Estas monedas gigantes en una isla del Pacífico simbolizaban dinero como el actual bitcoin


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Estas monedas gigantes en una isla del Pacífico simbolizaban dinero como el actual bitcoin
Crédito: Eric Guinther/Wikimedia/GFDL/Economic Anthropology, 2019

Aunque el Bitcoin pueda parecer un concepto actual, los orígenes de esta criptomooneda se remontan a mucho más tiempo de lo que se pensaba.

Por extraño que parezca, bitcoin tiene una especie de «análogo histórico» bizarro en un antiguo sistema monetario que se remonta a cientos de años: discos de piedra gigantes llamados rai, que se usaron hace mucho tiempo como una forma simbólica de dinero en la isla de Micronesia, Yap.

Ubicación de Yap, en Micronesia
Ubicación de Yap, en Micronesia. Crédito: Economic Anthropology, 2019

Scott Fitzpatrick, arqueólogo de la University of Oregon, dijo en un comunicado:

Son una de las monedas más intrigantes del mundo. Tallados en las canteras de piedra caliza ubicadas en las islas de Palau, a unos 400 km de Yap, son los objetos más grandes que se han movido sobre el Océano Pacífico durante la era de contacto pre-europea”.

Monedas gigantescas

Estos enormes monumentos de piedra pesada (que a menudo son más altos que las personas que los poseen) pueden parecer que no tienen mucho en común con un sistema digital de valor cifrado, intangible y básicamente invisible para los sentidos humanos.

Pero ese contraste físico enmascara la sorprendente característica compartida de bitcoin y rai: ambas formas de moneda dependen de un sistema público, de contabilidad comunitaria, que proporciona transparencia sobre las transacciones y la seguridad, y todo ello sin necesidad de una estructura bancaria centralizada.

El arqueólogo Scott Fitzpatrick al lado de una piedra rai
El arqueólogo Scott Fitzpatrick al lado de una piedra rai. Crédito: Scott Fitzpatrick

En bitcoin y otras criptomonedas, ese libro mayor público se llama la cadena de bloques: un registro abierto de propiedad y transacciones de bitcoins distribuidas en múltiples computadoras en Internet.

En rai, y en la antigua cultura de los isleños yapeses que usaban las gigantescas monedas de piedra, había un antecedente igualmente confiable para el libro mayor de blockchain.

Fitzpatrick y el coautor Stephen McKeon explican las similitudes entre bitcoin y rai en un nuevo estudio:

Se consideró que los Rai eran extremadamente valiosos, pero debido a su tamaño, peso y relativa fragilidad, no se movían normalmente después de colocarlos en una ubicación específica. Como resultado, si un rai fue dotado o intercambiado, es posible que el nuevo propietario de un disco no haya vivido cerca de él. Para garantizar que la propiedad fuera conocida e indiscutible, se utilizó un libro de contabilidad oral dentro de las comunidades para mantener transparencia y seguridad”.

Piedras rai sumergidas en la costa de Yap
Piedras rai sumergidas en la costa de Yap. Crédito: Brad Holland / Fitzpatrick / McKeon, Economic Anthropology, 2019

Según los investigadores, este libro de contabilidad oral, contado a través de historias compartidas por los yapeses y transmitidas de generación en generación, ayudó a la comunidad a registrar y comunicar los cambios en la propiedad del rai, para cosas como regalos de bodas, incentivos políticos o incluso el pago de rescates.

McKeon agregó:

Al igual que con las piedras rai stones, la información sobre el valor y la propiedad de los bitcoins se administra de forma colectiva. Es un sistema financiero distribuido, a diferencia de los sistemas centralizados más familiares que involucran a instituciones financieras de terceros”.

Los hallazgos de la investigación han sido publicados en Economic Anthropology.


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Redacción CODIGO OCULTO
La historia y sus misterios, civilizaciones antiguas, Ovnis, Vida extraterrestre, Complots. Información alternativa para liberar mentes.

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