Mañana podrás ver a Mercurio a simple vista, el mejor día del año para hacerlo


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Mañana podrás ver a Mercurio a simple vista, el mejor día del año para hacerlo
Crédito: Tom J. Martinez

Mercurio se deja ver casi siempre en el oscuro cielo nocturno, aunque no es tan sencillo, debido a que es un planeta bastante eclipsado por el Sol. 

Se encuentra tan cerca del Sol que observarlo se vuelve algo muy complicado para nosotros los simples mortales y amantes del universo.

Posiblemente por eso, Mercurio es uno de los planetas más desconocidos. Sin embargo, mañana, 9 de agosto, podremos verlo a simple vista. Ocurrirá la máxima elongación oeste del planeta más central del sistema solar.

¿Qué significa la elongación de Mercurio?

Dado que la órbita de Mercurio está tan cerca del Sol, no es un planeta sencillo de ver desde la Tierra. Solo puede observarse bien cuando el planeta alcanza su mayor separación del Sol. Eso es lo que los astrónomos llaman «elongación», el ángulo que existe entre el Sol y un planeta determinado visto desde la Tierra.

Mercurio fotografiado por la sonda MESSENGER
Mercurio fotografiado por la sonda MESSENGER. Crédito: NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington (Wikimedia Commons)

En el caso de los planetas interiores (como Venus o, en este caso, Mercurio) los momentos de máxima elongación los dejan por encima de la línea de horizonte justo antes del amanecer o justo después del anochecer. Ese fenómeno es lo que nos permite observarlos a simple vista.

Ese es el fenómeno que nos dejará observarlo mañana. Y es que, efectivamente el 9 de agosto de 2019, Mercurio estará en su máxima elongación occidental, a 19º del Sol. Será el mejor momento del año para ver al pequeño planeta justo antes del amanecer.

Consejos para ver Mercurio

Debemos buscar un lugar con el horizonte despejado porque no estará muy elevado sobre él. Como siempre, en estos casos, se podrá ver a simple vista pero alguna ayuda óptica nunca viene mal.

Mañana podrás ver a Mercurio a simple vista, el mejor día del año para hacerlo
Cortesía: timeanddate.com

En Internet hay muchas páginas que nos permiten saber la hora exacta y el lugar por donde saldrá el Sol. Por ejemplo, en Barcelona saldrá a las 06:54; en Madrid, a las 07:19; y en Vigo, a las 07:36. También es importante tener claro por donde sale el Sol.

Pese a que nos suelen decir que sale por el este y se pone por el oeste, eso solo es geográficamente preciso dos días al año, en los equinocios. En este caso, aunque también hay webs que nos indican el lugar exacto del amanecer en el horizonte, tendremos tiempo para orientarnos y buscar a Mercurio antes de que el Sol haga su acto de entrada.

Comparación entre la Tierra y Mercurio
Comparación entre la Tierra y Mercurio. (Public domain)

¿Cuándo podemos volver a ver Mercurio?

Este 2019 solo quedarán dos grandes elongaciones la del 20 de octubre al este (24.63 grados) y la del 28 de noviembre al oeste (20.06). Por eso, mañana seguramente sea el mejor día: el verano y sus días sin nubes son fantásticos para mirar al cielo. Si nos va más Venus, tendremos que esperar ya a 2020 cuando tendremos una al este el 24 de marzo y otra al oeste el 12 de agosto.

Fuente: Noticiero Universal


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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