Más de 50 ballenas piloto quedan varadas y mueren en playa de Islandia


Más de 50 ballenas piloto quedan varadas y mueren en playa de Islandia
Ballena piloto de aleta larga (Globicephala melas). Crédito: Barney Moss / Wikimedia Commons

Un grupo de personas ha encontrado más de 50 ballenas piloto muertas en una playa remota en Islandia. Los animales fueron vistos por los turistas y el piloto de helicóptero David Schwarzhans durante una visita turística en pleno vuelo. Actualmente no está claro cuál fue la causa de la muerte de las ballenas.

Al describir la «muy triste escena», Schwarzhans le dijo a AP que el grupo contó 50 ballenas piloto de aletas largas varadas el jueves pasado, y señaló que «podría haber habido más». Algunas ya estaban enterrados en la arena. Las ballenas se vieron en una playa muy apartada en la península de Snaefellsness, en el oeste de Islandia.

Las ballenas piloto de aleta larga (Globicephala melas) son técnicamente un tipo de delfín grande, miden unos 5.7 metros de largo y pesan hasta 800 kilogramos. Como su nombre sugiere, tienen aletas pectorales impresionantemente largas, a diferencia de las ballenas piloto de aleta corta (Globicephala macrorhynchus), sus parientes cercanos. Las ballenas piloto de aleta larga se pueden encontrar en todo el Océano Austral y en las aguas templadas a frías del Atlántico Norte.

Las ballenas piloto de aleta larga son criaturas muy sociales, normalmente se encuentran en grupos de entre 200 y 150, pero se han observado hasta 1.000 individuos juntos. Su naturaleza social los hace más propensos a trenzar en grandes cantidades.

Las ballenas piloto varadas en Snæfellsnes, al oeste de Islandia
Las ballenas piloto varadas en Snæfellsnes, al oeste de Islandia. Crédito: David Schwarzhans

¿Cuál fue la causa?

Las causas de los varamientos de ballenas en masa a menudo no están claras. Los animales pueden estar enfermos, desorientados, persiguiendo a sus presas, o perseguidos en las aguas poco profundas por un depredador. También pueden verse afectados por factores humanos como el uso del sonar naval, que puede causar ciertas enfermedades de descompresión de las especies de ballenas.. Una vez atrapadas en la arena, las ballenas varadas a menudo mueren por deshidratación, se colapsan por su propio peso o incluso se ahogan cuando la marea comienza a elevarse sobre sus orificios.

En cuanto a las víctimas más recientes, la bióloga marina Edda Elísabet Magnúsdóttir dijo a la agencia de noticias local RÚV que las ballenas podrían haber quedado atrapadas en las fuertes corrientes de marea de la zona, impidiendo que llegasen a aguas más profundas por el fondo marino. Las condiciones también pueden haber afectado a su sonar, que utilizan para navegar por el mundo que les rodea. Estos factores combinados con una marea descendente las habrían dejado varadas.

Más de 50 ballenas piloto quedan varadas y mueren en playa de Islandia
Crédito: David Schwarzhans

Mientras tanto, Róbert Arnar Stefánsson, director del instituto de historia natural del oeste de Islandia, le dijo a RÚV que los varamientos de ballenas en el área se han convertido prácticamente en un evento anual, y los expertos no están seguros de por qué. Puede estar relacionado con un mayor número de ballenas presentes en el área o con factores externos como el cambio climático , las enfermedades o la depredación.

El varamiento se produce apenas un par de días después de que un grupo de aproximadamente 50 ballenas piloto se encontraran en la costa de la isla de St. Simons en Georgia, EE.UU. Un equipo de socorristas preocupados, bañistas y expertos en vida silvestre trabajaron juntos para empujar a los animales de vuelta a aguas más profundas. Aunque al menos dos de las ballenas murieron tristemente, la mayoría del grupo fue testigo de cómo nadaban juntas después del evento. Los científicos planean llevar a cabo las necropsias de los dos animales muertos para tratar de resolver lo que sucedió.


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Redacción CODIGO OCULTO
La verdad es más fascinante que la ficción.

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