Era el secreto de la fuerza sobrehumana de Popeye, pero parece que los atletas destacados probablemente no puedan seguir su ejemplo.

Casi un siglo después de la creación del marinero de los dibujos animados, y su amor por las espinacas, los científicos se han dado cuenta de que podría haber tenido algo de cierto.

Investigadores de la Free University of Berlin descubrieron que la Ecdysterona o Ecdisterona una hormona que se encuentra en las espinacas, es tan poderosa que quieren que se la considere una droga que mejora el rendimiento.

El equipo de investigación encontró un aumento significativo en el rendimiento entre los que tomaron el suplemento en grandes cantidades. El equipo, cuyo estudio fue financiado por la Agencia Mundial Antidopaje (WADA, por sus siglas en inglés), dio a los atletas cápsulas de ecdysterone durante una sesión de entrenamiento de fuerza de diez semanas.

Espinacas
Espinacas. Crédito: ponce_photography / Pixabay

Vieron un aumento en la fuerza tres veces más alto que un grupo que recibió cápsulas de «placebo».

La Dra. Maria Parr, profesora del Instituto de Farmacia de la Free University of Berlin, dijo en un comunicado:

Los anuncios de suplementos dietéticos (que lo contienen) sugerían un crecimiento muscular, por lo que decidimos seguir esto en experimentos. A partir de los datos, planteamos la hipótesis de una mejora del rendimiento; sin embargo, nos sorprendió la magnitud del efecto”.

Ella dijo que tendrían que consumirse 8 libras 13 onzas de espinaca al día para obtener el mismo efecto, por lo que es poco probable que se coma el vegetal. Pero los hallazgos fueron enviados a la AMA con una recomendación de que las cápsulas se restringieran en el deporte profesional.

Los atletas aumentaron tres veces su fuerza y rendimiento al consumir el químico obtenido de las espinacas
Los atletas aumentaron tres veces su fuerza y rendimiento al consumir el químico obtenido de las espinacas. Crédito: Pexels / Pixabay

La Dra. Parr dijo:

Sobre la base de los datos que adquirimos, sugerimos que consideren la inclusión de ecdisterona en la lista de sustancias prohibidas”.

Un portavoz de la AMA confirmó que la organización analizaría los resultados con miras a una posible prohibición.

¡Popeye tenía razón! Exigen prohibición en atletas de un químico obtenido de la espinaca por tener «efecto esteroide»
Popeye, 1945. Crédito: Paramount Pictures/Courtesy of Getty Images

Popeye fue la creación de la dibujante estadounidense Elzie Segar, quien lo incluyó por primera vez en la tira cómica diaria Thimble Theatre en 1929.

Inicialmente, el cómic trataba en gran medida de las aventuras de Olive Oyl y su novio Ham Gravy. Diez años después apareció Popeye, y se desarrolló un romance con Olive. La espinaca ayudó a Popeye a deshacerse de sus rivales.

Popeye se asoció tan estrechamente con la espinaca que en 1937 se erigió una estatua en la plaza central de la capital de los Estados Unidos, Crystal City en Texas.

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