro ardiente de una nube de fuego que flota sobre nuestro planeta.

La imagen de la nube, compartida en línea por el NASA Earth Observatory (NEO), apareció en los cielos al este de Washington (EE.UU.) a una altitud de aproximadamente 9 kilómetros cuando un piloto de la NASA volaba por dicha zona. Este fenómeno, también conocido como pyrocumulonimbus o nube de PyroCb, ocurre cuando el calor y la humedad de los incendios forestales se elevan a la atmósfera y forman nubes de tormenta llenas de humo sobre las llamas, informó NEO.

En la foto, tomada el 8 de agosto a las 8 P.M. (hora local) nubes blancas y esponjosas flotan en el lado derecho de la imagen en una franja horizontal de luz azulada, mientras que la parte superior e inferior de la imagen brillan de color naranja. El sol brilla en la esquina superior izquierda, transformado por un halo naranja; las partículas del fuego muy por debajo reflejan la luz y le dan al Sol su color naranja, según NEO.

El estado de Washington sufrió el incendio de Williams Flats causado por un rayo
El estado de Washington sufrió el incendio de Williams Flats causado por un rayo. Crédito: NASA

Aunque pueden ser hermosos, las nubes de fuego también son disruptivas. Cuando los incendios forestales generan tormentas eléctricas, esas nubes ondulantes actúan como chimeneas, canalizando humo y partículas hacia la estratósfera inferior, la capa atmosférica entre 10 km y 50 km sobre la superficie de la Tierra. Estos materiales se canalizan en cantidades comparables a las de un volcán en erupción, informó anteriormente Live Science. Una sola temporada de incendios en el oeste de América del Norte puede generar hasta 25 eventos intensas de nubes de fuego.

Incendios forestales

Los rayos que cayeron el 2 de agosto encendieron el incendio forestal en William Flats en la reserva india de Colville cerca de Spokane, Washington, informó la NASA. El incendio se extendió rápidamente a través de más de 40 kilómetros cuadrados, alimentándose de matorrales secos, madera y pasto corto. Hasta el jueves (15 de agosto), el incendio había quemado más de 182 km cuadrados de William Flats, pero el perímetro estaba contenido en un 81%, según el sitio de información sobre incendios InciWeb.

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La vista desde el interior de un pyrocumulonimbus, o nube de fuego, es una vista de otro mundo. Crédito: David Peterson (U.S. Naval Research Laboratory)

Para comprender mejor cómo el humo de los incendios forestales afecta la calidad del aire y el clima en los EE.UU., los investigadores con la campaña de campo conocida como Fire Influence on Regional to Global Environments and Air Quality (FIREX-AQ) investigan eventos como el incendio de William Flats. En este caso, el grupo envió al laboratorio volador de la NASA, un avión Douglas DC-8, alrededor y dentro de una imponente nube de fuego sobre el infierno de Washington, informó NEO.

Mientras los instrumentos del laboratorio volador recolectaban muestras de la nube, David Peterson, un pronosticador de FIREX-AQ que estaba en el avión, tomó las espectaculares fotos. Peterson capturó otra imagen mientras el avión estaba fuera de la nube de fuego, mostrando columnas de humo que se extendían hacia arriba desde el suelo, con una capa de almohadas, nubes de tormenta blancas apiladas sobre ellas.

Debajo de las nubes de tormenta blancas e hinchadas, se ven columnas de humo de incendios forestales
Debajo de las nubes de tormenta blancas e hinchadas, se ven columnas de humo de incendios forestales. Crédito: David Peterson (U.S. Naval Research Laboratory)

Las imágenes de grandes nubes de fuego son excepcionalmente raras, «especialmente desde el aire», dijo Peterson. «Las vistas eran absolutamente impresionantes».

Fuente: Live Science


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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