Plantar más de 1 billón de árboles podría salvar el planeta del cambio climático, propone científico


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Plantar más de 1 billón de árboles podría salvar el planeta del cambio climático, propone científico
Crédito: John Westrock / Unsplash

Según los científicos, la plantación de miles de millones de árboles en todo el mundo es, con diferencia, la forma más grande y más barata de enfrentar el cambio climático, ya que se ha realizado el primer cálculo de cuántos árboles más podrían plantarse sin invadir las tierras de cultivo o las zonas urbanas.

A medida que los árboles crecen, absorben y almacenan las emisiones de dióxido de carbono que impulsan el calentamiento global. Una nueva investigación estima que un programa mundial de plantación podría eliminar dos tercios de todas las emisiones que han sido bombeadas a la atmósfera por actividades humanas, una cifra que los científicos describen como «alucinante».

El análisis descubrió que hay 1.700 millones de hectáreas de tierra sin árboles en las que crecerían naturalmente 1.2 billones de árboles nativos. Esa área es aproximadamente el 11% de toda la Tierra y equivalente al tamaño de los EE.UU. y China combinados. Las áreas tropicales podrían tener una cobertura de árboles del 100%, mientras que otras estarían más escasamente cubiertas, lo que significa que, en promedio, aproximadamente la mitad del área estaría bajo el dosel de los árboles.

Esta es la tierra disponible para la restauración de bosques (excluyendo desiertos, áreas agrícolas y urbanas; no se muestran las tierras forestales actuales)
Esta es la tierra disponible para la restauración de bosques (excluyendo desiertos, áreas agrícolas y urbanas; no se muestran las tierras forestales actuales). Crédito: ETH Zurich / Crowther Lab

Los científicos excluyeron específicamente de su análisis todos los campos utilizados para sembrar cultivos y áreas urbanas. Pero sí incluyeron tierras de pastoreo, en las que los investigadores dicen que algunos árboles también pueden beneficiar a las ovejas y el ganado.

Principal solución al cambio climático

Tom Crowther, profesor de la universidad suiza ETH Zürich y quien dirigió la investigación, dijo en un comunicado:

Esta nueva evaluación cuantitativa muestra que la restauración [forestal] no es solo una de nuestras soluciones para el cambio climático, sino que es abrumadoramente la principal. Lo que me sorprende es la escala. Pensé que la restauración estaría en el top 10, pero es abrumadoramente más poderosa que todas las otras soluciones de cambio climático propuestas”.

Crowther enfatizó que sigue siendo vital revertir las tendencias actuales de las crecientes emisiones de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fósiles y la destrucción de los bosques, y reducirlos a cero. Dijo que esto es necesario para evitar que la crisis climática empeore y porque la restauración de bosques prevista tardaría entre 50 y 100 años en tener su efecto completo de eliminar 200.000 millones de toneladas de carbono.

Crowther dijo:

La plantación de árboles es una solución para el cambio climático que no requiere que el presidente Trump comience a creer de inmediato en el cambio climático, o que los científicos creen soluciones tecnológicas para extraer el dióxido de carbono de la atmósfera. Está disponible ahora, es las más barata posible y cada uno de nosotros puede involucrarse. Las personas podrían tener un impacto tangible al cultivar árboles, donar a organizaciones de restauración de bosques y evitar compañías irresponsables”.

Plantar más de 1 billón de árboles podría salvar el planeta del cambio climático, proponen científicos
Crédito: Marc Pell / Unsplash

Otros científicos están de acuerdo en que será necesario eliminar el carbono de la atmósfera para evitar impactos climáticos catastróficos y advirtieron que las soluciones tecnológicas no funcionarán a la gran escala necesaria.

Actuar con urgencia

Jean-François Bastin, también en ETH Zürich, dijo que era necesario actuar con urgencia:

Los gobiernos ahora deben tener en cuenta [la restauración de árboles] en sus estrategias nacionales”.

Christiana Figueres, ex jefa de clima de la ONU y fundadora del grupo Global Optimism, dijo en un comunicado:

Finalmente, tenemos una evaluación autorizada de cuánta tierra podemos y debemos cubrir con árboles sin afectar la producción de alimentos o las áreas de vida. Este es un plan muy importante para los gobiernos y el sector privado”.

René Castro, director general adjunto de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, dijo en un comunicado:

Ahora tenemos pruebas definitivas de la posible área de tierra para los bosques en crecimiento, dónde podrían existir y cuánto carbono podrían almacenar”.

El potencial de nuevos bosques que no invaden las tierras de cultivo es alto en el Reino Unido, Irlanda, Europa central, Norte América y Australia
El potencial de nuevos bosques que no invaden las tierras de cultivo es alto en el Reino Unido, Irlanda, Europa central, Norte América y Australia.

El estudio, publicado en la revista Science, determina el potencial para la plantación de árboles, pero no aborda cómo se pagaría y entregaría un programa global de plantación de árboles.

Crowther dijo:

Los proyectos más efectivos están haciendo una restauración de 30 centavos de dólar por árbol. Eso significa que podríamos restaurar los árboles por $ 300 mil millones, aunque obviamente eso significa una inmensa eficiencia y efectividad. Pero es, con mucho, la solución más barata que jamás se haya propuesto”.

Dijo que los incentivos financieros para los propietarios de tierras para la plantación de árboles son la única forma de verlo, pero cree que 300 mil millones de dólares estarán al alcance de una coalición de filántropos multimillonarios y el público.

La plantación efectiva de árboles podría llevarse a cabo en todo el mundo, Crowther dijo:

El potencial está literalmente en todas partes, en todo el mundo. En términos de captura de carbono, obtienes por mucho tu mayor beneficio por tu dinero en los trópicos [donde la cobertura del dosel es del 100%] pero cada uno de nosotros puede involucrarse “.

Las seis naciones más grandes del mundo, Rusia, Canadá, China, EE. UU., Brasil y Australia, contienen la mitad de los sitios potenciales de restauración.

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Crédito: Geran de Klerk / Unsplash

Otras iniciativas de reforestación

Ya existen iniciativas de plantación de árboles, incluido el Desafío de Bonn, respaldado por 48 naciones, destinado a restaurar 350 millones de hectáreas de bosque para 2030. Pero el estudio muestra que muchos de estos países se han comprometido a restaurar menos de la mitad del área que podría albergar nuevos bosques.

Crowther dijo:

Esta es una nueva oportunidad para que esos países lo hagan bien. Personalmente, Brasil sería mi lugar ideal para hacer las cosas bien, eso sería espectacular”.

La investigación se basa en la medición de la cubierta arbórea por cientos de personas en 80.000 imágenes satelitales de alta resolución de Google Earth. La computación de inteligencia artificial luego combinó estos datos con 10 factores clave de suelo, topografía y clima para crear un mapa global de dónde podrían crecer los árboles.

Esto demostró que cerca de dos tercios de toda la Tierra (8.7 mil millones de hectáreas) podrían sustentar bosques, y que 5.500 millones de hectáreas ya tienen árboles. De los 3.200 millones de hectáreas de tierra sin árboles, 1.500 millones de hectáreas se utilizan para cultivar alimentos, lo que deja a 1.700 millones de tierras forestales potenciales en áreas que anteriormente estaban degradadas o con poca vegetación.

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Crédito: Lukasz Szmigiel / Unsplash

Reforestación y agricultura

Crowther también dijo que el potencial para cultivar árboles junto con cultivos como el café, el cacao y las bayas, llamado agroforestería, no se había incluido en el cálculo del potencial de restauración de árboles, y ninguno tenía setos:

Nuestra estimación de 0,.9 mil millones de hectáreas [de dosel la portada] es razonablemente conservadora”.

Sin embargo, algunos científicos dijeron que la cantidad estimada de carbono que la plantación masiva de árboles podía absorber del aire era demasiado alta. El profesor Simon Lewis, en el University College London, dijo que el carbono que ya estaba en la Tierra antes de la plantación de árboles no se tuvo en cuenta y que se necesitan cientos de años para alcanzar el máximo almacenamiento.

Otros científicos dijeron que evitar los cultivos de monocultivos y respetar a las personas locales e indígenas fue crucial para garantizar que la reforestación tenga éxito en la reducción del carbono y el aumento de la vida silvestre.

Una investigación anterior realizada por el equipo de Crowther calculó que actualmente hay alrededor de 3 billones de árboles en el mundo , que es aproximadamente la mitad del número que existía antes del surgimiento de la civilización humana.

Nosotros también podemos colaborar: ¿tienes un espacio libre de tierra en el fondo de tu hogar o en tu jardín? planta un árbol, siembra semillas de árboles frutales: manzanas, aguacates, naranjas, limón, etc. Es una manera de salvar el planeta entre todos los humanos.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en la revista Science.

Fuente: The Guardian


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

2 Comments

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  1. El problema es que, según un artículo publicado aquí mismo, tendríamos que cubrir todo el territorio de los EEUU sólo para capturar el 10% del CO2 que emitimos anualmente y sembrar más árboles nos dejaría sin tierra de cultivo y muchos morirían de hambre. Es una pena que nos cargáramos así el planeta, ojalá la gente fuera más consciente del daño que está ocasionando. Una pregunta..¿qué podemos hacer?

    1. Hola Francisco, cuando se trata de informar acerca de estos temas cae una gran responsabilidad sobre quien lo emite y quien recepciona, pues nos estamos jugando el futuro de este planeta. Lo que puedo aconsejarte es aunque poco, pero efectivo: dejar de comprar productos que usen en sus ingredientes aceite de palma, usa menos auto cuando puedas, usa más bicicleta o camina y organiza grupos de gente para sembrar árboles o planta uno en tu hogar si es que tienen el espacio suficiente. Un saludo y cuéntanos luego lo que hayas podido hacer.