Las abejas tienen la capacidad humana de vincular símbolos con números


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Las abejas tienen la capacidad humana de vincular símbolos con números
Crédito: Massimiliano Latella / Unsplash

Teníamos conocimiento de que las abejas eran lo suficientemente inteligentes como para reconocer el número cero y realizar cálculos básicos, sin embargo las últimas investigaciones han encontrado que tienen otra capacidad: también pueden vincular los símbolos con los números.

Por primera vez, los investigadores entrenaron a las abejas para hacer coincidir los caracteres con cantidades específicas, de modo que, por ejemplo, pudieran reconocer que «dos» podrían representar dos bananas, dos árboles o dos sombreros.

Este estudio demuestra que, a pesar de sus pequeños cerebros, las abejas pueden aprender ideas complicadas como el lenguaje simbólico creado por el hombre. Estudios anteriores han demostrado que los primates y las aves tienen esta capacidad, pero esta es la primera vez que se encuentra en insectos.

Adrian Dyer, profesor asociado de la RMIT University en Melbourne, e investigador principal de la investigación, dijo en un comunicado:

El descubrimiento podría conducir a nuevas y emocionantes vías para la comunicación futura entre especies. Lo damos por sentado una vez que aprendemos nuestros números al ser niños, pero ser capaz de reconocer lo que ‘cuatro’ representa en realidad requiere un nivel sofisticado de capacidad cognitiva.

Los seres humanos tienen más de 86 mil millones de neuronas en nuestros cerebros, las abejas tienen menos de un millón y estamos separados por más de 600 millones de años de evolución. Descubrir cómo los cerebros en miniatura pueden captar tales habilidades numéricas complejas nos ayudará a comprender cómo evolucionó el pensamiento matemático y cultural en los humanos, y posiblemente, en otros animales”.

Replicando el procesamiento de las abejas

El descubrimiento también podría apuntar a nuevos tipos de computación que pueden replicar el enfoque altamente eficiente de la abeja para el procesamiento, según el estudio publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.

Las abejas fueron entrenadas para entrar en laberintos en forma de Y en los que aprendieron a relacionar un personaje con una serie de elementos. En cada caso, si tomaron la decisión correcta, fueron recompensados ​​con un regalo.

Las abejas fueron entrenadas para entrar en laberintos en forma de Y en los que tenían que elegir entre dos conjuntos de formas
Las abejas fueron entrenadas para entrar en laberintos en forma de Y en los que tenían que elegir entre dos conjuntos de formas. Crédito: RMIT University

Luego se probaron para ver si podían hacer coincidir el personaje con la misma cantidad de otros elementos. Un segundo grupo fue entrenado en el enfoque opuesto, haciendo coincidir varios elementos con un personaje.

Si bien ambos pudieron captar su entrenamiento específico, los diferentes grupos no pudieron revertir la asociación y averiguar qué hacer cuando se probaron con el opuesto (carácter a número o número a carácter).

La Dra. Scarlett Howard de RMIT dijo en un comunicado:

Esto sugiere que el procesamiento numérico y la comprensión de los símbolos ocurren en diferentes regiones en los cerebros de abejas, de manera similar a como ocurre el procesamiento separado en el cerebro humano.

Nuestros resultados muestran que las abejas no están al mismo nivel que los animales que han podido aprender los símbolos como números y realizar tareas complejas. Pero los resultados tienen implicaciones para lo que sabemos sobre el aprendizaje, la inversión de tareas y cómo el cerebro crea conexiones y asociaciones entre conceptos”.

Diagrama que muestra el aparato experimental
Diagrama que muestra el aparato experimental. Crédito: RMIT University

Investigaciones anteriores han demostrado que las palomas, los loros, los chimpancés y los monos también pueden aprender que los símbolos representan números.

El estudio científico ha sido publicado en Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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